Prime Time

seg - sex

Apresentação

Ao vivo

A seguir

    Sexsônia ou sonambulismo sexual: conheça o incômodo distúrbio do sono

    Condição leva paciente a comportamentos sexuais inconscientes; saiba quais são as possíveis causas e tratamentos

    Distúrbios do sono podem contribuir para piora da qualidade de vida
    Distúrbios do sono podem contribuir para piora da qualidade de vida Basak Gurbuz Derman/Getty Images

    Sandee LaMotteda CNN

    Um homem de 38 anos repetidamente tenta forçar sua esposa a ter relações sexuais no meio da noite, mas não tem memória de suas ações ao acordar.

    Uma mulher casada, na casa dos 20 anos, frequentemente rasga suas roupas e se masturba, mas não se lembra de nada quando seu parceiro a desperta.

    Por uma dúzia de anos, um homem de 31 anos se masturba enquanto dorme, às vezes se machucando na virilha. Constrangido por seu comportamento inconsciente, ele evita relacionamentos por oito anos.

    Estes são todos casos clinicamente documentados de sexsônia, ou sonambulismo sexual, parte de uma família de distúrbios do sono chamada de parassonias, que incluem sonambulismo, falar durante o sono, comer durante o sono e terrores noturnos.

    Embora possa parecer que as pessoas estão agindo em seus sonhos, muitas parassonias ocorrem quando o cérebro não está em estado de sonho, disse Carlos Schenck, professor e psiquiatra sênior do Centro Médico do Condado de Hennepin na Universidade de Minnesota.

    “Esses são distúrbios de despertar”, disse Schenck, que estuda parassonias há décadas. “Eles ocorrem mais frequentemente durante a fase mais lenta e profunda do sono, chamada sono delta. É como se um alarme ou gatilho fosse acionado no sistema nervoso central, e você fosse do porão ao telhado num piscar de olhos.

    “Sua cognição está profundamente adormecida, e você não está no programa, mas seu corpo está ativado”, disse Schenck. “Isso é perigoso porque então você começa a andar e correr e fazer todo tipo de coisa sem que sua mente esteja acordada.”

    É difícil estudar a sexsônia, porque a menos que as pessoas se machuquem, muitas não têm ideia de sua atividade sexual inconsciente até que um parceiro de cama lhes conte sobre isso.

    Um estudo de 2010 questionou mil adultos selecionados aleatoriamente na Noruega e descobriu que cerca de 7% haviam experimentado sexsônia pelo menos uma vez em suas vidas, enquanto quase 3% estavam atualmente vivendo com a condição.

    “Há algumas pessoas que se envolverão em atividade sexual com seu parceiro, e isso não incomoda nenhum dos dois. Então, é possível que isso possa ser consensual para alguns”, disse Jennifer Mundt, professora assistente de medicina do sono, psiquiatria e ciências comportamentais na Escola de Medicina Feinberg da Universidade Northwestern, em Chicago.

    “Definitivamente, há casos em que é alarmante para o parceiro e para a pessoa que está fazendo isso, assim que percebem o que fizeram.”

    Sexsônia pode arruinar vidas

    Os episódios começaram pela primeira vez em 2005, de acordo com o marido de uma mulher. Cerca de duas vezes por mês, sua esposa fazia gemidos sexuais e se envolveria em “conversa erótica”, palavras que ela nunca usava enquanto acordada, ele disse a Schenck, que tratou a mulher e publicou seu caso anônimo em 2021.

    Às vezes, a mulher acariciava seu marido durante a noite, e eles se envolviam em sexo até que ela se tornasse consciente e acusasse o marido de forçar sexo com ela.

    Ela também se masturbava enquanto chamava pelo nome de outros homens, incluindo o de um colega de trabalho masculino, levando seu marido a acreditar que ela estava o traindo. No entanto, os parceiros não devem presumir que pessoas com sexsônia estão permitindo que um segredo escape de seu subconsciente, disse Schenck.

    “O cérebro durante o sono está conectado de forma muito diferente do cérebro acordado”, disse ele. “Você não está consciente quando está dormindo, então não pode chegar a nenhuma conclusão válida sobre suposta mentira ou verdade durante o sono.”

    A mulher se recusou a acreditar nas descrições de seu comportamento feitas por seu marido durante anos, finalmente buscando tratamento profissional em 2015 depois que seu filho de 9 anos a ouviu gemendo sexualmente enquanto dormia.

    “Isso foi terrível, terrível”, disse Schenck. “E o que é realmente desconcertante para esses pacientes é que eles têm amnésia total. É o parceiro de cama ou o membro da família que lhes diz: ‘Você fez isso, por que fez aquilo?’ e então o paciente diz: ‘Não lembro de nada.’ Então eles estão realmente constrangidos, cheios de vergonha e totalmente miseráveis.”

    Às vezes, as pessoas até mesmo foram presas por seus comportamentos. “Certamente pode haver consequências legais dos comportamentos sexuais, especialmente com menores de idade, e também com comportamentos agressivos durante o sono”, disse Schenck.

    “Há toda uma área forense do sono para lidar com essas questões”, disse ele. “Eles fazem avaliações muito abrangentes, históricos de casos e entrevistas com parentes e outros para verificar se é uma desculpa ou algo real.”

    O que causa a sexsônia?

    Não há como prever que você desenvolverá uma parassonia. Algumas pessoas que têm sonambulismo ou falam durante o sono na infância desenvolvem sexsônia ou outra parassonia na idade adulta, mas muitas outras não, disse Schenck.

    “Não sabemos a causa final, mas há um componente genético”, disse ele. “Se você tem pelo menos um parente de primeiro grau com uma parassonia, é mais provável que você desenvolva uma. Em seguida, quanto mais parentes de primeiro ou segundo grau tiverem uma parassonia, mais provável é que a condição persista na idade adulta ou reapareça.”

    Ter apneia obstrutiva do sono também pode ser um gatilho. A apneia obstrutiva do sono é uma grave doença do sono na qual a respiração para de 10 segundos a dois minutos muitas vezes por hora todas as noites. A condição ocorre principalmente em homens, embora mais mulheres estejam desenvolvendo agora.

    “É a retenção da respiração ou apneia da apneia obstrutiva do sono que desencadeia o despertar, normalmente em homens, o que então desencadeia os comportamentos sexuais durante o sono”, disse Schenck. “Depois de diagnosticar a apneia do sono e tratar o paciente, o tratamento não apenas controla a apneia do sono, mas também controla a sexsônia secundária.”

    Falta de sono faz você se sentir mais velho, diz estudo

    Existem medicamentos como o clonazepam, um medicamento usado para epilepsia, síndrome das pernas inquietas e transtorno do pânico, que pode controlar com sucesso a sexsônia indesejada para muitos, mas não para todos.

    A medicação não ajudou a mulher de 41 anos que Schenck tratou depois que seu filho a ouviu, mas largar seu emprego de alto estresse ajudou. Ela começou a dormir solidamente por seis a sete horas sem qualquer recorrência de sua sexsônia.

    “É tão interessante, porque muitas pessoas com estresse se tornam hiposexuais, não interessadas em sexo”, disse Schenck. “E para outras, é o contrário. Então não há uma regra absoluta de 100%.”

    Tratamentos comportamentais também estão disponíveis. Medicamentos para a sexsônia têm efeitos colaterais e podem se tornar viciantes. Pessoas que não desejam usar medicamentos podem experimentar várias abordagens comportamentais para controlar a condição, disse Mundt, da Northwestern, que publicou uma revisão desses tratamentos em setembro de 2023.

    “Pela literatura e pela minha própria experiência, é definitivamente verdade que podemos reduzir drasticamente os sintomas ou possivelmente eliminá-los para algumas pessoas”, disse ela. “Outras podem ter apenas uma melhoria parcial ou nenhuma melhoria, e é aí que a medicação pode ser necessária.”

    A educação vem primeiro, disse Mundt, porque muitas pessoas não entendem os estágios do sono e como a sexsomnia é diferente de pesadelos ou da representação de sonhos vívidos.

    Durante os primeiros e segundos estágios do sono, o corpo começa a diminuir seus ritmos. Em seguida, vem o terceiro estágio — um sono profundo e de ondas lentas no qual o corpo está literalmente se restaurando em nível celular. O sono de movimento rápido dos olhos, chamado REM, é quando ocorrem os sonhos — nesta última fase, o corpo fica paralisado para que você não possa agir em seus sonhos e se machucar.

    Como cada ciclo de sono dura cerca de 90 minutos, a maioria dos adultos precisa de sete a oito horas de sono relativamente ininterrupto para alcançar um sono restaurador, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos (CDC).

    “A educação em si é uma estratégia de tratamento porque muitas vezes isso realmente ajuda a reduzir a ansiedade da pessoa, e se podemos reduzir o estresse e a ansiedade, isso ajuda”, disse Mundt.

    “Então, vou focar na higiene do sono, como reduzir a cafeína ou o álcool, manter um horário de sono mais consistente, manter o quarto fresco e eliminar ruídos em seu ambiente”, disse ela. “Técnicas de relaxamento vêm em seguida, e se precisarmos de mais estratégias, posso recorrer à hipnose.”

    A hipnose clínica não é nada parecida com o mágico trabalhando seu ato nos membros da plateia, disse Mundt. Em vez disso, é encorajar uma pessoa a entrar voluntariamente em um estado de devaneio ou transe.

    “É como se você estivesse sentado em um ônibus e olhando pela janela, e nem sequer está vendo o que está na sua frente porque está tão perdido em pensamentos”, disse ela.

    Um estado de transe é clinicamente útil porque as pessoas estão mais abertas a novas ideias, sugestões e imagens, como se verem dormindo calmamente e tranquilamente durante a noite, disse ela.

    “De certa forma, é semelhante a ter um episódio de parassonia”, disse Mundt. “As pessoas variam na facilidade com que entram nesse estado de transe, mas pode ser muito, muito eficaz.”

    Descubra o que fazer para ter uma boa noite de sono

    Este conteúdo foi criado originalmente em Internacional.

    versão original