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    Nasa escuta sinal da nave Voyager 2 após ter perdido contato

    Ao ouvir "batimento cardíaco" da espaçonave, instituição entendeu que ela está "viva" e operando

    Voyager 2 opera além da heliosfera, a bolha de campos magnéticos e partículas do sol que se estende muito além da órbita de Plutão
    Voyager 2 opera além da heliosfera, a bolha de campos magnéticos e partículas do sol que se estende muito além da órbita de Plutão Reprodução/Nasa

    Ashley Stricklandda CNN

    Estados Unidos

    A equipe da missão Voyager da Nasa conseguiu detectar um sinal da nave Voyager 2 depois de ter perdido contato com a espaçonave, que opera há quase 46 anos.

    “Contamos com a ajuda das tecnologias Deep Space Network e Radio Science para ajudar a ver se podíamos ouvir um sinal da Voyager 2”, disse Suzanne Dodd, gerente de projeto da Voyager no Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa em Pasadena, Califórnia.

     

    Isso foi bem-sucedido porque vemos o sinal de ‘batimento cardíaco’ da espaçonave. Então, sabemos que a espaçonave está viva e operando. Isso animou nosso ânimo.

    Suzanne Dodd

    Comandos enviados à Voyager 2 em 21 de julho acidentalmente fizeram com que a antena da espaçonave apontasse dois graus para longe da Terra.

    A minúscula mudança significa que a Voyager 2 não pode receber nenhum comando do controle da missão ou enviar dados de volta à Terra de sua localização a mais de 12,3 bilhões de milhas (19,9 bilhões de quilômetros) no espaço interestelar.

    A equipe da missão ficou agradavelmente surpresa ao detectar o “sinal de portadora” da espaçonave usando a Deep Space Network, um conjunto internacional de enormes antenas de rádio que permite à Nasa se comunicar com missões em todo o cosmos.

    Cada um dos três pratos gigantes é equidistante, o que significa que um deles está sempre em comunicação com diferentes naves espaciais conforme a Terra gira. Uma antena de rádio está localizada em Goldstone, perto de Barstow, Califórnia, a segunda perto de Madri e a terceira perto de Canberra, Austrália.

    Agora, a equipe da missão tentará enviar um sinal de volta à espaçonave. “Estamos gerando um novo comando para tentar apontar a antena da espaçonave para a Terra”, disse Dodd. “Há uma baixa probabilidade de que isso funcione”.

    “Gritando” para o cosmos

    O sinal enviado pela Deep Space Network é basicamente uma tentativa de “gritar” para a Voyager 2 e tentar chamar sua atenção, apesar de sua antena não estar orientada de forma a receber o sinal de rádio, segundo a Nasa.

    Dada a distância entre a Voyager 2 e a Terra, leva cerca de 18,5 horas para o sinal percorrer o sistema solar até a espaçonave.

    Se os sinais baseados na Terra não alcançarem a Voyager 2, a espaçonave já está programada para se reorientar várias vezes por ano para manter sua antena apontada na direção da Terra. A próxima reinicialização já estava marcada para 15 de outubro, e a equipe espera que este programa permita a retomada das comunicações com a Voyager 2.

    “Mas é muito tempo de espera, então tentaremos enviar comandos várias vezes antes dessa data”, disse Dodd.

    Não é a primeira vez que as antigas sondas gêmeas, ambas lançadas em 1977, tiveram problemas. À medida que esses “idosos” continuam explorando o cosmos, a equipe desligou lentamente os instrumentos para economizar energia e estender suas missões.

    Ao longo do caminho, as Voyager 1 e 2 encontraram problemas e desistências, incluindo um período de sete meses em que a Voyager 2 e a Deep Space Network não conseguiram se comunicar, em 2020.

    A equipe espera que a Voyager 2 permaneça em sua trajetória planejada mesmo sem receber comandos. Enquanto isso, a Voyager 1, que está a cerca de 15 bilhões de milhas (24 bilhões de quilômetros) da Terra, continua a operar conforme o esperado e a se comunicar com a Deep Space Network.

    Ambos estão no espaço interestelar e são as únicas espaçonaves a operar além da heliosfera, a bolha de campos magnéticos e partículas do sol que se estende muito além da órbita de Plutão, coletando dados valiosos enquanto exploram o território interestelar desconhecido.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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