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    Engenheiros da Nasa encontram vazamento durante teste Artemis I

    Próxima tentativa de lançamento está prevista para 27 de setembro

    Pilha de foguetes Artemis I na plataforma
    Pilha de foguetes Artemis I na plataforma Joel Kowsky/Nasa

    Ashley Stricklandda CNN

    Um teste de abastecimento crucial para o foguete mega lunar Artemis I passou por alguns altos e baixos nesta quarta-feira (21), o que pode determinar quando a missão será lançada em uma jornada ao redor da lua e de volta. 

    A Nasa detectou um vazamento de hidrogênio líquido durante um teste que tem “a mesma assinatura” de um vazamento que impediu a tentativa de lançamento em 3 de setembro. No entanto, os esforços de solução de problemas pareciam permitir que a equipe gerenciasse o vazamento.

    Os engenheiros conseguiram preencher completamente o estágio principal com oxigênio líquido e hidrogênio líquido. Eles também completaram um teste de sangria do motor, que condiciona os quatro motores e reduz sua temperatura antes do lançamento.

    A equipe da missão eliminou a primeira tentativa de lançamento do Artemis I em 29 de agosto, em grande parte devido a um problema com um sensor defeituoso que ocorreu durante o sangramento.

    Agora, eles estão abastecendo o estágio superior do foguete e realizando um teste de pré-pressurização. “O teste levará o tanque de hidrogênio líquido ao nível de pressão que experimentará pouco antes do lançamento, enquanto os engenheiros calibram as configurações para condicionar os motores a uma taxa de fluxo mais alta, como será feito durante a contagem do terminal”, de acordo com uma atualização de Funcionários da NASA na segunda-feira (19).

    “A realização do teste de pressurização durante a demonstração permitirá que as equipes disquem as configurações necessárias e validem os cronogramas antes do dia do lançamento, reduzindo o risco de programação durante a contagem regressiva do lançamento”.

    O foguete do Sistema de Lançamento Espacial e a espaçonave Orion continuam na plataforma de lançamento do Centro Espacial Kennedy, na Flórida.

    Gerenciando um vazamento de hidrogênio

    Os membros da equipe estavam enchendo lentamente o estágio central do foguete com hidrogênio líquido superfrio, mas pararam logo após a detecção do vazamento de hidrogênio.

    O vazamento está na mesma área de uma linha de desconexão rápida recentemente reparada e ocorreu no mesmo momento em que a equipe encontrou problemas antes – quando o hidrogênio líquido estava passando de um enchimento lento do foguete para um enchimento mais rápido.

    Assim que a equipe interrompeu o fluxo de hidrogênio líquido, a taxa de vazamento de 7% caiu. A equipe de lançamento deixou a linha aquecer na esperança de que, quando retomassem o fluxo de hidrogênio líquido, restabeleceria a conexão e curaria o vazamento.

    A equipe reduziu a pressão no tanque de armazenamento e, quando começaram a fluir hidrogênio líquido novamente, aumentaram muito lentamente a pressão. Os engenheiros retomaram o enchimento rápido de hidrogênio líquido no estágio central do foguete. Enquanto um pequeno vazamento de hidrogênio permaneceu, estava abaixo do limite de preocupação, os engenheiros aumentaram a pressão e monitoraram a taxa de vazamento. Eles queriam coletar dados para ver em que ponto o vazamento se deslocou em resposta à mudança de pressão.

    Desde a segunda tentativa de lançamento da missão Artemis I sem tripulação em 3 de setembro, os engenheiros substituíram dois selos em uma interface para a linha de combustível de hidrogênio líquido entre o foguete e o lançador móvel, de acordo com funcionários da Nasa. Esses selos foram associados a um grande vazamento de hidrogênio que levou ao fracasso da tentativa de lançamento.

    Engenheiros encontraram um recuo no selo em uma linha de desconexão rápida de 20 centímetros para hidrogênio, disse Mike Sarafin, gerente da missão Artemis, em uma entrevista coletiva da NASA na segunda-feira. O recuo no selo estava abaixo de 0,01 polegada (0,3 milímetro), mas permitiu que o gás pressurizado vazasse, algo que pode ser muito perigoso, dada a inflamabilidade do hidrogênio quando encontra o ar.

    A equipe acredita que o amassado estava associado ao vazamento, mas os resultados do teste podem confirmar isso. Desde então, eles substituíram o selo. O objetivo da demonstração criogênica é testar os selos e usar procedimentos de carregamento atualizados e “mais suaves” do propelente superfrio, que é o que o foguete experimentaria no dia do lançamento.

    A espaçonave Orion e os propulsores de foguetes permanecem sem energia durante o teste, e a equipe não pretende entrar na contagem de terminais ou nos 10 minutos finais que ocorrem na contagem regressiva antes do lançamento, disse Jeremy Parsons, vice-gerente do Programa de Sistemas Terrestres de Exploração da Nasa em Centro Espacial Kennedy.

    O procedimento de carregamento mais gentil e suave é minimizar os picos de pressão e os picos térmicos observados durante as tentativas anteriores de lançamento.

    Preparando-se para o lançamento

    Se o teste criogênico for bem, a próxima tentativa de lançamento poderá ocorrer na próxima terça-feira (27). Os gerentes da missão se reunirão para discutir os resultados dos testes no domingo (25) para avaliar a possível data de lançamento.

    A equipe da Artemis está recebendo briefings diários sobre o furacão Fiona, caso tenha algum impacto sobre se a pilha de foguetes precisa ou não ser revertida para o Edifício de Montagem de Veículos, um processo que pode levar três dias.

    Se o Artemis I for lançado em 27 de setembro, ele fará uma missão de 39 dias e retornará à Terra em 5 de novembro. Outra data de lançamento de backup é possível em 2 de outubro.

    Embora essas datas de lançamento sejam recomendadas pela Nasa, a equipe depende de um decisão da Força Espacial dos Estados Unidos, que precisaria emitir uma dispensa para o lançamento.

    A Força Espacial dos Estados Unidos, um braço das forças armadas, ainda supervisiona todos os lançamentos de foguetes da costa leste dos Estados Unidos, incluindo o local de lançamento da NASA na Flórida, e essa área é conhecida como Eastern Range.

    Os oficiais no alcance têm a tarefa de garantir que não haja risco para pessoas ou propriedades com qualquer tentativa de lançamento. A equipe Artemis continua a ter discussões “produtivas e colaborativas” com a Eastern Range, disseram funcionários da Nasa.

    A agência está compartilhando informações detalhadas adicionais solicitadas pela Força Espacial para revisão.

    “Vamos quando estivermos prontos”, disse Sarafin. “Mas em termos de recompensa de voar este voo, dissemos desde o início que este é o primeiro de uma série cada vez mais complexa de missões, e é um teste de estresse proposital do foguete”.

    A missão inaugural do programa Artemis dará início a uma fase de exploração espacial da NASA que pretende pousar diversas tripulações de astronautas em regiões anteriormente inexploradas da lua – nas missões Artemis II e Artemis III, previstas para 2024 e 2025, respectivamente – e, eventualmente, entregar missões tripuladas a Marte.

    A agência divulgou na terça-feira uma versão atualizada de seus objetivos “Moon to Mars”, que estabelece um plano para a exploração do sistema solar. “Estamos ajudando a administrar o movimento global da humanidade para o espaço profundo”, disse Jim Free, administrador associado da NASA para a Diretoria de Missão de Desenvolvimento de Sistemas de Exploração, em um comunicado.

    “Os objetivos ajudarão a garantir que uma estratégia de longo prazo para a exploração do sistema solar possa manter a constância de propósito e clima mudanças políticas e de financiamento”.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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