Escritório de guerra de Churchill é transformado em luxuoso hotel em Londres

Antiga sede de operações de líderes militares como Winston Churchill, a propriedade foi transformada no primeiro hotel Raffles do Reino Unido, com quartos a partir de R$ 6.800

Tamara Hardingham-Gillda CNN Londres

Escondido dos olhos do público há mais de cem anos, o antigo Old War Office em Londres, Whitehall, abrirá finalmente as suas portas após uma transformação multimilionária daqui algumas semanas.

Anteriormente sede de operações de líderes militares como o então primeiro-ministro Winston Churchill, a propriedade foi reinventada como o primeiro hotel Raffles do Reino Unido, com quartos luxuosos a partir de £1.100 (cerca de R$ 6.800) por noite.

Com 120 quartos e suítes, um salão de festas para 600 pessoas e o primeiro spa da marca Guerlain em Londres, o Raffles London at The OWO, uma colaboração com o arquiteto francês morto Thierry Despont, é uma das inaugurações de hotéis mais esperadas deste ano.

Edifício monumental

O prédio também é o local onde o escritor britânico Ian Fleming teve a ideia dos romances de espionagem de James Bond enquanto trabalhava como oficial de inteligência naval britânica.

Os fãs de 007 poderão reconhecer algumas áreas da propriedade, que foi usada como local de filmagem em filmes mais recentes da franquia, como “Spectre”, bem como em filmes mais antigos, como “Octopussy” e “Permissão para Matar”.

Mas é que a marca de hotéis Raffles, criada pelos hoteleiros armênios, os Sarkies Brothers, em 1887 e batizada em homenagem a Sir Stamford Raffles, considerado o fundador da Singapura moderna, demorou tanto para chegar à capital do Reino Unido?

“Precisávamos do local certo”, disse Philippe Leboeuf, diretor administrativo do hotel, à CNN. “E sentimos que este era o edifício para isso”.

Uma representação do hotel de luxo Raffles London no The OWO, localizado na antiga casa dos escritórios de guerra de líderes militares como Winston Churchill / The OWO

Originalmente concluído em 1906, o edifício histórico passou por uma reforma de oito anos que contou com a participação de centenas de artesãos para restaurar elementos históricos, incluindo painéis de carvalho e pisos de mosaico feitos à mão.

E de acordo com Jill O’Hare, diretora de vendas e marketing do Raffles London, houve tanta restauração quanto construção durante o extenso processo de transformação do edifício histórico em um hotel de luxo.

Repleto de história

A grande escadaria de mármore forrada com tapete vermelho com o logotipo original do Old War Office está entre as características da Era Eduardiana originais da propriedade e, sem dúvida, uma de suas características mais atraentes e amigáveis ao Instagram.

Um enorme lustre feito sob medida está pendurado diretamente acima dela, enquanto um impressionante relógio francês de ouro está pendurado na parede. Os paralelepípedos originais foram cuidadosamente removidos, restaurados e devolvidos ao pátio interno, que separa o hotel das 85 quartos que fazem parte do edifício.

Esta grande escadaria é um dos destaques do Raffles London no The OWO, com inauguração prevista para o final de setembro, em Londres / The OWO

Enquanto isso, a antiga Spies Entrance, anteriormente usada por agentes, é agora o principal ponto de entrada para residentes de casas luxuosas da marca Raffles, onde os preços para uma residência de dois quartos começam em cerca de US$ 11,48 milhões (cerca de R$ 56,7 milhões).

“É dar uma nova vida a um edifício que existe desde 1906”, acrescenta Leboeuf. “Estava vazio ali, custando dinheiro. Portanto, é uma boa conversão”.

Embora existam inúmeras referências à história do edifício para onde quer que você olhe, incluindo cortinas com botões militares, o hotel também incorpora elementos modernos, como televisão nos banheiros dos quartos.

As cinco suítes históricas do hotel consistem na suíte Churchill de dois quartos, antiga Sala do Conselho do Exército, e na suíte Granville de um quarto, em homenagem à célebre agente polonesa Christine Granville (também conhecida como Krystyna Skarbek), com um enorme banheiro completo com uma banheira independente e chuveiro amplo personalizado.

O preimeiro Raffles Hotel do Reino Unido terá salão de festas para 600 pessoas / The OWO

O Raffles é conhecido por seu serviço impecável, e a equipe do Raffles London diz que está fazendo todos os esforços para garantir que o hotel, que conta com serviço de mordomo 24 horas para suas suítes, faça jus à reputação de longa data da marca.

“Há muitos hotéis de primeira linha em Londres”, acrescenta Leboeuf. “E temos que nos restabelecer em nosso serviço. Ter um prédio bonito é alguma coisa, mas também devemos ter um serviço que acompanhe isso”.

Localização desejável

Hotel Raffles, em Londres, fica em Whitehall e se estende desde de Trafalgar Square até o Parlamento / The OWO

O próprio edifício engloba três bares e nove restaurantes, sendo cinco, incluindo restaurantes exclusivos do chef argentino Mauro Colagreco baseado no hotel. Um restaurante na cobertura e bar de saquê do chef japonês Endo Kazutoshi está programado para abrir na propriedade ainda este ano.

Enquanto isso, o spa Guerlain, que se estende por quatro dos 14 andares do hotel (sete acima do solo e sete abaixo), possui nove salas de tratamentos, incluindo salão, espaços de tratamento de beleza, suítes para casais e piscina de 20 metros, piscina da vitalidade e saunas a vapor e seca.

O deslumbrante salão de festas do hotel, que pode ser reservado para festas, casamentos e eventos corporativos, já está em alta demanda.

O Raffles London seja um dos vários novos hotéis lançados em Londres este ano, incluindo o The Peninsula London e o Mandarin Oriental Mayfair, Leboeuf sente que a localização e a história do edifício o diferenciam.

Hotel conta com piscina de 20 metros em spa que se estende por quatro andares / The OWO

Embora Whitehall, que se estende desde Trafalgar Square até às Casas do Parlamento, seja conhecido pelos edifícios governamentais e não pelos hotéis de luxo, a abertura do Corinthia Hotel London, de cinco estrelas, em Whitehall Place, em 2011, levou a uma mudança nesta frente.

“Há dez anos, era uma zona de edifícios governamentais típicos e um pouco sossegada. Mas penso que se desenvolvendo de uma forma muito positiva”, afirma Leboeuf, observando que a primeira propriedade do Waldorf Astoria em Londres deverá ser inaugurada perto de Trafalgar Square em 2025.

“Ficar em frente ao Horse Guards Parade, entrada oficial do Palácio de Buckingham. Você não pode escolher um lugar melhor. Não é apenas um hotel. É um destino completo. Em que outro lugar você pode [ficar] onde Ian Fleming trabalhou e teve a inspiração para James Bond?”.

O Raffles London no The OWO abre na sexta-feira, 29 de setembro.

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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