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    Expedição da Groenlândia descobre a ‘ilha mais ao norte do mundo’

    Intenção dos cientistas não era descobrir uma ilha. Descoberta ocorre no momento em que uma batalha está se aproximando entre as nações do Ártico

    Ilha na Groenlândia é a "mais ao norte do mundo"
    Ilha na Groenlândia é a "mais ao norte do mundo" Morten Rasch/University of Copenhagen

    Reuters

    Cientistas pisaram no mês passado em uma pequena ilha ao largo da costa da Groenlândia que eles dizem ser o ponto de terra mais ao norte do mundo e foi revelado por uma camada de gelo em movimento.

    A descoberta ocorre no momento em que uma batalha está se aproximando entre as nações do Ártico — Estados Unidos, Rússia, Canadá, Dinamarca e Noruega pelo controle do Pólo Norte, cerca de 700 km (435 milhas) ao norte e do fundo do mar circundante, direitos de pesca e rotas de navegação expostos pelo derretimento do gelo devido às alterações climáticas.

    “Não era nossa intenção descobrir uma nova ilha”, disse o explorador polar e chefe das instalações de pesquisa da Estação Ártica na Groenlândia, Morten Rasch, à Reuters. “Só fomos lá para coletar amostras.”

    Os cientistas inicialmente pensaram que haviam chegado a Oodaaq, uma ilha descoberta por uma equipe de pesquisa dinamarquesa em 1978. Só mais tarde, ao verificar a localização exata, eles perceberam que haviam visitado outra ilha 780 metros a noroeste.

    “Todos ficaram felizes por termos encontrado o que pensávamos ser a ilha de Oodaaq”, disse a empreendedora suíça Christiane Leister, criadora da Fundação Leister que financiou a expedição.

    “É um pouco como os exploradores do passado, que pensavam que haviam pousado em um determinado lugar, mas na verdade encontraram um lugar totalmente diferente.”

    A pequena ilha, medindo cerca de 30 metros de largura e um pico de cerca de três metros, consiste em lama do fundo do mar, bem como morena — solo e rocha deixados para trás pelo movimento das geleiras. A equipe disse que recomendaria o nome de “Qeqertaq Avannarleq”, que significa “a ilha mais ao norte” em Groenlândia.

    Várias expedições dos Estados Unidos na área procuraram nas últimas décadas a ilha mais ao norte do mundo. Em 2007, o veterano do Ártico Dennis Schmitt descobriu uma ilha semelhante nas proximidades.Embora tenha sido exposta pelo deslocamento da camada de gelo, os cientistas disseram que a aparência da ilha agora não é uma consequência direta do aquecimento global, que tem reduzido a camada de gelo da Groenlândia.

    Rene Forsberg, professor e chefe de geodinâmica do Instituto Espacial Nacional da Dinamarca, disse que a área ao norte da Groenlândia tem parte do gelo do mar polar espesso, embora ele acrescentou que agora tem 2-3 metros de espessura no verão, em comparação com 4 metros quando ele primeiro visitado como parte da expedição que descobriu Oodaaq em 1978.

    Qualquer esperança de estender as reivindicações territoriais no Ártico depende se ele é de fato uma ilha ou um banco que pode desaparecer novamente. Uma ilha precisa permanecer acima do nível do mar na maré alta.

    “Ele atende aos critérios de uma ilha”, disse Forsberg. “Esta é atualmente a terra mais ao norte do mundo.”

    Mas Forsberg, um conselheiro do governo dinamarquês, disse que é improvável que mude a reivindicação territorial da  Dinamarca ao norte da Groenlândia.

    “Essas pequenas ilhas vêm e vão”, disse ele.

    A descoberta foi relatada pela primeira vez na sexta-feira pelo jornal dinamarquês Weekendavisen.

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