Tripulantes de missão espacial privada devem deixar estação internacional após atraso

Missão Ax-1 foi intermediada pela startup Axiom Space; retorno está previsto para ser concluído nesta segunda-feira (25)

Ax-1 Crew (da esquerda para a direita) Larry Connor, Mark Pathy, Michael López-Alegría e Eytan Stibbe
Ax-1 Crew (da esquerda para a direita) Larry Connor, Mark Pathy, Michael López-Alegría e Eytan Stibbe Divulgação / Axiom Space

Jackie Wattlesdo CNN Business

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A primeira missão totalmente privada à Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês) está programada para completar a etapa final de sua jornada nos próximos dias, encerrando o que se tornou uma jornada mais longa do que o esperado depois que o mau tempo manteve os passageiros na estação espacial por vários dias extras.

A missão, chamada Ax-1, foi intermediada pela startup Axiom Space, sediada em Houston, Texas, que reserva passeios de foguete, fornece todo o treinamento necessário e coordena voos para a ISS para quem puder pagar.

Os quatro membros da tripulação – Michael López-Alegría, um ex-astronauta da Nasa que virou funcionário da Axiom que está comandando a missão; o empresário israelense Eytan Stibbe; o investidor canadense Mark Pathy; e o magnata imobiliário Larry Connor– estão programados para deixar a estação espacial a bordo de sua cápsula SpaceX Crew Dragon no domingo (24). Esse é outro atraso de 24 horas em relação ao que a Nasa e a Axiom estavam prevendo neste sábado (23).

Eles agora planejam passar um dia voando livremente pela órbita antes de voltar à atmosfera e saltar de paraquedas para um pouso na costa da Flórida por volta das 13h, no horário local, desta segunda-feira (25), de acordo com um tweet de Kathy Lueders, chefe do programa de voos espaciais tripulados da Nasa.

O Ax-1, lançado em 8 de abril, foi originalmente anunciado como uma missão de 10 dias, mas os atrasos estenderam a missão em cerca de uma semana.

Durante os primeiros 12 dias na estação espacial, o grupo manteve um cronograma regimentado, que incluía cerca de 14 horas por dia de atividades, incluindo pesquisas científicas projetadas por vários hospitais de pesquisa, universidades, empresas de tecnologia e muito mais. Eles também passaram um tempo fazendo eventos de divulgação por videoconferência com crianças e alunos.

Os atrasos climáticos lhes deram “um pouco mais de tempo para absorver as vistas notáveis ​​do planeta azul e revisar a grande quantidade de trabalho que foi concluído com sucesso durante a missão”, segundo a Axiom.

Não está claro quanto custou essa missão. A Axiom divulgou anteriormente um preço de US$ 55 milhões por assento para uma viagem de 10 dias à ISS, mas a empresa se recusou a comentar os termos financeiros para essa missão específica além de dizer em uma entrevista coletiva no ano passado que o preço está nas “dezenas” de milhões”.

A missão foi possível graças a uma coordenação muito próxima entre Axiom, SpaceX e Nasa, uma vez que a ISS é financiada e operada pelo governo norte-americano. E a agência espacial revelou alguns detalhes sobre quanto cobra pelo uso de seu laboratório orbital de 20 anos.

Para cada missão, trazer o apoio necessário dos astronautas da Nasa custará aos clientes comerciais US$ 5,2 milhões, e todo o suporte e planejamento da missão que a agência espacial empresta é de outros US$ 4,8 milhões.

Enquanto no espaço, apenas a comida custa cerca de US$ 2.000 por dia, por pessoa. Obter provisões de e para a estação espacial para uma equipe comercial custa outros US$ 88.000 a US$ 164.000 por pessoa, por dia.

Mas os dias extras que a tripulação do Ax-1 passou no espaço devido ao clima não aumentará seu preço geral pessoal, de acordo com um comunicado da Nasa.

“Sabendo que os objetivos da missão da Estação Espacial Internacional, como a caminhada espacial russa recentemente conduzida ou os desafios climáticos, podem resultar em um desacoplamento atrasado, a Nasa negociou o contrato com uma estratégia que não exige reembolso por atrasos adicionais no desacoplamento”, diz o comunicado.

Viagens para não-astronautas

Não é a primeira vez que clientes pagantes ou não-astronautas visitam a ISS, já que a Rússia vendeu assentos em sua espaçonave Soyuz para vários caçadores de emoções ricos nos anos anteriores.

Mas o Ax-1 é a primeira missão com uma tripulação inteiramente composta por cidadãos particulares sem membros ativos de um corpo de astronautas do governo que os acompanhe na cápsula durante a viagem de e para a ISS. É também a primeira vez que cidadãos particulares viajam para a ISS em uma espaçonave fabricada nos EUA.

A missão desencadeou mais uma rodada de debate sobre se as pessoas que pagam sua passagem para o espaço devem ser chamadas de “astronautas”, embora deva ser observado que uma viagem à ISS exige um investimento muito maior de tempo e dinheiro do que levar um breve passeio suborbital em um foguete construído por empresas como Blue Origin ou Virgin Galactic.

López-Alegría, veterano de quatro viagens ao espaço entre 1995 e 2007 durante seu tempo na Nasa, disse o seguinte: “esta missão é muito diferente do que você pode ter ouvido falar em alguns dos recentes –especialmente suborbitais– Não somos turistas espaciais. Acho que há um papel importante para o turismo espacial, mas não é disso que trata a Axiom”.

Embora os clientes pagantes não recebam asas de astronauta do governo dos EUA, eles foram presenteados com a “Insígnia de Astronauta Universal”, um broche de ouro recentemente projetado pela Association of Space Explorers, um grupo internacional composto por astronautas de 38 países.

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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