Aumento de casos de hepatite infantil no mundo coloca pais em alerta; saiba o que fazer

Em 1º de maio, a Organização Mundial da Saúde relatou pelo menos 228 casos prováveis ​​de hepatite infantil em pelo meno 20 países

Casos de hepatite infantil estão aumentando no mundo
Casos de hepatite infantil estão aumentando no mundo Getty Images/EyeEm

Katia Hetterda CNN

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Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA estão investigando casos de hepatite de origem desconhecida em crianças. Cerca de 109 casos estão em análise no país.

Na sexta-feira passada, o CDC informou que esses casos afetaram crianças em 25 estados e territórios. Quase todas precisaram ser hospitalizadas; cinco crianças morreram, disse o órgão.

O aumento desses casos graves e misteriosos levou o CDC a emitir um aviso de saúde aos médicos para que os profissionais de saúde possam estar atentos e relatar os casos de acordo.

O que os pais devem saber sobre os casos de hepatite em crianças? Quão preocupados eles devem estar e quais são os sintomas pelos quais devem estar atentos? Existe uma ligação entre os casos de hepatite e Covid-19?

Para ajudar a responder a essas perguntas, conversei com a analista da CNN Leana Wen, médica de emergência e professora de política e gestão de saúde na Escola de Saúde Pública do Instituto Milken da Universidade George Washington. Ela também é autora de “Lifelines: A Doctor’s Journey in the Fight for Public Health” e mãe de dois filhos pequenos.

CNN: Oque é hepatite e quão comum é em crianças?

Leana Wen: A hepatite é uma inflamação do tecido do fígado. Existem várias causas. As pessoas podem ter ouvido falar da hepatite A, B e C, que são infecções hepáticas causadas pelos vírus da hepatite contagiosa.

O uso de álcool em excesso, certos medicamentos e toxinas específicas também podem levar à hepatite, assim como algumas condições médicas. Há também algo chamado hepatite autoimune, que é onde o próprio sistema imunológico do corpo ataca o fígado.

A hepatite não é comum em crianças, especialmente a hepatite que não está ligada a um dos vírus causadores da doença. Esta é a razão pela qual os casos de hepatite inexplicável foram sinalizados até agora. Não há muitos casos, mas eles são significativos o suficiente para justificar uma investigação mais detalhada.

CNN: Quantas crianças foram afetadas pela hepatite inexplicável até agora, e o que sabemos sobre elas?

Wen: Em 1º de maio, a Organização Mundial da Saúde relatou pelo menos 228 casos prováveis ​​de hepatite infantil, com dezenas de outros sob investigação. Esses casos foram encontrados em mais de 20 países.

Vinte e cinco estados e territórios dos EUA relataram casos, com 109 casos sob investigação até agora, de acordo com o CDC. Há uma semana, um relatório do CDC analisou detalhes clínicos de um estado, o Alabama, que acompanha esses casos de hepatite infantil desde outubro.

Nove crianças foram identificadas sem causas claras de hepatite. Eles vêm de diferentes localidades do estado sem nenhum vínculo identificado entre si. Todos são geralmente saudáveis, sem condições médicas implícitas. A idade mediana relatada é de cerca de 3 anos, variando de 1 a 6 anos.

Três das nove crianças da coorte do Alabama acabaram com insuficiência hepática aguda, uma condição com risco de vida. Dois receberam transplantes de fígado. De acordo com o CDC, todas as nove crianças estão atualmente se recuperando, incluindo aquelas com transplantes de fígado.

CNN: Como é que existem tantos casos em um estado?

Wen: Não sabemos. Meu palpite é que não há necessariamente algo específico para o Alabama, mas possivelmente há casos que não estão sendo relatados em outros estados. É por isso que o CDC emitiu um aviso de saúde, para que os médicos possam estar cientes e sinalizar esses casos se os virem.

O Reino Unido foi o primeiro a relatar casos à OMS. Eles estão procurando ativamente por casos. A Agência de Segurança da Saúde local identificou pelo menos 163 casos confirmados na Inglaterra, Escócia, País de Gales e Irlanda do Norte. É possível que agora que os médicos dos EUA estão cientes, mais casos também possam ser relatados aqui.

CNN: O que sabemos sobre o que causa esses casos de hepatite?

Wen: Quando os pacientes apresentam sinais de hepatite, eles normalmente recebem uma investigação diagnóstica que verifica se eles têm hepatite A, B ou C; se foram expostos a toxinas e medicamentos; se eles têm certos marcadores autoimunes; e assim por diante. Todos estes são negativos nas crianças até agora.

Uma semelhança entre os nove casos iniciais no Alabama no relatório do CDC é que todos têm exames de sangue mostrando infecção por adenovírus. (Mais duas crianças foram identificadas desde que esses nove casos foram relatados pela primeira vez.)

Dada a possível ligação, porém, esta é a razão pela qual o CDC emitiu seu alerta de saúde específico. O órgão aconselha os médicos a ficarem atentos aos casos de hepatite infantil e denunciá-los imediatamente ao CDC e às autoridades estaduais de saúde. Também instrui os profissionais de saúde a solicitar testes específicos de adenovírus nessas crianças.

CNN: Esses casos podem estar relacionados ao Covid-19?

Wen: Parece improvável. Nenhuma das crianças da série de casos do Alabama está no hospital por causa de uma infecção por Covid-19. Também não há ligação com ter recebido a vacina Covid-19. A Agência de Segurança da Saúde do Reino Unido informou anteriormente que nenhum de seus mais de 100 casos até o momento havia sido vacinado.

CNN: Quão preocupados os pais devem estar e quais são os sintomas que eles devem estar atentos?

Wen: Esses casos de hepatite em crianças permanecem muito raros. No entanto, alguns foram extremamente graves. Os pais não devem ficar muito preocupados, mas devem saber que isso é algo sob investigação e, em seguida, devem entrar em contato com seu médico se estiverem preocupados.

Os sintomas iniciais da hepatite são inespecíficos, o que significa que muitas pessoas apresentam esses sintomas devido a outras causas. Eles incluem náuseas, vômitos, dor abdominal, febre, fadiga, perda de apetite e dor nas articulações. Os sinais posteriores incluem urina escura e fezes de cor clara, bem como icterícia — a pele ficando amarela e amarela sendo vista no branco dos olhos e nas pálpebras.

Muitas crianças têm doenças virais que podem causar distúrbios gastrointestinais, febre e fadiga. Se o seu filho não conseguir manter os líquidos, isso é um sinal de que você deve procurar um médico. Além disso, se os sintomas persistirem e não melhorarem, ou se seu filho começar a ficar letárgico, procure um especialista.

Os sinais mais preocupantes são se você começar a ver urina escura, fezes de cor clara e amarelecimento da pele ou amarelamento no branco dos olhos. Você deve procurar atendimento médico imediato se seu filho iniciar sintomas virais gerais e depois passar a ter esses sinais.

CNN: Existe algo que possa ser feito para prevenir esses casos de hepatite?

Wen: Como a causa permanece desconhecida, não podemos dizer quais medidas ajudarão a evitá-las. Se, de fato, houver um link para o adenovírus, as mesmas estratégias que usamos durante a pandemia de coronavírus seriam úteis, como lavar as mãos com água e sabão e pedir às pessoas que fiquem em casa quando estiverem doentes.

 

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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