Mundo excedeu níveis aceitáveis de qualidade do ar em 2021, diz relatório

Apenas 222 cidades das 6.475 analisadas apresentaram qualidade média do ar que atende ao padrão da OMS

Alexandros Maragos (Getty Images)

Rachel Ramirezda CNN*

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A poluição do ar atingiu níveis insalubres em todo o mundo em 2021, de acordo com um novo relatório.

O relatório da IQAir, uma empresa que monitora a qualidade do ar global, descobriu que a poluição média anual do ar em todos os países – e 97% das cidades – excedeu as diretrizes de qualidade do ar da Organização Mundial da Saúde (OMS), que foram projetadas para ajudar os governos a criar regulamentos para proteger a saúde pública.

Apenas 222 cidades das 6.475 analisadas apresentaram qualidade média do ar que atendeu ao padrão da OMS. Três territórios cumpriram as diretrizes da OMS: o território francês da Nova Caledônia e os territórios dos Estados Unidos de Porto Rico e as Ilhas Virgens Americanas.

Índia, Paquistão e Bangladesh estão entre os países com a pior poluição do ar, superando as diretrizes em pelo menos 10 vezes.

Os países escandinavos, Austrália, Canadá, Japão e Reino Unido ficaram entre os melhores países para a qualidade do ar, com níveis médios que ultrapassaram as diretrizes em 1 a 2 vezes.

Nos Estados Unidos, a IQAir descobriu que a poluição do ar excedeu as diretrizes da OMS em 2 a 3 vezes em 2021.

“Este relatório ressalta a necessidade de governos de todo o mundo ajudarem a reduzir a poluição global do ar”, disse Glory Dolphin Hammes, CEO da IQAir North America, à CNN. “O material particulado fino  mata muitas pessoas todos os anos e os governos precisam estabelecer padrões nacionais de qualidade do ar mais rigorosos e explorar melhores políticas externas que promovam uma melhor qualidade do ar”.

É o primeiro grande relatório global de qualidade do ar baseado nas novas diretrizes anuais de poluição do ar da OMS, que foram atualizadas em setembro de 2021. As novas diretrizes reduziram pela metade a concentração aceitável de partículas finas – ou PM 2,5 – de 10 para 5 microgramas por metro cúbico.

O PM 2,5 é o menor poluente, mas também um dos mais perigosos. Quando inalado, ele viaja profundamente no tecido pulmonar, onde pode entrar na corrente sanguínea. Ele vem de fontes como a queima de combustíveis fósseis, tempestades de poeira e incêndios florestais, e tem sido associado a uma série de ameaças à saúde, incluindo asma, doenças cardíacas e outras doenças respiratórias.

Milhões de pessoas morrem a cada ano por problemas de qualidade do ar. Em 2016, cerca de 4,2 milhões de mortes prematuras foram associadas ao material particulado fino, segundo a OMS. Se as diretrizes de 2021 tivessem sido aplicadas naquele ano, a OMS descobriu que poderiam ter ocorrido quase 3,3 milhões a menos de mortes relacionadas à poluição.

A IQAir analisou estações de monitoramento de poluição em 6.475 cidades em 117 países, regiões e territórios.

Nos EUA, a poluição do ar aumentou em 2021 em comparação com 2020. Das mais de 2.400 cidades dos EUA analisadas, o ar de Los Angeles permaneceu o mais poluído, apesar de ter uma queda de 6% em relação a 2020. Atlanta e Minneapolis tiveram aumentos significativos na poluição, mostrou o relatório.

“A dependência dos Estados Unidos de combustíveis fósseis, o aumento da gravidade dos incêndios florestais, bem como a aplicação variável da Lei do Ar Limpo de administração para administração, tudo isso contribuiu para a poluição do ar nos EUA”, escreveram os autores.

Pesquisadores dizem que as principais fontes de poluição nos EUA são o transporte movido a combustível fóssil, a produção de energia e os incêndios florestais, que causam estragos nas comunidades mais vulneráveis ​​e marginalizadas do país.

“Somos muito dependentes de combustíveis fósseis, especialmente em termos de transporte”, disse Hammes, que mora a poucos quilômetros de Los Angeles. “Podemos agir de forma inteligente com zero emissões, mas ainda não estamos fazendo isso. E isso está tendo um impacto devastador na poluição do ar que estamos vendo nas grandes cidades”.

Os incêndios florestais alimentados pelas mudanças climáticas desempenharam um papel significativo na redução da qualidade do ar nos EUA em 2021. Os autores apontaram vários incêndios que levaram à poluição perigosa do ar – incluindo os incêndios de Caldor e Dixie na Califórnia, bem como o Bootleg Fire em Oregon, que levou fumaça até a Costa Leste em julho.

A China – que está entre os países com a pior poluição do ar – apresentou melhor qualidade do ar em 2021. Mais da metade das cidades chinesas analisadas no relatório tiveram níveis mais baixos de poluição do ar em comparação com o ano anterior. A capital de Pequim continuou uma tendência de cinco anos de melhoria da qualidade do ar, de acordo com o relatório, devido a uma redução de indústrias poluentes na cidade.

O relatório também descobriu que a Floresta Amazônica, que atuou como a maior defensora do mundo contra a crise climática, emitiu mais dióxido de carbono do que absorveu no ano passado. O desmatamento e os incêndios florestais ameaçaram o ecossistema, poluíram o ar e contribuíram para as mudanças climáticas.

“Isso tudo faz parte da fórmula que levará ou está levando ao aquecimento global.” disse Hammes.

O relatório também revelou algumas desigualdades: as estações de monitoramento permanecem escassas em alguns países em desenvolvimento na África, América do Sul e Oriente Médio, resultando em uma escassez de dados de qualidade do ar nessas regiões.

“Quando você não tem esses dados, você está realmente no escuro”, disse Hammes.

Hammes observou que o país africano do Chade foi incluído no relatório pela primeira vez, devido a uma melhoria em sua rede de monitoramento. A IQAir descobriu que a poluição do ar do país era a segunda mais alta do mundo no ano passado, atrás apenas de Bangladesh.

Tarik Benmarhnia, epidemiologista de mudanças climáticas do Scripps Instituto Oceanográfico que estudou o impacto na saúde da fumaça de incêndios florestais, também observou que confiar apenas em estações de monitoramento pode levar a pontos cegos nesses relatórios.

“Acho ótimo que eles tenham confiado em redes diferentes e não apenas em fontes governamentais”, disse Benmarhnia, que não esteve envolvido neste relatório, à CNN. “No entanto, muitas regiões não têm estações suficientes e existem técnicas alternativas.”

O Painel Intergovernamental da Organização das Nações Unidas (ONU) sobre Mudanças Climáticas concluiu em seu relatório de 2021 que, além de diminuir a velocidade do aquecimento global, restringir o uso de combustíveis fósseis teria o benefício adicional de melhorar a qualidade do ar e a saúde pública.

Hammes disse que o relatório da IQAir é ainda mais uma razão para o mundo abandonar os combustíveis fósseis.

“Temos o relatório, podemos lê-lo, podemos internalizá-lo e realmente nos dedicarmos a agir”, disse ela. “É preciso haver um grande movimento em direção à energia renovável. Precisamos tomar medidas drásticas para reverter a maré do aquecimento global; caso contrário, o impacto e o trem em que estamos seriam irreversíveis”.

 

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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