Prime Time

seg - sex

Apresentação

Ao vivo

A seguir

    Ondulações nos anéis de Saturno revelam núcleo ‘espalhado’ pelo planeta

    Em vez de rocha sólida, o núcleo de Saturno é provavelmente o que os cientistas chamam de "fuzzy", ou uma mistura lamacenta de gelo, rocha e fluidos metálicos

    Oscilações que ocorrem no interior de Saturno fazem com que o planeta se mova, o que cria ondulações no impressionante sistema de anéis
    Oscilações que ocorrem no interior de Saturno fazem com que o planeta se mova, o que cria ondulações no impressionante sistema de anéis Foto: Nasa/ ESA/ A. Simon/ M.H. Wong/ Opal

    Ashley Strickland, da CNN

    Ouvir notícia

    Uma ondulação detectada dentro dos anéis ao redor de Saturno ajudou os cientistas a determinarem que o planeta gigante pode ser “difuso” em seu núcleo.

    Anteriormente, os pesquisadores acreditavam que o núcleo de Saturno era rochoso. Mas os dados coletados pela espaçonave Cassini da NASA, que orbitou o planeta anelado por 13 anos antes de descer em sua atmosfera em 2017, sugerem um núcleo maior do que o estimado anteriormente.

    Em vez de rocha sólida, o núcleo de Saturno é provavelmente o que os cientistas chamam de “fuzzy”, ou uma mistura lamacenta de gelo, rocha e fluidos metálicos. Um estudo sobre as descobertas foi publicado segunda-feira (16) na revista Nature Astronomy.

    Oscilações que ocorrem no interior de Saturno fazem com que o planeta se mova, o que cria ondulações no impressionante planeta do nosso sistema solar.

    “Saturno está sempre tremendo, mas é sutil”, disse Christopher Mankovich, principal autor do estudo e pesquisador associado de pós-doutorado em ciências planetárias no Instituto de Tecnologia da Califórnia, em um comunicado.

    “A superfície do planeta se move cerca de um metro a cada uma ou duas horas, como um lago que se agita lentamente. Como um sismógrafo, os anéis captam as perturbações da gravidade e as partículas do anel começam a se mexer.”

    A frequência das ondulações gravitacionais medidas nos anéis sugere que o interior profundo de Saturno é estável. Quando o planeta estava se formando, seu interior formava camadas estáveis à medida que materiais pesados, como rocha e gelo, se moviam em direção ao centro do planeta, e materiais mais leves surgiam acima deles.

    “Esta é a primeira vez que conseguimos sismicamente sondar a estrutura de um planeta gigante gasoso, e os resultados foram bastante surpreendentes”, disse Jim Fuller, coautor do estudo e professor assistente de astrofísica teórica da Caltech, em um comunicado.

    Terra vista do Espaço
    Suas descobertas também mostram que o núcleo de Saturno é 55 vezes mais massivo do que o nosso planeta inteiro
    Foto: Roberto Machado Noa, via Getty Images

    55 vezes mais massivo do que a Terra

    Suas descobertas também mostram que o núcleo de Saturno é 55 vezes mais massivo do que o nosso planeta inteiro. Cerca de 17 massas terrestres do núcleo são feitas de gelo e rocha – o resto é um fluido à base de hidrogênio e hélio. O núcleo difuso se estende por 60% do diâmetro do planeta.

    Os resultados desta pesquisa também se alinham com as evidências coletadas sobre o núcleo de Júpiter pela missão Juno em andamento, que sugere que o maior gigante gasoso em nosso sistema solar tem um núcleo semelhante.

    “Os núcleos difusos são como lama”, disse Mankovich. “O hidrogênio e o gás hélio no planeta se misturam gradualmente com mais e mais gelo e rocha conforme você se move em direção ao centro do planeta. É um pouco como partes dos oceanos da Terra, onde o sal aumenta conforme você atinge níveis cada vez mais profundos, criando um ambiente estável de configuração.”

    Descobertas desafiam modelos atuais

    Essas descobertas desafiam os modelos atuais que os pesquisadores têm sobre como os gigantes gasosos se formam. Esses modelos sugerem que os núcleos rochosos são os primeiros a se formar e puxam os envoltórios de gás ao seu redor. Mas a ideia central difusa pode significar que o gás é uma parte anterior do processo de formação.

    Os padrões espirais nos anéis de Saturno criados pelo campo gravitacional do planeta foram observados pela primeira vez em 2013 por Matt Hedman, um cientista participante da missão Cassini e professor associado do Departamento de Física da Universidade de Idaho.

    “Christopher e Jim conseguiram mostrar que uma característica particular do anel forneceu fortes evidências de que o núcleo de Saturno é extremamente difuso”, disse Hedman em um comunicado. Ele não participou deste estudo.

    “Estou animado para pensar sobre o que todas as outras características do anel geradas por Saturno podem nos dizer sobre aquele planeta”, disse Hedman.

    (Texto traduzido. Clique aqui para acessar o original em inglês).

    Mais Recentes da CNN