Nasa divulga foto inédita que mostra ‘energia violenta’ da Via Láctea

Panorama documenta também fio de raios-X, sugerindo presença de mecanismo que poderia controlar fluxo de energia e até mesmo a evolução da nossa galáxia

Amy Woodyatt, da CNN
30 de maio de 2021 às 08:26 | Atualizado 30 de maio de 2021 às 14:30

 

A Nasa divulgou uma nova imagem detalhando a “energia violenta” no centro da Via Láctea, algo nunca antes visto e criado após duas décadas de pesquisas.

O panorama impressionante foi compilado usando dados do Observatório de Raios-X Chandra da Nasa e do rádio telescópio MeerKAT na África do Sul.

As imagens também documentaram um fio de raios-X conhecido como G0.17-0.41, que os pesquisadores dizem sugerir um mecanismo que poderia controlar o fluxo de energia e até mesmo a evolução da nossa galáxia.

“A galáxia é como um ecossistema. Sabemos que os centros das galáxias são onde está a ação e desempenham um papel enorme em sua evolução”, explicou o astrônomo Daniel Wang, da Universidade de Massachusetts Amherst, em comunicado.

Nossa própria galáxia é difícil de estudar, pois está obscurecida por uma névoa de gás e poeira. Mas os pesquisadores foram capazes de penetrar nessa névoa usando o Observatório de Raios-X Chandra, que vê raios-X em vez de luz visível.

A pesquisa, publicada na revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, dá a imagem mais clara até o momento de emissões de raios-X provenientes da área próxima ao buraco negro no centro da galáxia.

Os pesquisadores estavam especialmente interessados no fio de raios X G0.17-0.41, que, segundo Wang, "revelam um novo fenômeno".

"Esta é a evidência [da existência] de um evento de reconexão de campo magnético em andamento." O fio, segundo Wang, provavelmente representa "apenas a ponta do iceberg da reconexão".

Eventos de reconexão de campo magnético ocorrem quando campos magnéticos opostos são forçados a se unir e se combinar, expelindo muita energia. Esses eventos produzem auroras boreais e são responsáveis por fenômenos como erupções solares.

"É um processo violento", disse Wang.

Os cientistas agora acreditam que a reconexão magnética também ocorre no espaço interestelar e nos limites externos das plumas em expansão expulsas do centro de nossa galáxia.

(Texto traduzido; leia o original em inglês)

Imagem inédita divulgada pela Nasa mostra ‘energia violenta’ da Via Láctea
Foto: Divulgação/Nasa