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    Conheça o WASP-12b, exoplaneta a cerca de 1.200 anos-luz com formato oval

    Segundo a Nasa, o planeta é tão próximo de sua estrela-mãe que pode sumir em 10 milhões de anos

    Representação 3D do exoplaneta WASP-12b
    Representação 3D do exoplaneta WASP-12b Nasa

    Ingrid Oliveirada CNN

    em São Paulo

    O exoplaneta WASP-12b, localizado a cerca de 1.200 anos-luz da Terra na constelação de Auriga, tem quase dobro do tamanho de Júpiter e não se parece nada com os planetas arredondados com que estamos acostumados.

    Em vez disso, o gigante gasoso se assemelha mais com uma bola de futebol americano ou de rugby, do que com uma esfera.

    O formato “deformado” é causado pela força da gravidade — que forma enormes forças de maré que estão esticando o planeta na forma de um ovo, de acordo com a Nasa.

    Descoberto em 2008, o WASP-12b tem órbita de 1,1 dia — tão perto de sua estrela-mãe que está sendo dilacerado.

    Segundo a Nasa, a temperatura escaldante do planeta pode chegar a aproximadamente 2.210ºC.

    Representação da órbita do WASP-12b em relação a sua estrela-mãe / Nasa

    O calor da estrela está lentamente se desfazendo e devorando a atmosfera do WASP-12b. Estima-se que em 10 milhões de anos, este mundo fora do nosso Sistema Solar poderá ser completamente consumido.

    Veja a representação 3D do formato do exoplaneta WASP-12b:

    Outro exoplaneta deformado

    Na busca por planetas que estão além do nosso Sistema Solar, astrônomos descobriram em 2014 o WASP-103b, um exoplaneta localizado a cerca de 1.225 anos-luz da Terra, na constelação de Hércules.

    Assim como o WASP-12b, o planeta tem quase o dobro do tamanho de Júpiter.

    Ele foi observado usando os telescópios espaciais Hubble e Spitzer. Os pesquisadores queriam obter outra perspectiva do WASP-103b usando a missão conjunta da Suíça e do satélite CHaracterising ExOPlanet Satellite (CHEOPS) da Agência Espacial Europeia, para combiná-la com as observações anteriores.

    Ilustração mostra exoplaneta WASP-103b em forma de bola de rugby (à esquerda ao lado de sua estrela) / European Space Agency