Novo voo de helicóptero da Nasa em Marte bate recorde de distância e velocidade

No total, foi uma viagem de cerca de 80 segundos e um deslocamento total de 100 metros

O Ingenuity, helicóptero da Nasa, na superfície de Marte
O Ingenuity, helicóptero da Nasa, na superfície de Marte Foto: Nasa/Twitter

Ashley Strickland, da CNN

Ouvir notícia

O helicóptero Ingenuity realizou nesta semana seu terceiro voo com sucesso em Marte. Desta vez, a nave realizou um vôo mais rápido, mais distante e mais ousado que os anteriores, segundo a Nasa. O desempenho ultrapassou as velocidades e distâncias que o Ingenuity já tinha provado ser capaz de fazer durante os testes na Terra, antes do lançamento para Marte.

O voo aconteceu às 2h31 do horário de Brasília, e 12h33 no horário local de Marte. As imagens e dados começaram a chegar ao laboratório de propulsão da Nasa em Pasadena, na Califórnia, às 11h16 deste domingo (horário de Brasília). A sonda Perseverance capturou uma imagem do helicóptero em vôo e compartilhou logo depois.

O helicóptero subiu à mesma altitude de seu segundo voo – cerca 5 metros –, mas desta vez aumentou a velocidade. Durante os voos anteriores, o Ingenuity estava se movendo a cerca de 0,5 metro por segundo e, agora, aumentou essa velocidade para 2 metros por segundo. 

O Ingenuity voou por 50 metros ao norte, quase metade do comprimento de um campo de futebol, antes de retornar para o local de pouso. No total, foi uma viagem de cerca de 80 segundos, a mais longa até agora, e uma distância total de cerca de 100 metros.

“Embora o número não pareça muito, pense que nunca tínhamos movido lateralmente mais do que o comprimento de dois lápis quando fizemos o teste de voo aqui na Terra”, disse Håvard Grip, o piloto chefe do Ingenuity.

A sonda Perseverance, que serve como um meio de transmissão entre o helicóptero e a equipe da missão na Terra, também está tendo uma espécie de papel de documentarista do Ingenuity. Ela capturou um vídeo do terceiro vôo do helicóptero que deve  mostrar a maior parte da viagem de 80 segundos. O vídeo deve retornar à Terra nos próximos dias.

A Perseverance é capaz de usar suas câmeras para tirar fotos e gravar vídeos. O Ingenuity também está equipado com câmeras de navegação próprias, que tiram imagens em preto e branco e ajudam o computador do helicóptero a rastrear sua localização durante o voo.

No seu segundo vôo, em 22 de abril, o Ingenuity navegou de forma autônoma por quase 52 segundos, subindo 4,9 metros pela atmosfera marciana. Antes de voltar a pousar com segurança na superfície, fez um último sobrevoo que permitiu que sua câmera colorida capturasse a visão de como seria voar em Marte.

A equipe responsável pela missão na Nasa acredita que essas imagens mostram habilidades que equipamentos como o Ingenuity podem agregar a missões futuras, como reconhecimento aéreo.

(Texto traduzido, clique aqui e leia o original em inglês)

Mais Recentes da CNN