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    O que foi o estouro da bolha das pelúcias Beanie Babies?

    Após a sua criação, milhares de colecionadores compraram o brinquedo com o intuito de revender, mas muitos tiveram prejuízo com o fim do "boom" dos Beanie Babies

    Coleção de ursos de pelúcia Beanie Babies se tornou um fenômeno cultural na década de 1990
    Coleção de ursos de pelúcia Beanie Babies se tornou um fenômeno cultural na década de 1990 Carolyn Jenkins/Alamy Banco de Imagens

    Nicole Mowbrayda CNN

    Se você era criança – ou mesmo adulto – nos anos 90, é provável que tivesse uma coleção de Beanie Babies. Na verdade, é possível que você até tenha essa mesma coleção. Talvez você esteja esperando (como eu) que um deles se tornem raros e acabem valendo uma fortuna um dia.

    Inventado pelo empresário de brinquedos (e subsequente sonegador de impostos condenado) Ty Warner, um primeiro boneco de pelúcia cheio de feijões — incluindo o primeiro Beanie Baby, Legs the Frog, bem como Chocolate the Moose e Brownie the Bear — foram lançados em uma feira de brinquedos de Nova York em 1993, com sucesso limitado.

    Warner não se intimidou. Sua empresa de brinquedos homônima lançou mais de 20 novos designs em 1994, e os brinquedos articulados, vendidos em lojas de presentes locais em vez de grandes redes de lojas, rapidamente se tornaram um fenômeno desenfreado. Uma pesquisa realizada pela revista USA Weekend em 1998 descobriu que, naquela época, 64% dos americanos possuíam pelo menos um Beanie Baby.

    A história do chamado Beanie boom e do homem que criou tudo isso chegou à telinha na forma do filme “The Beanie Bubble”. Estrelado por Zach Galifianakis, Sarah Snook e Elizabeth Banks, o filme estreou no serviço de streaming Apple TV+ na semana passada.

    Vendidos por cerca de US$ 5 cada na década de 1990, os brinquedos de pelúcia colecionáveis ​​de edição limitada – cada um com uma etiqueta em forma de coração com seu nome, data de nascimento e um pequeno poema pessoal – tornaram-se muito procurados devido à política da empresa de descontinuar ou personagens “aposentados” aleatoriamente.

    Essa estratégia alimentou uma demanda por Beanie Babies raros ou escassos, pois as pessoas clamavam por comprar brinquedos prestes a serem extintos, fazendo com que eles se tornassem instantaneamente altamente valiosos. Um mercado negro subterrâneo começou, com adultos negociando e fazendo lances pelos brinquedos.

    Os compradores faziam fila durante a noite para edições raras ou personagens prestes a serem descontinuados, alguns até viajando internacionalmente para colocar as mãos em um gorro específico. As pessoas os roubaram das lojas. “Revendedores” foram convocados para rastrear as peças e especialistas em gorros surgiram, especializando-se em soluções de armazenamento e exibição, autenticação de compras ou previsão e avaliação da próxima grande novidade.

    Uma indústria de preservação de gorros também foi gerada, para proteger seus “investimentos futuros” – recipientes de perspex para proteger os ursos da poeira, pequenas mangas de plástico para manter as etiquetas de balanço em perfeitas condições.

    Alimentando uma histeria cultural

    É um fenômeno examinado em grande profundidade no livro de Zac Bissonnette de 2015, “The Great Beanie Baby Bubble: Mass Delusion and the Dark Side of Cute”, que inspirou o filme.

    “A ideia do livro surgiu em 2010”, disse o autor da Flórida à CNN durante uma entrevista por telefone. “Enquanto estava na faculdade em Massachusetts, visitei uma casa de leilões em busca de móveis. Lá, vi cinco enormes recipientes de plástico cheios de Beanie Babies completos com um inventário detalhado escrito à mão. Ficou claro que quem construiu essa coleção o fez acreditando que um dia eles seriam de alto valor. Do jeito que estava, toda a coleção foi vendida por cerca de US$ 50.”

    Interesse despertado, Bissonnette começou a investigar o fenômeno Beanie. “Como alguém interessado em mercados financeiros, queria saber como isso havia acontecido”, explicou. “Comecei a procurar o criador dos gorros, Ty Warner. Ele havia se tornado um bilionário com essas coisas, sem fazer rodadas de investimento, sem publicidade. Todo o seu dinheiro foi ganho vendendo gorros a um preço de atacado de $ 2,50. É uma coisa muito rara nos negócios.”

    Bissonnette descobriu que o lançamento do eBay em 1995 só aumentou a febre das revendas. A casa de leilões diz que, em 1997, 6% de seu volume total de vendas — equivalente a US$ 500 milhões — veio das vendas de Beanie Babies de segunda mão.

    Pouquíssimos colecionadores, no entanto, estavam obtendo grandes lucros. Enquanto algumas pessoas ganharam dinheiro rapidamente vendendo Beanie Babies recém-aposentados – por várias centenas ou até alguns milhares de dólares – para colecionadores desesperados, a maioria se agarrou a seus leões, tigres e ursos (oh meu) na esperança de um futuro inesperado .

    Foi uma jogada ruim. Em um artigo de 2019 sobre o livro de Bissonnette, o jornal Financial Times apelidou o movimento de investimento Beanie Baby de “talvez, em termos de seu nível absoluto de insanidade em massa, a maior bolha de mercado de todos os tempos”, acrescentando que as pelúcias eram “o estoque pontocom de o mundo das mães do futebol na segunda metade da década de 1990.

    Fim de uma era

    De fato, com o passar do milênio, a bolha do Beanie havia realmente estourado, com o estoque não vendido nas prateleiras e a febre em torno do lançamento de um novo urso totalmente perdida. As pessoas supõem muitas razões para isso, desde colecionadores infantis crescendo e se mudando, até a saturação do mercado (os colecionadores só têm espaço para tantos brinquedos de pelúcia), mas a razão exata não é clara.

    “1999 foi meio que o fim do sonho”, disse Bissonnette. “Anúncios de ‘aposentadoria’ de personagens pararam de criar um grande aumento na demanda. Mas a natureza das bolhas é estourar. Beanie Baby mania sempre foi um fervor especulativo que não fazia sentido.”

    Uma pessoa para quem Beanie mania fazia todo o sentido, no entanto, era o designer e inventor dos brinquedos Ty Warner. Somente em 1998, as vendas de Ty foram de $ 1,3 bilhão; Os gorros ainda estão sendo produzidos hoje e, a partir de julho de 2023, a Forbes afirma que Warner – que investiu parte de sua riqueza Beanie em um portfólio de hotéis de luxo que inclui o Four Seasons em Nova York e o Four Seasons Resort em Santa Bárbara – vale a pena US$ 6,1 bilhões.

    Bissonnette disse que é frequentemente contatado por colecionadores de gorros desesperados para saber o valor de seus brinquedos e explicou que, embora ainda haja mercado para alguns gorros que atendem a critérios específicos, a maioria foi coletada em massa globalmente e, como tal, não é tão valiosa . como afirmam muitos sites de revenda. Colecionadores sérios, no entanto, supostamente pagam preços altos por certos gorros.

    “Peanuts the Elephant em azul royal foi produzido apenas por um curto período de tempo antes de ser alterado para um azul mais claro, para que possa ser valioso”, disse ele. “Mas, por outro lado, são os primeiros gorros, aqueles criados antes de Ty começar a colocar uma estrela na tag swing que geralmente valem alguma coisa. O valor é realmente o que todo mundo quer saber.”

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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