Apreensão histórica de armas cobre convés de navio de guerra da Marinha dos EUA

Navio de pequeno porte sem identificação carregava milhares de armas de alto calibre

Brad Lendon, CNN
10 de maio de 2021 às 12:55 | Atualizado 11 de maio de 2021 às 19:54

Uma equipe conjunta da Marinha e da Guarda Costeira dos EUA apreendeu milhares de armas ilícitas na semana passada depois de parar um pequeno navio no Mar da Arábia do Norte, disse a unidade marítima das Forças Armadas em um comunicado.

O cruzador USS Monterey parou um navio apátrida sem identificação em 6 de maio durante uma operação de rotina para verificar seu registro, disse a Marinha.

Uma Equipe de Interdição Avançada da Guarda Costeira dos EUA posicionada no navio da Marinha, em seguida, embarcou no apátrida e encontrou o estoque de armas.

Um helicóptero SH-60 Sea Hawk foi designado para apoiar o cruzador de mísseis guiados USS Monterey e fez um voo sobre o apátrida interditado, que trazia consigo um carregamento de armas ilícitas em águas internacionais do Mar do norte da Arábia em 6 de maio de 2021.

O enorme transporte de armas cobriu grande parte da cabine de comando traseira do navio de guerra dos EUA de 567 pés (173 metros) depois que ele foi transferido no que a Marinha disse ser uma operação de dois dias.

"O cache de armas incluía dezenas de mísseis guiados antitanque russos avançados, milhares de rifles de assalto chineses Tipo 56 e centenas de metralhadoras PKM, rifles de precisão e lançadores de granadas propelidos por foguete. Outros componentes de armas incluíam miras ópticas avançadas", disse o comunicado da Marinha.

A origem e o destino das armas estão sob investigação, mas carregamentos de armas anteriores confiscados pela Marinha dos EUA em circunstâncias semelhantes foram destinados aos rebeldes Houthi no Iêmen, conforme afirmou o Tenente Comandante, Pete Pagano, porta-voz da Quinta Frota da Marinha, à CNN em um e-mail na segunda-feira.

Pagano citou três apreensões semelhantes pela Quinta Frota nos últimos anos.

Em 12 de fevereiro, o destróier de mísseis guiados USS Winston Churchill parou dois apátridas na costa da Somália, que transportavam armas, incluindo lançadores de granadas propelidos por foguetes, armas utilizadas pela tripulação e armas pequenas.

Em 9 de fevereiro de 2020, o cruzador USS Normandy parou um apátrida no Mar da Arábia e apreendeu componentes do míssil.

E em 25 de novembro de 2019, o destróier USS Forrest Sherman encontrou componentes de mísseis em um navio apátrida que parou no Mar da Arábia.

A Marinha também disse que as armas apreendidas na semana passada permanecerão sob custódia dos EUA enquanto a investigação estiver em andamento.

Depois que o apátrida parado na semana passada foi considerado apto para navegar e sua tripulação foi questionada. De acordo com o comunicado, a equipe do navio recebeeu comida e água e foram soltos.

Milhares de armas apreendidas são exibidas no convés de navio da marinha
Milhares de armas ilícitas apreendidas são exibidas no convés traseiro do cruzador de mísseis guiados USS Monterey
Foto: Marinha dos Estados Unidos

(Texto traduzido. Clique aqui para ler a versão em inglês)