Lagarta venenosa e peluda assusta moradores da Virgínia, nos EUA

Departamento Florestal local alerta os moradores para ficarem longe do animal, pois ele tem cerdas venenosas no pelo

Departamento Florestal local alerta os moradores para ficarem longe da lagarta, pois ele tem cerdas venenosas no pelo
Departamento Florestal local alerta os moradores para ficarem longe da lagarta, pois ele tem cerdas venenosas no pelo Foto: Divulgação / Departamento Florestal da Virgínia

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Ela é pequena, peluda e você não deve se aproximar dela. Considerada uma das lagartas mais venenosas dos Estados Unidos, a lagarta da mariposa flanela foi vista em vários “parques ou estruturas próximas” no leste do estado norte-americano da Virgínia.

O Departamento Florestal local alerta os moradores para ficarem longe da lagarta, porque ela tem cerdas venenosas no pelo espesso e abundante.

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“Existem pequenos fios ocos naquele material fofo e peludo”, disse à CNN Theresa Dellinger, especialista em diagnósticos do Laboratório de Identificação de Insetos da Universidade Virginia Tech. “Ela não vai se aproximar de alguém e morder, mas, se uma pessoa tocar aqueles pelos, vai receber toxinas que causam uma reação” – que pode ser erupção cutânea com coceira, vômito, glândulas inchadas, febre e uma dor muito intensa, de acordo com a Universidade de Michigan. 

Uma moradora da cidade de Richmond descreveu a sensação como a de uma faca quente entrando na pele. Uma mãe da Flórida disse seu filho adolescente começou a gritar quando foi “picado”.

A lagarta não é comumente encontrada em todo o país, e sim mais ao sul, como Texas e Missouri. Ninguém sabe ao certo por que houve tantos registros recentes na Virgínia.

“Com as mudanças em nosso clima, estamos vendo alguns insetos mudarem a população”, disse Dellinger à CNN. “Mas é cedo para dizer. Lagartas, mariposas e borboletas têm períodos cíclicos, é tudo uma questão de momento certo e as condições certas.”

Embora os cientistas esperem que os predadores naturais da lagarta ajudem a mantê-la sob controle, eles devem intervir se o tamanho da população começar a ficar fora de controle.

O que fazer ao encontrar uma?

Dellinger compara a lagarta da mariposa flanela a uma picada de abelha. “Se alguém é sensível a picadas de abelha, deve procurar ajuda”, explicou a especialista. “Pessoas que tiveram reações fortes a outros insetos no passado devem ir ao médico se tiverem contato com a lagarta.”

A especialista também recomenda monitorar a parte do corpo atingida para detectar quaisquer sinais de vermelhidão ou bolhas. As vítimas devem enxaguar bem a pele com água e sabão, colocar gelo e tomar uma aspirina para a dor. Se esta se tornar insuportável, é bom ir ao pronto-socorro.

A pesquisadora da Virginia Tech também recomenda o uso de cremes e loções com corticoides, e fazer uma intervenção com fita adesiva na área, colocando-a e tirando-a rapidamente para remover as toxinas.

(Texto traduzido. Leia o original em inglês.)

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