A LEGO não produz armamentos modernos, mas aficionados criam modelos próprios

Empresa holandesa afirma que busca causar impacto positivo nas crianças, mas não limita que peças possam ser adaptadas para criar novos modelos

Brad Lendon, CNN
13 de dezembro de 2020 às 13:35
Criação personalizada feita por aficionado a partir de peças originais de LEGO
Foto: Cortesia de Battle Brick Customs

Esta é uma história sobre um conglomerado internacional multibilionário, fabricantes de armas, um grupo de paz alemão e renegados que fazem sistemas de armas miniaturizados em pequenas lojas.

Não que essas pequenas armas pudessem realmente machucar alguém. Bem, a menos que você pise em uma delas.

O conglomerado é a LEGO, que faturou US $ 6,2 bilhões ao redor do mundo em 2019 com seus brinquedos, lojas de varejo, parques temáticos e até filmes.

Seus conjuntos de brinquedos - que pretendem "inspirar os construtores de amanhã", de acordo com a declaração de missão da empresa - variam de arranha-céus a barcos, de delegacias de polícia a castelos.

Há até um kit para fazer o famoso Coliseu de Roma. Nada do mundo real, ao que parece, está fora dos limites. Isto é, exceto qualquer coisa feita para uso militar atualmente.

"Temos uma política de longa data de não criar aparelhos que apresentem veículos militares reais que estão atualmente em uso", disse o porta-voz da empresa, Ryan Greenwood, à CNN.

No entanto, durante o verão, a empresa dinamarquesa lançou um conjunto para o V-22 Osprey, uma aeronave tiltrotor fabricada pela Boeing e Bell Helicopter Textron. Trata-se de um modelo utilizado apenas por militares americanos e japoneses.

A LEGO retirou seu modelo da aeronave V-22 Osprey depois de protestos de grupo alemão pela paz protesto
Foto: Reprodução/LEGO

O kit, previsto para ser lançado sob a marca Technic da LEGO, que foca em modelos de veículos, representava uma versão de busca e resgate do Osprey. Mesmo assim, rapidamente gerou protestos severos da Sociedade Alemã de Paz - Resistentes à Guerra Unidos (DFG-VK em alemão), um grupo anti-guerra que existe há quase 130 anos.

O V-22 Osprey, disse o DFG-VK, esteve envolvido em conflitos no Afeganistão, Iraque, Mali, Iêmen e Síria. Em um comunicado à imprensa criticando a LEGO sobre o modelo, o grupo retomou as próprias palavras do fabricante de brinquedos, proferidas uma década antes:

"O objetivo básico é evitar armas e equipamentos militares realistas que crianças possam reconhecer em pontos críticos ao redor do mundo e evitar mostrar situações violentas ou assustadoras ao se comunicarem sobre os produtos LEGO. Ao mesmo tempo, o objetivo é que a marca LEGO não esteja associada a questões que glorificam conflitos e comportamento antiético ou prejudicial", destacou o DFG-VK, citando um relatório de 2010 da LEGO.

No final de julho, a LEGO rapidamente retirou o modelo de aeronave motorizada de seu estoque. Os poucos conjuntos que já tinham chegado às prateleiras das lojas chegaram às mãos de entusiastas de LEGO e sites de comércio online a preços de até US$ 1.000 -originalmente, o conjunto custaria cerca de US $ 120.

Aeronaves do modelo Osprey V-22 decolam de base americana no Novo México
Foto: U.S. Air Force/Staff Sgt. Markus Maier

Greenwood, o porta-voz da empresa, se recusou a comentar mais sobre por que a LEGO mudou de ideia sobre o modelo Osprey ou por que ele sequer foi produzido.

Mas o cancelamento do conjunto Osprey não impediu os fãs de criarem suas próprias versões. Em uma entrevista por vídeo diretamente de Minneapolis, Minnesota, Dan Siskind mostrou um grande modelo da aeronave para a câmera.

Embora construído com peças de LEGO, o modelo de Sisking é maior e, sem dúvida, ainda mais elaborado e realista. Ele girou as hélices giratórias, como que em um vôo simulado manual.

Siskind é um "ex-construtor mestre", os principais designers de LEGO que montam os modelos encontrados em exibição nas lojas. Agora, ele faz parte de uma subcultura que une fãs adultos de LEGO (ou AFOLs, como são conhecidos) e aficionados militares.

Por meio de sua empresa, a Brickmania Toyworks, o homem de 51 anos transforma pecinhas icônicas em kits de construção militar personalizados e inspirados em épocas e guerras múltiplas.

O inventário do bazar de armas para AFOLs inclui um caça F-16 dos EUA (US $ 425), um tanque de batalha principal T-80BVM russo (US $ 340) e até mesmo um sistema de armas de combate próximo Phalanx, a metralhadora Gatling de tiro rápido que a Marinha dos EUA coloca em seus navios de guerra para derrubar ameaças como mísseis ou lanchas (US $ 175).

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Existem também opções históricas, como um caça soviético MiG-21, da época da Guerra do Vietnã, um caça japonês A6M2 Zero ou britânico Spitfire Mk I da Segunda Guerra Mundial. Ou então um US M4A3 Sherman, um tanque alemão Panzer IV Ausf G ou ainda um biplano britânico da 1ª Guerra Mundial -todos com preços em torno de US$ 200.

Para aqueles com orçamentos mais baixos, conjuntos de micro veículos militares são vendidos por cerca de US $ 20.

Os modelos são quase todos genuínos, feitos com peças de LEGO novas. Embora a empresa dinamarquesa não recomende que seus produtos sejam usados ??para esses fins, ela tolera a prática, disse Siskind.

"Eles nos deram algumas orientações, um 'veja como evitar problemas'."

Mesmo assim, Siskind vai direto ao ponto quando descreve seu trabalho. “São coisas que pegamos e que não deveriam ser transformadas em objetos militares, e as transformamos em objetos militares”, explicou. "Peças de LEGO comuns usadas ??de uma maneira para a qual não foram concebidas."

Como ele não tem permissão para comprar peças diretamente da LEGO para seus conjuntos militares, a procura pelos itens é "uma grande e contínua caça ao tesouro" que exige que sua equipe vasculhe lojas como Walmart, Target e lojas de brinquedos, em busca de descontos nos conjuntos originais. A empresa também usa o site Bricklink, uma espécie de eBay para peças de LEGO, onde peças específicas podem ser compradas e vendidas.

Modelo do caça Lockheed Martin AC-130, conhecido como "Spooky II"
Foto: Cortesia/ Brickmania Toyworks

Todas as peças são levadas para a sede da Brickmania em Minneapolis, onde são desmontafas e realocadas para novos kits, incluindo o modelo mais caro: um caça Lockheed Martin AC-130 "Spooky II", que contém mais de 5.200 peças e é vendido por US $ 3.755.

Na vida real, um caça AC-130 é uma das aeronaves mais terríveis que se possa imaginar. Armado com canhões de 40 mm e 105 mm e uma metralhadora Gatling de 25 mm, pode devastar uma área em segundos. O armamento ganhou o apelido de "Anjo da Morte" nos círculos militares.

Quando a empresa disponibilizou os primeiros 25 modelos, eles se esgotaram em cinco horas. Um segundo lote saiu no mesmo período de tempo, disse Siskind.

"Temos mais demanda do que podemos atender."

Embora Siskind venda kits militares, sua empresa também incentiva os AFOLs a produzirem modelos de criação próprias, patrocinando concursos frequentes na loja principal da Brickmania. Algumas das regras da competição: Devem ter temas militares ou de guerra, não ter símbolos nazistas, não exibir sangue excessivo e não pertencer aos gêneros de ficção científica ou fantasia.

Comunidade global

Quem entra nessas competições provavelmente agradece por estar a milhares de quilômetros de distância de Ralph Savelsberg, que mora na Holanda. O portfólio do construtor holandês, de 45 anos, contém criações militares a partir de peças de LEGO que provavelmente seriam vencedoras com facilidade.

Ele fez um barco de patrulha da Marinha dos Estados Unidos da era do Vietnã, um míssil balístico intercontinental da era da Guerra Fria (ICBM), um caça F-14 iraniano, um jato de reconhecimento M-21 e uma recriação massiva e impressionante de um bombardeiro B-52, esteio da frota de bombardeiros da Força Aérea dos Estados Unidos por mais de seis décadas.

Ralph Savelsberg mostra o modelo do bombardeiro B-52, de sua criação
Foto: Cortesia/ Ralph Savelsberg

Savelsberg, físico e professor assistente, disse que constrói LEGO por amor, não por dinheiro.

“Isso é só um hobby. Recebo muitos pedidos, mas sempre os decepciono; não tenho nenhum interesse em ter que lidar com clientes", diz. “Além disso, fazer planos ou instruções não é divertido, então não tenho planos (de montagem) para a maioria dos meus modelos”, revela.

O que ele gosta mesmo é de se reunir com construtores de modelos militares de LEGO de todo o mundo em várias convenções, onde compartilham criações e até fazem modelos personalizadas para comemorar datas.

Para o Brickfair Virginia deste ano, Savelsberg e algumas dezenas de construtores planejaram uma exibição com o tema da Guerra Fria, que inclui seu ICBM. No entanto, o evento foi cancelado devido à pandemia de Covid-19, mas ele planeja retornar no próximo ano.

Modelos de LEGO militares expostos na Brickfest 2019, em Kobe, no Japão
Foto: Cortesia/The Brothers Brick/Edwinder Singh

Em 2019, quando compareceu ao Japan Brickfest, o maior encontro AFOL da Ásia, apresentou uma seção com itens militares ao lado de alguns dos 270 construtores que também exibiram seu trabalho.

Esses construtores, que vieram de lugares como Hong Kong, Cingapura e Taiwan, bem como do Japão, provavelmente representam apenas uma fração daqueles que mantém o hobby, disse Savelsberg.

"Suspeito que as pessoas que vêm aos eventos representam a ponta do iceberg. Para cada construtor que deseja e pode viajar para eventos, pode haver duas dúzias de adolescentes que raramente saem de seus quartos e compartilham suas construções com um grupo de amigos nas redes sociais ", disse ele.

Justin Chua, dono da loja de peças de reposição Lioncity Mocs, em Singapura, conta que este modelo em escala 1:100 de um navio o levou mais de dois meses para planejar, juntar partes e montar. São mais de 2.000 peças
Foto: Cortesia/ Justin Chua

Uma empresa para crianças

De certa forma, Savelsberg, Siskind e outros construtores de modelos militares baseados em LEGO estão fazendo o que a LEGO sempre encorajou - "apenas a imaginação define o limite para o que você pode construir", diz o perfil da empresa.

"Nada me impede de usar elementos verde-escuros que pego, por exemplo de LEGO Mini Cooper, em um barco de patrulha marinha dos EUA"
Foto: Cortesia/Ralph Savelsberg

A LEGO tem suas raízes na Dinamarca, na década de 1930, quando o carpinteiro Ole Kirk Kristiansen abreviou as palavras dinamarquesas "Leg Godt", que significa "brincar bem" em inglês, para marcar os brinquedos de madeira que estava produzindo. As peças se tornaram tijolos de plástico em 1949.

Em 1955, o filho de Kristiansen, Godtfred, lançou blocos de LEGO como um sistema, abraçando a ideia de que quanto mais você tem, mais coisas você pode fazer. “Nossa ideia é criar um brinquedo que prepare a criança para a vida - apelando para sua imaginação e desenvolvendo o desejo criativo e a alegria da criação, que são as forças motrizes de cada ser humano”, disse ele.

Ao longo dos anos, rodas e figuras humanas foram introduzidas em 1962 e 1978, respectivamente. E em 1989, figuras humanas em miniatura exibindo mais expressões faciais do que o leve sorriso usual também surgiram.

A LEGO também está determinada a colocar sorrisos nos rostos das crianças.

"Como uma empresa familiar com uma missão de longo prazo, o Grupo LEGO está em uma posição única para causar impacto positivo nas crianças, na sociedade e no planeta", afirma o perfil da empresa. O documento de 25 páginas menciona as palavras "filho" ou "filhos" quase 100 vezes.

Ainda assim, conforme o LEGO cresceu ao longo dos anos, também cresceu a presença de armas em seu catálogo.

Um relatório de 2016 que analisa os produtos da empresa, publicado no jornal de investigação científica revisada por pares PLOS One, argumenta que os conjuntos de LEGO "não são tão inocentes como costumavam ser" e tornaram-se cada vez mais violentos com o tempo. Desde 1978, quando os primeiros blocos de armas - uma espada, uma alabarda e uma lança - foram adicionados a conjuntos de LEGO com tema de castelo, a quantidade de armamento tem aumentado a cada ano, de acordo com o estudo. O relatório descobriu que até 2014, quase 30% dos conjuntos continham pelo menos uma peça de arma.

Parte desse aumento pode ser atribuído aos conjuntos com temática de filmes. Por exemplo, o catálogo de verão 2020 da empresa apresenta um modelo do Aston Martin, o famoso carro dirigido pelo espião britânico James Bond. Ele vem completo com "uma riqueza de detalhes sofisticados e engenhocas 007, incluindo placas giratórias, assento ejetor, foices para pneus e metralhadoras de asa dianteira".

Há também caças X-wing, do universo "Star Wars", destruidores estelares imperiais e cenários retratando as batalhas "Minecraft", com machados, cacetetes e caixas de TNT.

Quando se trata do alinhamento ético da LEGO, Siskind vê uma desconexão na lógica da empresa. Existe realmente uma diferença entre a Estrela da Morte ou a violência de uma galáxia muito, muito distante e as máquinas que matam pessoas aqui na Terra?

“Há conexões históricas muito diretas entre o mundo de 'Star Wars' e a Segunda Guerra Mundial”, acrescentou.

Seguindo as regras da LEGO

De seu escritório em Atlanta, Andrew Roberts, coproprietário da Battle Brick Customs, outra varejista de peças de reposição, expressa o que vê como o dilema do LEGO.

"A LEGO sempre lutou para satisfazer os desejos dos meninos por ação e aventura (enquanto) se mantinham fiéis a si mesmos (por) não fazerem coisas militares realistas", disse ele.

Miniatura estilizada de soldado americano feito a partir de peças de LEGO adaptadas
Foto: Cortesia/Battle Brick Customs

Por muito tempo, a empresa chegou ao ponto de evitar tijolos de cor cinza (a escolha de cor óbvia para construir armas e veículos militares), afirmou Roberts, dizendo que os primeiros conjuntos de castelos eram amarelos. Siskind também se lembrou de algumas construções medievais bastante coloridas, dizendo: "Quando eu era criança, todos os meus castelos eram vermelhos porque eu tinha a maior parte dessa cor."

O fato de a LEGO evitar temas militares modernos proporcionou uma abertura, acrescentou Roberts. Ele transformou seu passatempo universitário - mexer com seus velhos jogos de LEGO - em um emprego de tempo integral, produzindo best-sellers como os tanques M4 Sherman da Segunda Guerra Mundial e os modernos tanques M1 Abrahms, da Guerra do Golfo.

"Eu não acho que eles gostem do que eu faço, mas ao mesmo tempo... Eles me toleram porque eu obedeço às regras."

Por exemplo, Roberts compra minifiguras da LEGO, retira sua pintura e marcações e transforma as peças em soldados, marinheiros e aviadores, que servem como guarda nos conjuntos de temática militar que vende. Ele compara isso à maneira como uma loja de carros customizados pega um modelo de showroom e o transforma em um carro de corrida de rua.

"Se você é uma loja que vende Ford Mustangs personalizados, você pode fazer isso - as pessoas precisam saber que se trata de um Ford Mustang, mas não é um produto oficial da Ford", disse Roberts. "Peguei um Ford e fiz um monte de coisas nele."

No caso das peças de LEGO, ele acrescentou: "É uma minifigura genuína de LEGO que recebeu um monte de peças de reposição. Eu comprei e é minha. E estou personalizando-a, e não estou fingindo que ela veio desse jeito."

Para grande parte da comunidade fanática de construção de LEGO, a mentalidade "é minha" - uma aposta pessoal no que eles fazem - é o que é divertido e o que os enche de orgulho. E eles não vão deixar o ethos da empresa atrapalhar suas criações.

Depois que a LEGO retirou o Osprey das prateleiras no verão, The Brothers Brick, um site independente e financiado por leitores para entusiastas de LEGO, publicou vários posts sobre o fim do conjunto. Um deles mostrava uma visão futurista em verde oliva de um Osprey com reflexos laranja, criado pelo construtor Simon Liu, usando peças de Lego.

O colaborador do Brothers Brick, Lino - um artista e humorista residente no estado de Washington, de acordo com sua biografia - inspirou-se na criação de Liu.

"O objetivo de mostrar isso a você é que, embora a LEGO ocasionalmente tome decisões idiotas, eles fornecem as peças para que você possa construir o que quiser. Quem precisa de direções e um conjunto oficial?" Lino escreveu.

"Com peças de Lego e um pouco de imaginação, o mundo está em suas mãos."