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    Asteroide ‘minúsculo’ atinge a Terra e testa sistema de detecção da Nasa

    Objeto de dois metros de largura seria pequeno demais para representar qualquer perigo, segundo a Nasa

    Ilustração de asteroide próximo à Terra
    Ilustração de asteroide próximo à Terra Pixabay

    Katie Huntda CNN*

    O sistema de alerta para detectar asteroides que representam uma ameaça à Terra, operado pela Nasa e seus colaboradores em todo o mundo, conseguiu ‘flexionar seus músculos’.

    Ele detectou com sucesso um pequeno asteroide de dois  metros de largura apenas algumas horas antes de colidir com a atmosfera sobre o Mar da Noruega antes de se desintegrar na sexta-feira, 11 de março, de acordo com um comunicado do Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) da Nasa na terça-feira (15). Isso é muito pequeno para representar qualquer perigo para a Terra, disse a agência.

    Muitas vezes, esses pequenos asteroides passam pela rede de vigilância, e 2022 EB5 – como o asteroide foi nomeado – é apenas o quinto desse tipo a ser detectado e rastreado antes do impacto. Não tenha medo, um asteroide maior seria descoberto e rastreado muito mais longe da Terra – anos antes de qualquer impacto com potencial devastador.

    “Pequenos asteroides como 2022 EB5 são numerosos e impactam na atmosfera com bastante frequência – aproximadamente a cada 10 meses ou mais”, disse Paul Chodas, diretor do Centro de Estudos de Objetos Próximos à Terra (Cneos) do JPL, que rastreia cometas e asteroides potencialmente perigosos — que poderiam colidir com o nosso planeta.

    “Mas muito poucos desses asteroides foram realmente detectados no espaço e observados extensivamente antes do impacto, basicamente porque eles são muito fracos até as últimas horas, e um telescópio de pesquisa precisa observar apenas o ponto certo do céu na hora certa para um para ser detectado.”

    O asteroide foi descoberto apenas duas horas antes de causar impacto pelo astrônomo Krisztián Sarneczky no Observatório Piszkéstető, no norte da Hungria, que o sinalizou para a Página de Confirmação de Objetos Próximos à Terra do Minor Planet Center, disse a Nasa.

    O sistema de avaliação de risco de impacto “Scout” da agência espacial norte-americana, que pesquisa automaticamente o banco de dados do Minor Planet Center em busca de possíveis novos asteroides ou outros objetos espaciais, fez essas medições iniciais para calcular a trajetória do EB5 de 2022.

    Assim que o sistema determinou que 2022 EB5 iria atingir a atmosfera do nosso planeta, a Nasa sinalizou o objeto na página do Scout para notificar a comunidade de observação de objetos próximos da Terra, que foi capaz de fornecer mais observações.

    Imagem mostra a órbita prevista do asteroide 2022 EB5 ao redor do Sol antes de colidir com a atmosfera da Terra, em 11 de março. / Nasa/JPL/Caltech

    “O Scout tinha apenas 14 observações ao longo de 40 minutos de um observatório para trabalhar quando identificou o objeto pela primeira vez como um impactor. Fomos capazes de determinar os possíveis locais de impacto, que inicialmente se estendiam do oeste da Groenlândia até a costa da Noruega”, disse Davide Farnocchia, engenheiro de navegação do JPL que desenvolveu o Scout.

    “À medida que mais observatórios rastrearam o asteroide, nossos cálculos sobre sua trajetória e localização do impacto se tornaram mais precisos”.

    A Nasa disse que “este evento do mundo real” sugere que os “modelos de previsão de impacto no Cneos são altamente capazes de informar a resposta ao impacto potencial de um objeto maior”.

    Asteroides e outros objetos próximos da Terra passam pelo nosso planeta várias vezes por semana. Em setembro, a Nasa vai propositalmente colidir uma nave espacial em um asteroide para mudar seu movimento no espaço – testando tecnologia desenvolvida para desviar um asteroide.

    Conhecida como a missão DART, ou Teste de Redirecionamento de Asteroides Duplos, a espaçonave está mirando em Dimorphos, uma pequena lua orbitando o asteroide próximo da Terra, Didymos.

    Objetos próximos da Terra são asteroides e cometas com órbitas que os colocam a 48 milhões de quilômetros da Terra.

     

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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