Exclusivo: áudio revela como Rudy Giuliani pressionou Ucrânia a investigar Biden

A ligação entre Giuliani e um conselheiro do presidente Volodymyr Zelensky é de julho de 2019 e foi obtida com exclusividade pela CNN

Matthew Chance e Marshall Cohen, CNN
08 de junho de 2021 às 14:58
Rudy Giuliani
O ex-advogado de Donald Trump, Rudy Giuliani, durante entrevista coletiva no Comitê Republicano Nacional (19.novembro.2020)
Foto: Tom Williams/CQ-Roll Call, Inc via Getty Images

O áudio de uma conversa por telefone entre o conselheiro de longa data do ex-presidente Donald Trump, Rudy Giuliani, um diplomata norte-americano e um conselheiro sênior do presidente ucraniano Volodymyr Zelensky, Andriy Yermak, obtido com exclusividade pela CNN, revela como o advogado de Trump pressionou e persuadiu o governo da Ucrânia a investigar conspirações sobre o então candidato Joe Biden. 

A ligação telefônica é de julho de 2019. Além de Giuliani e o conselheiro de Zelensky, o diplomata Kurt Volker também participou da conversa. Este telefonema foi o precursor da ligação de Trump para Zelensky, e ambas as conversas mais tarde se tornaram uma parte central do primeiro impeachment de Trump, onde ele foi acusado de solicitar ajuda ucraniana para sua campanha.

Durante a ligação de aproximadamente 40 minutos – nunca antes revelada – Giuliani disse repetidamente a Yermak que Zelensky deveria anunciar publicamente as investigações sobre uma possível corrupção de Biden na Ucrânia e sobre as alegações de que a Ucrânia se intrometeu na eleição de 2016 para prejudicar Trump. Essas afirmações não são verdadeiras.

"Tudo o que precisamos do presidente [Zelensky] é dizer que vai colocar um promotor honesto no comando, que vai investigar e desenterrar as evidências que, atualmente, existem e há alguma outra evidência sobre o envolvimento nas eleições de 2016, e então o lance de Biden tem que ser executado", disse Giuliani, de acordo com o áudio. "Alguém na Ucrânia precisa levar isso a sério."

O novo áudio demonstra como Giuliani persuadiu agressivamente os ucranianos a cumprirem as ordens de Trump. E isso enfraquece a afirmação frequentemente repetida por Trump de que "não havia quid pro quo" onde Zelensky pudesse garantir o apoio do governo dos EUA se fizesse favores políticos a Trump.

A ligação foi uma das primeiras na busca de Trump e seus aliados para  prejudicar Biden e subverter o processo eleitoral de 2020 – solicitando interferência estrangeira, mentindo sobre fraude eleitoral, tentando anular os resultados das eleições que culminou no ataque ao Capitólio, em 6 de janeiro.

Há uma investigação criminal em andamento sobre Giuliani e suas negociações com a Ucrânia, incluindo se ele violou as leis de lobby ao coordenar ações com ex-funcionários que lhe deram informações sobre Biden. O inquérito federal ganhou mais força quando o FBI esteve na casa e no escritório de Giuliani no final de abril. Não está claro se a ligação com Yermak faz parte da investigação. Giuliani nega todas as irregularidades.

Uma transcrição parcial da ligação de Giuliani e Yermak foi publicada pela primeira vez pelo BuzzFeed News em abril, e a Time Magazine foi a primeira a publicar alguns trechos importantes da ligação em fevereiro.

Repetidamente, Giuliani pressionou pelas investigações, de acordo com a gravação. Giuliani chegou a dizer que a relação diplomática EUA-Ucrânia melhoraria se Zelensky iniciasse as investigações. Giuliani e Volker sugeriram durante a ligação que um anúncio público poderia abrir caminho para a tão desejada visita de Zelensky aos Estados Unidos ou para encontros pessoais com Giuliani.

"Isso limparia o ar muito bem", disse Giuliani, de acordo com a gravação. "E eu acho que seria possível para mim tornar possível, eu acho, falar com o presidente [Trump] para ver o que podemos garantir que quaisquer mal-entendidos sejam colocados de lado (...) Eu meio que acho que isso poderia ser uma coisa boa e ter um relacionamento muito melhor."

Donald Trump
Foto: Carlos Barria/Reuters (13.nov.2020)

O áudio fornece ainda uma perspectiva em primeira mão de um dos momentos mais importantes de Trump na presidência. Os ucranianos são ouvidos ocasionalmente mexendo em papéis, e o telefone toca algumas vezes durante a conversa, mas Yermak permanece na linha com Giuliani.

Giuliani não respondeu aos pedidos da CNN para comentar sobre as revelações feitas a partir do áudio. No passado, ele disse que não fez nada de errado na Ucrânia e estava apenas buscando os melhores interesses de seu cliente. Ele atuava como advogado pessoal de Trump na época.

Giuliani também condenou a defesa de Trump no pedido de impeachment sobre o caso da Ucrânia e disse que a conduta de então presidente era constitucional e adequada.

Giuliani se reuniu com ucranianos

A ligação foi um grande momento na busca de Giuliani em prejudicar a candidatura de Biden. O ex-prefeito de Nova York passou meses se reunindo com ucranianos para tentar descobrir informações sobre a família Biden e corroborar as conspirações da direita de que as forças anti-Trump na Ucrânia minaram sua campanha de 2016. 

Giuliani se reuniu com autoridades que não eram consideradas confiáveis ??pelos diplomatas americanos na Ucrânia, incluindo Volker, mas eles disseram a Giuliani o que ele queria ouvir.

Zelensky, que era comediante e ator antes de entrar na política, foi empossado como presidente da Ucrânia em maio de 2019. Giuliani parecia ansioso para se conectar com o novo presidente e sua equipe.

Muitas semanas depois, Volker intermediou uma ligação entre Giuliani e Yermak, que é amigo e conselheiro de Zelensky. Esta foi a primeira oportunidade de Giuliani fazer sua apresentação sobre a investigação de Biden para o círculo íntimo de Zelensky, que estava desesperado para conhecer a equipe de Trump e firmar o apoio militar dos EUA para a guerra em curso da Ucrânia contra representantes russos no leste.

A ligação de Giuliani a Yermak 

A ligação começou com Giuliani explicando várias teorias da conspiração de direita norte-americana sobre as negociações diplomáticas de Biden na Ucrânia e a suposta interferência ucraniana nas eleições de 2016.

Giuliani defendeu muitas dessas teorias mesmo depois de Volker o advertir de que as autoridades ucranianas que estavam fornecendo informações não eram confiáveis ??e disse que as acusações de corrupção contra Biden "simplesmente não eram críveis", de acordo com o testemunho de Volker no inquérito de impeachment da Câmara.

"Recebi informações de um investigador confiável, um investigador internacional, de que havia uma certa atividade na Ucrânia durante as eleições de 2016", disse Giuliani a Yermak durante a ligação, defendendo a falsa alegação de que funcionários da embaixada dos EUA tentaram "produzir informações comprometedoras sobre o então candidato Trump e Paul Manafort."

"Outro estava envolvido com [George] Soros (...) Soros aparentemente está por trás de muito disso", disse Giuliani, referindo-se ao filantropo bilionário liberal que é objeto de muitas conspirações republicanas.

Giuliani também levantou a falsa alegação de que Biden agiu de forma corrupta como vice-presidente quando instou o antecessor de Zelensky, Petro Poroshenko, a demitir o principal promotor do país em 2016. Várias testemunhas no inquérito de impeachment disseram que Biden estava simplesmente seguindo a política bipartidária dos EUA, e que o promotor ucraniano precisava ser demitido porque era corrupto.

"Para mim, como advogado, parece um suborno", disse Giuliani. "Um suborno é oferecer algo de valor em troca de ação oficial. Então, ele ofereceu a Poroshenko uma garantia de empréstimo de US $ 1,2 bilhão, fundamental para o sucesso de Poroshenko como presidente, em troca de se livrar de um promotor-geral", diz Giuliani na gravação.

Em alguns pontos da conversa, o ex-advogado de Trump dizia que não tinha certeza se as alegações de corrupção contra Biden eram verdadeiras e que ele só queria que "a verdade" fosse revelada. Giuliani também disse a Yermak: "Não estou dizendo [a Zelensky] o que dizer", embora ele tenha dito muito claramente em algumas ocasiões que Zelensky deveria anunciar as sondagens específicas que Trump queria.

Um dos ucranianos que estava ouvindo o telefonema, o ex-conselheiro de Zelensky, Igor Novikov, disse à CNN no mês passado que as travessuras de Giuliani ameaçavam a já frágil situação de segurança nacional da Ucrânia.

"Somos um país em guerra ativa com a Rússia há muitos anos", disse ele. "Portanto, qualquer coisa que tenha a ver com a troca de favores dentro de nosso relacionamento bilateral em troca de tentar nos envolver na política interna dos Estados Unidos é simplesmente errado, em muitos níveis, em moral, ética e, provavelmente, até legalmente."

Volodymyr Zelensky, presidente da Ucrânia
Foto: Valentyn Ogirenko - 12.out.2020 / Reuters

'Isso seria bom para todos nós'

Durante a ligação, Yermak ouviu pacientemente e tentou redirecionar a conversa para assuntos diplomáticos oficiais, como combinar datas para Zelensky fazer sua primeira visita oficial aos Estados Unidos. Mas o conselheiro também deu sinais aos americanos na linha de que trabalharia para levar a bola adiante nas "investigações".

"Estou absolutamente certo de que assim que as datas da próxima visita do presidente Zelensky aos Estados Unidos forem confirmadas, estou pronto para assumir pessoalmente o controle da preparação", disse Yermak. "E, claro, estarei pronto para vir, e podemos [estar] pessoalmente sentados e discutir em detalhes todas as questões, toda essa investigação que você listou em nossa conversa."

Após a resposta, o tom dos americanos mudou – Giuliani e Volker gostaram do que ouviram. E Volker mencionou que Trump estava programado para falar com Zelensky em breve e parabenizá-lo por sua importante vitória. Ao final da ligação, parecia claro para Yermak o que precisava acontecer para ficar do lado de Trump.

"Tenho certeza de que Zelensky dirá isso", disse Yermak, referindo-se aos pedidos de Giuliani e Volker para que Zelensky mencionasse as investigações durante sua próxima ligação com Trump.

"Acredite em mim, Andry, isso seria bom para todos nós", respondeu Giuliani. "Isso iria acontecer muito rápido. E posso garantir que, no que me diz respeito, acho que eles deveriam conversar esta semana." Volker disse: "Vou pressionar por isso também", referindo-se a fazer Trump ligar para Zelensky.

Ligação de Trump para Zelensky

Trump então se conectou com Zelensky três dias depois, em 25 de julho de 2019. De acordo com uma transcrição grosseira divulgada pela Casa Branca, Trump levantou com Zelensky algumas das mesmas teorias infundadas que Giuliani mencionou a Yermak. Trump disse: "Gostaria que você nos fizesse um favor" e investigasse as alegações.

Sua conduta durante aquele telefonema  para Zelensky levou a uma denúncia de um oficial de inteligência dos EUA que alegou que Trump abusou de seus poderes e solicitou ajuda estrangeira na eleição de 2020 da Ucrânia. O esquema se desfez em poucos meses, e Trump foi cassado pela Câmara dos Representantes, mas absolvido após um julgamento no Senado.

(Esse texto é uma tradução. Para ler a versão original, em inglês, clique aqui)