Ciclone, tufão, furacão, tempestade: a diferença entre esses fenômenos naturais


Jéssica Otoboni, da CNN, em São Paulo
20 de maio de 2020 às 08:49 | Atualizado 15 de setembro de 2020 às 11:54
Formação do ciclone Amphan na Baía de Bengala

Formação do ciclone Amphan na Baía de Bengala, no nordeste do oceano Índico

Foto: Reprodução - 15.mai.2020/CNN

Amphan, Isaias, Hanna, Laura... Todos esses fenômenos já foram registrados em 2020, alguns inclusive causaram diversos danos e mortes por onde passaram.

Mas qual a diferença entre ciclone, tufão, furacão e tempestade? Basicamente esses nomes descrevem o mesmo fenômeno – todos são tempestades –, o que os diferencia é a intensidade de cada um e a região onde são registrados.

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Ciclone

Segundo a Administração Oceânica e Atmosférica dos Estados Unidos (NOAA, em inglês), o ciclone é um termo genérico usado para descrever o fenômeno que se forma a partir de um sistema de baixa pressão (quando há muitas nuvens e chuvas), em regiões tropicais e subtropicais, e é marcado por diversas trovoadas.

Depressão tropical

Quando os ventos circulam em uma velocidade abaixo de 63 km/h, o fenômeno é considerado uma depressão tropical.

Tempestade tropical

Quando os ventos se aceleram e circulam acima de 63 km/h, se torna uma tempestade tropical.

Furacão

Quando os ventos superam a marca de 119 km/h no oceano Atlântico ou no leste do Pacífico, são formados os furacões. Eles são classificados em cinco níveis, de acordo com a Escala Saffir-Simpson, conforme a velocidade dos ventos:

Categoria 1: de 119 km/h a 153 km/h (danifica casas que não são fixadas ao solo, árvores e placas)
Categoria 2: de 154 km/h a 177 km/h (danifica telhados, portas e janelas de casas e edifícios e tira pequenas árvores do solo)
Categoria 3: de 178 km/h a 209 km/h (pode causar danos estruturais a pequenas casas e armazéns, destrói folhas das plantas e derruba árvores grandes)
Categoria 4: de 210 km/h a 249 km/h (causam danos mais graves em casas perto da costa e telhados de comércios)
Categoria 5: acima de 250 km/h (destruição total de telhados, que podem até ser levados pelo vento, e danos severos a casas e edifícios)

Quando chega às categorias 3, 4 ou 5, o furacão é considerado intenso. 

Tufão

Quando os ventos superam a marca de 119 km/h no oeste do oceano Pacífico. Com base na Escala Saffir-Simpson, o fenômeno se torna um super tufão quando atinge as categorias 4 ou 5.

Ciclone tropical

Termo genérico usado para descrever o fenômeno formado quando os ventos superam a marca de 119 km/h no oceano Índico e Pacífico Sul. 

Tornado

Quando os ciclones ficam ainda mais instáveis podem gerar tornados, que são grandes redemoinhos de vento, colunas de ar que giram de forma violenta tocando o chão. Os ventos de um tornado podem chegar a até 483 km/h. Eles costumam se formar e se dissipar rapidamente, sendo que a maioria fica no solo por menos de 15 minutos, de acordo com informações da NOAA.

Tsunami

Os tsunamis são ondas gigantes formadas não a partir da velocidade dos ventos, e sim de terremotos ou erupções vulcânicas submarinas. A velocidade de deslocamento dessas ondas depende da profundidade do oceano.