Estação Espacial Internacional entra em emergência após falha em módulo russo

Incidente fez a ISS perder controle de altitude e perda de comunicação com astronautas russos, mas foi controlado

Kristin Fisher, da CNN

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Uma situação incomum e potencialmente perigosa se desenrolou na quinta-feira (30) na Estação Espacial Internacional, quando o módulo russo Nauka recém-acoplado inadvertidamente disparou seus propulsores, causando um “cabo de guerra” com a estação espacial e empurrando-a brevemente para fora de posição, de acordo com controladores de voo da Nasa.

Funcionários da Nasa declararam que foi uma “emergência”, pois a estação espacial sofreu uma perda de controle de atitude (o ângulo em que a ISS deveria permanecer orientada) por quase uma hora, e os controladores terrestres perderam a comunicação com os sete astronautas atualmente a bordo da ISS por 11 minutos durante o incidente. Uma investigação conjunta entre a Nasa e a agência espacial russa Roscosmos está em andamento.

Joel Montalbano, chefe do Programa da Estação Espacial Internacional da Nasa, insiste que os astronautas nunca estiveram em perigo e que não notaram nenhum dano à ISS. O Controle da Missão da Nasa em Houston, Texas, no entanto, a certa altura pediu que olhassem para fora das janelas da estação espacial para ver se conseguiam localizar algum entulho ou dano à estação.

 O incidente também atrasou o lançamento do voo de teste sem parafusos do Boeing Starliner para a estação, que estava programado para ser lançado nesta sexta-feira (31).

A Nasa diz que a mudança permite que a “equipe da Estação Espacial Internacional tenha tempo para continuar trabalhando nas verificações do módulo Nauka do recém-chegado Roscosmos e garantir que a estação esteja pronta para a chegada do Starliner.”

“O voo espacial é difícil e, quando trazemos novas capacidades, podem ocorrer falhas, e é por isso que nos preparamos e treinamos para essas contingências”, disse Kathy Lueders, administradora associada da Diretoria de Exploração Humana e Missão de Operações da Nasa.

Os oficiais da Nasa foram rápidos em minimizar a gravidade do incidente, descrevendo-o como uma “hora muito emocionante” e um “evento dinâmico”.

“Até que você esgote todos os seus planos de contingência, é quando você começa a se preocupar e hoje simplesmente não estávamos lá”, disse Montalbano.

No entanto, Montalbano também reconheceu que disparos acidentais de propulsores só ocorreram “talvez três ou quatro vezes” durante os 20 anos em que a estação espacial está em órbita.

Lori Garver, a ex-administradora adjunta da Nasa durante o governo Obama, descreveu o incidente como “um lembrete de que nossa falta de percepção das capacidades de nossos parceiros russos é um risco descontrolado. Não tenho certeza se permitiríamos um de nossos parceiros comerciais acoplar com (a) estação se eles tivessem acabado de experimentar os problemas sobre os quais ouvimos falar com este módulo. “

(Texto traduzido. Leia aqui o original em inglês.)

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