Saiba como tirar proveito do estresse

Psiquiatra Samantha Boardman aponta caminhos para construção da resiliência e de hábitos que espantam o estresse e a depressão 

Forma como lidamos com estresse nos torna mais ou menos resilientes, segundo psiquiatra
Forma como lidamos com estresse nos torna mais ou menos resilientes, segundo psiquiatra Foto: estresse

*Matt Villano, da CNN

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Enquanto lutamos mês após mês contra a pandemia, pode ser difícil manter uma atitude positiva em relação ao presente e ao futuro. Mesmo neste cenário, a psiquiatra positiva Dra. Samantha Boardman sugere que a melhor abordagem pode ser construir força e positividade de dentro para fora.

Em seu novo livro, “Everyday Vitality: Turning Stress into Strength” (Vitalidade diária: transformando o estresse em resistência, em tradução livre), Boardman oferece instruções para obter o máximo proveito de cada dia.

Recentemente, a CNN conversou com Boardman sobre estratégias para incorporar mais atenção plena em nossa vida cotidiana.

CNN: A pandemia nos obrigou a examinar mais de perto a saúde mental. Por que isso é uma parte tão importante de quem somos e de como vivemos todos os dias?

Dra. Samantha Boardman: Em meio a todo caos e negatividade, a ênfase na saúde mental certamente é uma virada positiva. As celebridades estão se abrindo sobre suas lutas. As pessoas são mais bem versadas e mais fluentes na linguagem da saúde mental. Acho que as pessoas ainda são mais compreensivas sobre a saúde mental dos outros do que sobre a sua própria. Isso é chamado de “Paradoxo de Salomão”. Aparentemente, o rei Salomão era um governante sábio, mas sua vida era uma bagunça total.

As pessoas aspiram à perfeição em suas vidas sociais e em suas realizações. Eles não estão dispostos a perdoar a si mesmos e/ou ver nada menos do que esses objetivos finais. Qualquer coisa abaixo disso é um fracasso. Isso não conduz a uma saúde mental positiva. Temos algum espaço para crescer e, esperançosamente, desenvolver mais compreensão sobre nossa própria saúde mental e ser mais compreensivos sobre nossos próprios desafios.

CNN: Como podemos começar a nos concentrar mais em nossa própria saúde mental?

Boardman: Podemos parar de ruminar. Ruminar é quando você está cozinhando algo e não consegue soltar. Isso não ajuda. Eu penso nisso como ruminar ou como uma fita adesiva na parte inferior da tela. É pura autoimersão, repassar a mesma coisa repetidamente. Quando você se concentra muito nas pequenas coisas, você não tem perspectiva. Com perspectiva, você pode reconstruir uma situação e vê-la com clareza.

Talvez você precise marcar uma consulta com um terapeuta. Talvez você se sinta melhor se for dar um passeio. É importante interromper esses ciclos de ruminação, pois eles podem ser uma rampa para a depressão e a ansiedade. Uma estratégia cognitiva para fazer isso é perguntar a si mesmo: “Se um amigo estivesse ruminando assim, o que eu diria a essa pessoa neste momento?” Você ficaria surpreso ao ver onde isso o levará.

CNN: Como e onde a atenção plena se encaixa na saúde mental?

Boardman: É importante entender que a forma como percebemos o estresse é mais importante do que o estresse em si. Nossa percepção de estresse é frequentemente ditada pelos recursos que achamos que temos disponíveis. Você se sente apoiado pelos outros? Você sente que as pessoas estão te protegendo? Um dos contribuidores mais importantes para o bem-estar são as outras pessoas, sentir-se conectado e amado e se sentir parte de uma rede social. Mesmo que não possamos ver as pessoas na vida real, o que estamos fazendo para cultivar nossos relacionamentos?

Outro ótimo antídoto para o estresse é ajudar as pessoas, fazendo algo que faz você sentir que está agregando valor. Pode ser um gesto simples, talvez ajudar seu vizinho a comprar algo no supermercado. Você pode obter essas pequenas melhorias de maneiras cotidianas. A verdade é que muitas vezes perdemos o lado social do bem-estar. Outras pessoas são importantes em nossas vidas.

CNN: O que torna algumas pessoas mais resistentes do que outras diante do estresse e do trauma coletivo?

Boardman: Algumas pessoas são mais Teflon – os estressores não se prendem a elas – enquanto outras são mais Velcro – os estressores ficam presos a elas. Momentos estressantes têm um impacto imediato sobre nós. Eles nos irritam. Nossa pressão arterial sobe. Microestressores – essas coisas do dia a dia – essas irritações e aborrecimentos aumentam com o tempo.

Frequentemente, reagimos a microestressores de maneiras que são contraproducentes. Eu os chamo de impostores exaltantes. Estou estressada, então digo a mim mesma que preciso pedir um sanduíche de ovo frito com queijo ou que preciso cancelar meus planos com amigos. Essas decisões se disfarçam como amortecedores de estresse, mas amplificam o quanto nos sentimos esgotados.

CNN: Como as pessoas deveriam pensar de forma diferente sobre como lidar com microestressores?

Boardman: Podemos fazer adotar estas três medidas: conectar-se com os outros, contribuir para algo além de você mesmo e sentir-se desafiado de alguma forma. No primeiro ponto, como você se conecta com outras pessoas de alguma forma? Se você tiver algumas interações positivas com outros seres humanos durante o dia, isso o animará. No segundo ponto, o que você está fazendo além de si mesmo? Como você faz parte de algo maior? Sobre o último ponto, o que você está fazendo para se sentir desafiado de forma positiva?

Essas atividades criam uma sensação de elevação. Eles ajudam a construir uma armadura ao seu redor, de modo que, quando esses pequenos fatores de estresse acontecem, é muito menos provável que o afetem. Muhammad Ali disse: “Não são as montanhas à frente para escalar que o desgastam, é a pedra em seu sapato.” Há verdade nisso. É menos provável que você se sinta golpeado pelas pequenas coisas quando está deliberando sobre adicionar estas medidas à sua vida.

CNN: O que “vitalidade” significa para você?

Boardman: Para mim, vitalidade é aquele sentimento positivo de vivacidade e energia. É a essência do bem-estar. O oposto de depressão não é felicidade, é vitalidade. E a vitalidade vem por meio de nossas ações. É sobre o que estamos fazendo em nossas vidas; é tanto físico quanto psicológico. E é diferente para cada pessoa, em cada fase de suas vidas. É dinâmico. O que funcionou para você aos 20 anos pode não funcionar para aos 30 ou 40 anos, e você precisa estar ciente disso e se adaptar. Ter vitalidade é ser flexível, permitindo a si mesmo mudar, e que os outros mudem.

CNN: Por que é tão importante a maneira como você aborda a atenção plena e a resiliência?

Boardman: Uma das estratégias da psicologia comportamental é tornar mais fáceis os comportamentos que você deseja realizar. Se você quiser se exercitar, por exemplo, pode colocar o tênis na porta. Tenho uma paciente que usa só sutiã de corrida, porque, se não usar, não vai para a academia.

Uma das experiências mais desvitalizantes é quando nos sentimos como uma erva daninha, somos confundidos pelos desejos e necessidades de todos, não deliberamos sobre o que nos importa. Por esse motivo, deliberar é fundamental.

Peço aos pacientes que escrevam as coisas de que mais gostam. Então, peço que pensem em como passam o tempo livre. Eu os desafio a encontrar a sobreposição – esse é o ponto ideal. Quando você puder ter mais sobreposição entre seus valores e quais são suas ações, você será muito mais resiliente e abordará tudo com um maior senso de vitalidade.

Matt Villano é escritor e editor em Healdsburg, Califórnia

(Texto traduzido. Leia aqui o original em inglês.)

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