Produtos buscam ajudar crianças a reconstruir habilidades sociais na pandemia

Empresas investem em brinquedos e dispositivos que ajudam no desenvolvimento de crianças para reduzir impacto da Covid-19

Kit Lego Education SPIKE Essential incentiva as crianças a trabalharem juntas para codificar, resolver problemas e fazer criações interativas
Kit Lego Education SPIKE Essential incentiva as crianças a trabalharem juntas para codificar, resolver problemas e fazer criações interativas Lego Education

Samantha Murphy Kellyda CNN

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Brinquedos de meditação para ajudar as crianças a controlar seus sentimentos. Um kit Lego para codificação, com foco nas habilidades de resolver problemas. E um portal da Amazon para videochamadas que usa hologramas, jogos e quebra-cabeças para manter os mais novos envolvidos nas ligações de vídeo.

Uma safra recente de brinquedos e produtos lançados durante a pandemia tem como objetivo ajudar as crianças a se reaproximarem da rotina e a desenvolverem novamente suas habilidades sociais e emocionais, depois de passarem grande parte dos últimos 21 meses presas em casa.

Simplificando, esses produtos podem ser projetados para atender aos “pais que estão preocupados se seus filhos ficarão bem”, disse Tovah Klein, diretora do Barnard College Center for Toddler Development.

Um mix de tecnologia e empresas de brinquedos tradicionais lançaram produtos tecnológicos que estimulam as habilidades socioemocionais, um termo que se refere a como as crianças interagem com os outros e administram seus sentimentos. Essas habilidades normalmente começam a se desenvolver cedo e são consideradas o maior indicador do sucesso de uma criança na escola, e depois disso, diz Klein.

Em setembro, por exemplo, a Amazon lançou o Amazon Glow, um dispositivo para as crianças que promete dar vida às videochamadas com familiares e amigos. O Glow projeta um espaço interativo de 19 polegadas na superfície em frente à tela, onde as crianças podem jogar, desenhar e interagir com livros de histórias e personagens de franquias como “Frozen” e “Vila Sésamo”.

Amigos ou familiares usando o aplicativo Glow, que é gratuito no iOS, Android ou FireOS da Amazon, podem interagir com as projeções em tempo real e brincar como se estivessem na mesma sala. Ele também possui uma ferramenta de escaneamento de objetos, podendo assim transformar um brinquedo em um quebra-cabeça. O Glow custa US$ 249 e vem com peças de quebra-cabeça Tangram Bits e a assinatura de um ano do Amazon Kids+, um hub com milhares de livros, programas e aplicativos educacionais para crianças.

O Amazon Glow permite que as crianças interajam com familiares e amigos à distância por meio de quebra-cabeças, hologramas e outras atividades em tempo real / AmazonOs portais interativos de videochamadas não são completamente novos. O Facebook Portal apresenta animação, efeitos de realidade aumentada e música que podem ser usados durante as ligações ou na ferramenta “Story Time”, que transforma os usuários em personagens de conto de fadas conforme vão lendo os livros infantis disponíveis na biblioteca digital. Mas a Amazon, que há um bom tempo tem uma coleção de dispositivos de vídeo controlados pela Alexa, disse que ficou cada vez mais interessada em como a tecnologia conectou as famílias durante a pandemia e que queria melhorar a experiência dos mais jovens.

“As crianças ficam empolgadas em fazer videochamadas com os avós ou outros membros da família por 30 segundos e depois vão embora”, disse à CNN Business um porta-voz antes do lançamento. “Queríamos criar algo que retirasse a sensação de separação física e aproximasse as famílias, permitindo que as crianças fossem crianças e trazendo os adultos para o mundo delas, ao contrário do que fizemos no passado. Acreditamos que isso poderia impactar positivamente nos resultados ao longo da vida das crianças”.

Susie Allison, criadora do Busy Toddler, uma comunidade online popular entre pais, disse que uma videochamada com familiares ou amigos “nunca conta” como tempo de tela, porque é vital para as crianças criarem conexões com parentes que estão longe. “Quando estamos olhando para os brinquedos, queremos algo que seja ativo [como este] para que a crianças esteja envolvida e usando muitas habilidades – não algo passivo onde o brinquedo a está conduzindo durante as brincadeiras e fazendo o trabalho para elas”.

Os blocos de Lego são considerados brinquedos úteis para o desenvolvimento sociemocional há muito tempo, mas a empresa lançou recentemente um kit chamado Lego Education SPIKE Essential (US$ 275), projetado especificamente para desenvolver melhor essas habilidades.

O kit, feito originalmente para a sala de aula, mas disponível para compra em casa, tem como objetivo ajudar as crianças a compreender a codificação e outros conceitos de ciência, tecnologia, engenharia, artes e matemática (STEAM, na sigla em inglês) por meio de histórias e do trabalho em conjunto. Ele vem com um punhado de equipamentos e um hub habilitado para Bluetooth que conecta criações, como carros ou robôs, a um aplicativo correspondente que os traz à vida.

Amazon Glow dá vida às videochamadas com a família e amigos para as crianças. / Amazon

O kit também apresenta quatro miniaturas com suas próprias personalidades e estilos de aprendizagem que os tornam acessíveis e identificáveis para os pequenos que estão aprendendo. Quando os usuários começam uma aula no aplicativo, um personagem os conduz por cada problema e os ajuda a encontrar uma solução. A Lego disse que é projetado para encorajar a autoconsciência e as habilidades de comunicação necessárias para o desenvolvimento socioemocional.

“Mesmo antes da pandemia, pensamos nas habilidades que as crianças precisam para o futuro, e o aprendizado social e emocional está no centro”, disse o presidente da Lego Education, Esben Staerk à CNN Business. “Faz parte da nossa agenda há um bom tempo, mas nós a aceleramos durante a pandemia e nos concentramos na necessidade [de um kit como este] quando os alunos voltarem às escolas”.

Outros produtos buscam ajudar a acalmar as mentes dos jovens. O Yoto Player (US$ 99) é um pequeno rádio de música que incentiva as crianças a meditarem ou se envolverem em plena consciência. Ao colocar cartões físicos no sistema (alguns vendidos separadamente), o aparelho desbloqueia audiolivros, músicas e podcasts, incluindo uma meditação relaxante na hora de dormir desenvolvida por um professor de yoga e um professor de Montessori, sem a distração da tela de um smartphone. (Uma versão menor e mais portátil chamada Yoto Play Mini – US$ 60 – foi lançada na semana passada).

Yoto Player tem como objetivo ajudar a aliviar o estresse e divertir as crianças sem as distrações de uma tela de smartphone / Yoto

Um dos produtos infantis mais badalados nos últimos meses é o Pop It! – recortes de silicone coloridos que fornecem a mesma satisfação e alívio do estresse que o estourar do plástico bolha. As vendas do Pop It! aumentaram dez vezes em relação ao ano passado, disse o grupo de comércio da indústria The Toy Association ao The New York Times, em parte devido à sua popularidade nas redes sociais. Existem unicórnios, Mickey Mouse e Peppa Pig de Pop It! bem como chaveiros e pulseiras.

Algumas empresas de brinquedos também criaram produtos seguindo a pandemia para ajudar as crianças a se adaptarem melhor às mudanças provocadas pela Covid-19. A lista inclui um conjunto Fisher-Price My Home Office, com um laptop de brinquedo, fone de ouvido e xícara de café; bonecos com máscaras; e um kit químico antivírus para criar sabão e fazer projetos que “combatem vírus, bactérias e fungos”.

Embora haja um aumento nos brinquedos de aprendizagem socioemocional com tecnologia, Allison disse que a chave é os pais comprarem itens que possam prender a atenção de seus filhos por um longo período de tempo. Os brinquedos como bonecas, blocos de montagem e action figures, embora sejam de baixa tecnologia, ainda permanecem como ferramentas essenciais de aprendizagem que estimulam a criatividade, simulação e o jogo cooperativo.

“Estou bastante confiante de que em cem anos, as crianças ainda estarão brincando com um conjunto de blocos de madeira”, disse ela. “Você pode ter um cachorrinho-robô em sua casa, mas os blocos de madeira provavelmente também estarão lá”.

(Texto traduzido, leia original em inglês aqui)

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