Arts District: conheça o bairro mais “cool” de Las Vegas

Em uma cidade sinônimo de cassinos e neons, o Arts District continua a cativar os criativos e "descolados"

O Arts District, tornou-se um paraíso para os criativos locais.
O Arts District, tornou-se um paraíso para os criativos locais. Kenny Eliason/Las Vegas

Matt Villanoda CNN

Os visitantes adoram Las Vegas pelo brilho, glamour e exuberância dos resorts que margeiam a Las Vegas Strip de 6,7 quilômetros, mas o bairro mais emocionante da cidade no momento é todo voltado para a arte.

Esta área, apropriadamente chamada de Arts District, tornou-se um paraíso para os criativos locais. É um viveiro de excelência culinária, espetáculo visual, design digital e teatros.

É o lar de um dos restaurantes mais populares da cidade, vários bares e cervejarias cultuados, lojas exclusivas e um hotel boutique.

Em uma cidade sinônimo de neon piscando, caça-níqueis barulhentos e outras maravilhas eletrônicas, o Arts District continua a cativar com sua arte. Também é um mistério para quem vem de fora da cidade.

Não há dados formais sobre quantos dos 40,8 milhões de visitantes de Las Vegas em 2023 chegaram ao Arts District. Seja qual for o número, é uma fração dos visitantes que chegam à cidade, fazem check-in em um hotel na Strip e nunca se aventuram além de uma curta caminhada ou carona compartilhada.

Evolução de um bairro

O Arts District foi criado oficialmente no final da década de 1990. Naquela época, recebeu o apelido de 18b, devido a uma área de 18 quarteirões delimitada pela Hoover Avenue, Colorado Avenue, Las Vegas Boulevard, Commerce Street e 4th Street. Com o tempo, o bairro cresceu além desses limites. Hoje abrange cerca de 25 a 30 quarteirões (dependendo de para quem você perguntar) ao sul e oeste do centro da cidade.

No início, o bairro girava em torno de um destino chamado The Arts Factory, um prédio da década de 1920 que foi reaproveitado para abrigar estúdios de mais de 30 artistas. Primeira sexta-feira, feira de rua e galeria de galerias na primeira sexta-feira de cada mês, iniciada em 2002 e com o objetivo de atrair as pessoas para a região. Aos poucos, na década de 2010, o Arts District começou a crescer.

O primeiro ponto de inflexão ocorreu em 2013, quando as irmãs Christina e Pamela Dylag abriram o Velveteen Rabbit, um bar de coquetéis descontraído na Main Street. Outra veio em 2016, quando Derek Stonebarger abriu o ReBAR, um bar dentro de uma loja de antiguidades praticamente do outro lado da rua.

O Velveteen Rabbit chamou a atenção para o seu bairro de Arts District.
O Velveteen Rabbit chamou a atenção para o seu bairro de Arts District. / Cole Curtis via CNN Newsource

A era moderna começou em 2018, quando o chef James Trees, nativo de Las Vegas, abriu um restaurante italiano com o nome de sua tia-avó: Esther’s Kitchen.

O Esther’s se tornou uma sensação praticamente da noite para o dia. Em 2020, Trees foi nomeado finalista do prêmio James Beard: Melhor Chef Southwest. Durante a pandemia de Covid-19, ele se tornou querido entre os habitantes locais por seus kits de massa para levar para casa e por uma vila de estufas convertidas para refeições ao ar livre e socialmente distanciadas nos fundos.

No início de 2023, era mais difícil conseguir uma reserva no Esther’s do que em muitos restaurantes sofisticados da Strip. Foi quando a Trees decidiu expandir. Em vez de aumentar a sala de jantar com 58 lugares do local original, ele comprou o edifício Retro Vegas, de cerca de 1943, na esquina da Main Street com a California Avenue.

As novas instalações de US$6 milhões, inauguradas em 8 de março, acomodam 160 pessoas na sala de jantar e 27 em um bar independente. A nova cozinha tem o dobro do tamanho do restaurante original.

Talvez o mais importante seja que Trees disse que quando o serviço de jantar terminar por volta das 23h todas as noites, o novo local permanecerá aberto com cardápio limitado até as 2h, uma novidade em um restaurante nesta parte da cidade.

“O novo número de mesas e [o novo horário estendido] não são para adicionar mais coberturas, queremos apenas permitir que as pessoas possam realmente fazer uma reserva, depois passar mais tempo e se divertir”, disse ele.

Tudo sobre paixão

Esther’s Kitchen não é o único projeto apaixonante no Arts District; nos últimos anos, dezenas de lojas e outros destinos também criaram raízes no bairro. Veja o Fresa’s Skate Shop, que abriga o único half-pipe interno de Las Vegas.

Fresa vende roupas, bem como patins e lâminas.
Fresa vende roupas, bem como patins e lâminas. / Shannon Dorn via CNN Newsource

A proprietária Amanda Quintanilla, que é de El Salvador, abriu a loja da Main Street em 2022 como um local de apoio às comunidades locais de patinação e patinação. Hoje, a loja vende dezenas de patins e lâminas diferentes e convida os patinadores a usarem a rampa por US$15 por pessoa, por hora.

“Quando comecei a patinar [durante a pandemia], o Arts District era o lugar para vir andar de skate e sair com outras pessoas que gostavam da cena”, disse ela. “Ainda é o lugar para andar de skate e se conectar com outras pessoas da comunidade, e agora somos uma grande parte disso.”

Na Spilled Milk, uma loja caseira na Commerce Street, os hóspedes podem comprar copos descolados, castiçais coloridos, potes em formato de cabeças de animais e itens exclusivos de ceramistas locais. A proprietária Kori Cortez abriu a loja em fevereiro, após anos de pop-ups nos quais vendeu seus próprios arco-íris de macramê e outras tapeçarias originais.

“Desenvolvi um amor e uma conexão com o Arts District”, disse Cortez, que já tocou baixo em uma banda de rock eletrônico. “Os murais, os cafés e as pessoas artísticas – eu não queria estar em nenhum outro lugar.”

Até personalidades veteranas da hospitalidade estão participando da ação do Arts District. O chef Wolfgang Puck é coproprietário do 1228 Main, um bistrô inaugurado em julho, e os moradores locais fazem fila nos fins de semana para comer doces e pães fresquinhos. O English Hotel, inaugurado em 2022, leva o nome do famoso chef Todd English.

É claro que a arte ainda é a principal força motriz por trás de tudo no bairro. A Arts Factory continua sendo o centro geográfico e criativo, com artesãos que vão desde pintores a joalheiros mantendo ateliês em seu interior. Perto dali, o mural “Saudações de Las Vegas” foi pintado em 2020 e hoje é um dos destinos mais fotografados de toda a cidade.

As galerias abrangem desde NFTs de última geração (Galeria JRNY) até arte contemporânea mais convencional (Galeria de Belas Artes Priscilla Fowler). A Galeria Geller, com inauguração prevista para março na Commerce Street, é especializada exclusivamente em arte importada.

Há também uma loja onde os fãs podem comprar obras originais, gravuras e mercadorias de Adam Rellah, o homem por trás da marca de arte moderna Pretty Done.

Rellah abriu a loja em agosto depois de pintar murais por toda a cidade. Ele disse que nem pensou em abrir em outro lugar. “A Main Street é o novo Downtown”, disse ele. “Las Vegas é pequena, então não há outros lugares que abracem arte estranha, criatividade, singularidade e individualidade.

É como se estivéssemos nos preparando para esse renascimento [do Arts District]. Estou feliz que esteja se tornando o que é agora.” O teatro também está vivo e bem no Arts District.

O LaMarre Theatre é o único teatro independente em Las Vegas com proprietários e operadores negros, e o Majestic Repertory Theatre continua a gerar buzz por performances envolventes que tornam o público parte do show. O Cockroach Theatre (sim, esse é realmente o seu nome) é o segundo palco da Vegas Theatre Company e destaca atores emergentes.

Locais badalados da vida noturna

O Arts District também construiu uma reputação por sua vida noturna eclética – um cenário que é mais descontraído, vibrante e realista do que as agitadas e movimentadas casas noturnas da Strip.

Velveteen Rabbit e ReBAR foram pioneiros neste espaço, e adições subsequentes, como Jammyland (com motivo jamaicano), Silver Stamp (com um cardápio robusto de cervejas) e Nightmare Café (um cruzamento com tema de terror entre TGI Fridays e Spirit Halloween) lançou as bases para mais inovações.

Mais recentemente, a loja vintage Vintage Vegas abriu um salão de coquetéis com tema dos anos 1980 em 1º de março, abastecido com utensílios de bar e outras peças de época que os hóspedes podem comprar.

No Liquid Diet, acessível através de um beco ou porta sem identificação na Commerce Street (procure o mural de uma mão ensanguentada), os coproprietários Brett Pfister e Patrick Mannion listam o cardápio noturno em pedaços manuscritos de papel pardo pendurados no bar, e eles servem coquetéis em cerâmicas e copos incompatíveis, selecionados em lojas de antiguidades locais.

No Stray Pirate, um bar com temática de piratas, retratos nas paredes retratam cães vestidos de malandros (viu o que eles fizeram lá?), e bebidas com muito álcool farão você se perguntar se as imagens digitais de baleias e tubarões você pode ver através “ janelas” atrás do bar são reais.

Chris Gutierrez, gerente geral e sócio, disse que o bar é a representação perfeita do que é o Arts District. “Quando estávamos pensando em onde construir o Stray Pirate, o Arts District era o local perfeito para o nosso conceito: uma comunidade transitável cheia de outras experiências de alimentos e bebidas que estimulam uns aos outros a desenvolver a criatividade”, disse Gutierrez, que é famoso em Las Vegas.

Vegas pelos programas de coquetéis que criou em bares como Corduroy, Oak & Ivy e Atomic Liquors. “Nosso conceito realmente se concentra não apenas em coquetéis artesanais, mas em um bar de coquetéis tropical envolvente e divertido.

Em última análise, o espírito do Arts District e o Stray Pirate estão alinhados no fornecimento de coquetéis criativos, serviços e experiência para nossos hóspedes.” Stray Pirate combina coquetéis sérios com um tema divertido.

Na frente da cervejaria, os moradores locais adoram a Nevada Brew Works (e o adjacente Soul Belly BBQ) e a Able Baker Brewing, um pouco mais moderna, que também serve comida. Para os enófilos, o The Wine Garden oferece aulas mensais onde os hóspedes podem degustar vinhos e criar coroas de flores, enquanto o Garagiste oferece degustações e lanches leves em um espaço moderno.

O que vem a seguir

A evolução do Arts District continuará no segundo semestre de 2024 e além. Perto do extremo sul do bairro (ou logo além dele; novamente, dependendo de quem você perguntar), o campo de treino do Atomic Golf está programado para abrir em março.

Mais tarde nesta primavera, a Trees está planejando lançar duas experiências adicionais no novo Esther’s: um salão de coquetéis no segundo andar, ainda sem nome, com vista para a sala de jantar principal, e um pátio fechado que receberia mercados de agricultores aos domingos.

No outono, ele planeja abrir um bistrô e bar francês em um antigo posto de gasolina, vários quarteirões ao sul, e um restaurante sofisticado com preço fixo no local do antigo Esther’s.

Também neste verão, a Nevada H&C Distilling, conhecida por seu Smoke Wagon Bourbon, deveria abrir uma nova instalação na esquina da Wyoming Avenue com a Industrial Road. Esperava-se que as novas instalações incluíssem uma ampla área de produção, bem como uma loja de presentes onde os visitantes pudessem comprar produtos e fazer check-in para passeios.

Em um cronograma mais longo, a cidade deu luz verde à construção de mais de 3.000 novas unidades residenciais dentro e ao redor do Arts District – empreendimentos que certamente mudarão a aparência do bairro mais uma vez. Numa cidade que se reinventa constantemente, é bom saber que a próxima evolução será inspirada na arte.

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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