Pegasus: filha de homem detido por trás do 'Hotel Ruanda' diz que foi espionada

Carine Kanimba afirma ser um alvo de autoridades ruandesas por tentar libertar o pai, que enfrenta prisão perpétua

Stephanie Busari e Nimi Princewill, CNN
22 de julho de 2021 às 18:57
Carine Kanimba
Foto: Frederic Lafargue/Paris Match/Getty Images

A filha de Paul Rusesabagina, um ex-hoteleiro que inspirou o filme "Hotel Ruanda", criticou as autoridades ruandesas após o surgimento de um relatório apontando que ela estava em uma lista de pessoas visadas pelo Pegasus, um spyware de nível militar licenciado por uma empresa israelense aos governos.

O número de telefone de Carine Kanimba estava entre "mais de 3.500 números de telefone de ativistas, jornalistas, oponentes políticos, políticos estrangeiros e diplomatas" supostamente alvos do Pegasus a pedido do governo de Ruanda desde 2016, de acordo com relatório da Anistia Internacional e a rede de jornalismo com sede em Paris Forbidden Stories.

Kanimba disse à CNN internacional em uma entrevista por telefone que acredita ser um alvo por causa do trabalho que tem feito para libertar seu pai, que enfrenta prisão perpétua por acusações relacionadas ao terrorismo em Ruanda.

Ele nega todas as acusações e, em março, disse que deixaria de participar do processo judicial. Seus advogados internacionais também disseram que não tiveram acesso para defendê-lo.

Rusesabagina ganhou destaque por salvar mais de mil ruandeses durante o genocídio do país em 1994, abrigando-os no hotel que administrava. Cerca de 800 mil foram mortos no genocídio.

O homem de 67 anos foi preso pela primeira vez em agosto de 2020 e enfrenta nove acusações, incluindo financiamento do terrorismo e assassinato como um ato de terrorismo.

No início do julgamento, ele disse ao tribunal que gostaria de ser referido como cidadão belga sequestrado pelas autoridades ruandesas, que não têm jurisdição para julgá-lo.

'Falsas acusações'

Kanimba, com dupla cidadania americana e belga, disse que há muito suspeita de ter sido rastreada pelas autoridades ruandesas.

"Suspeitei porque, ao reunir o apoio de governos, parlamentares e organizações em todo o mundo nos últimos 11 meses [...] às vezes, alguns me disseram que o governo de Ruanda os abordou depois de eu ter enviado um e-mail ou feito um telefonema a eles [...] então eu tive a intuição de que estava sendo seguida ou vigiada".

As autoridades ruandesas negaram o uso do Pegasus. Vincent Biruta, ministro de Relações Exteriores de Ruanda, disse em um comunicado que as acusações são "falsas" e uma "tentativa de semear desinformação sobre Ruanda".

"Ruanda não usa este sistema de software [...] e não possui essa capacidade técnica de nenhuma forma. Essas falsas acusações fazem parte de uma campanha em curso para causar tensões entre Ruanda e outros países", disse ele no comunicado.

As alegações de Kanimba vieram na semana em que um grande esforço de reportagem global revelou que 37 smartphones pertencentes a jornalistas, ativistas de direitos humanos, políticos, executivos e duas mulheres ligadas ao jornalista saudita Jamal Khashoggi foram alvos do Pegasus.

A CNN não fez parte do esforço de reportagem e não foi capaz de verificar as afirmações da reportagem de forma independente.

'Conversas bugadas'

Kanimba disse à CNN que uma equipe da Anistia Internacional a contatou em abril para informá-la que as conversas que ela teve com funcionários de governos estrangeiros, com o objetivo de garantir a libertação de seu pai, foram grampeadas através do Pegasus.

"A equipe forense confirmou que durante minha reunião com o ministro das Relações Exteriores da Bélgica, meu telefone esteve sob vigilância durante toda a reunião e até 30 minutos depois que eu saí, e ninguém mais tem interesse nesta conversa além do Governo de Ruanda porque se tratava especificamente de meu pai e de como tirá-lo da prisão de Ruanda".

Em uma longa declaração à CNN no domingo, o Grupo NSO negou veementemente as descobertas da investigação, dizendo em parte que vende suas "tecnologias exclusivamente para agências de aplicação da lei e inteligência de governos controlados com o único propósito de salvar vidas por meio da prevenção de crimes e atos terroristas".

A NSO também disse que seus sistemas "estão sendo usados ??todos os dias para quebrar as redes de pedofilia, sexo e tráfico de drogas, localizar crianças desaparecidas e sequestradas, localizar sobreviventes presos sob prédios desmoronados e proteger o espaço aéreo contra a invasão de drones perigosos".

No entanto, a secretária-geral da Anistia Internacional, Agnès Callamard, disse que a empresa israelense vendeu "seu equipamento a países com histórico de colocar defensores dos direitos humanos e jornalistas sob vigilância ilegal".

"A NSO não opera o sistema e não tem visibilidade para os dados", afirmou a empresa, dizendo que continuará a investigar "todas as alegações confiáveis ??de uso indevido e tomar as medidas adequadas com base nos resultados" de tais investigações.

Kanimba citou um exemplo específico em que informações conhecidas apenas pela equipe jurídica da família foram alegadamente mencionadas pelas autoridades ruandesas durante a visita de um advogado à prisão.

"Nosso advogado em Ruanda foi revistado quando foi à prisão ver meu pai. As autoridades estavam procurando um documento assinado e declarações que queríamos que meu pai assinasse sobre a tortura que recebeu. Nosso advogado foi revistado e solicitado este documento, mas não tínhamos comunicado essa informação a ele ainda. Apenas nossos advogados internacionais sabiam".

A CNN entrou em contato com o governo de Ruanda sobre essa alegação específica.

'Nossa família já sofreu o suficiente'

Kanimba disse que a equipe forense da investigação também informou que houve várias tentativas de grampear seu telefone enquanto ela se reunia com vários funcionários do governo para tentar libertar o pai.

"Foi contínuo entre janeiro e maio, e quando estive nos Estados Unidos em maio, ele [o spyware Pegasus] parou de funcionar. Houve uma tentativa, de acordo com a equipe forense, de invadir novamente meu telefone enquanto eu estava em solo americano, mas não houve sucesso", disse ela à CNN.

Kanimba disse que está preocupada que a estratégia legal para garantir a libertação de seu pai já possa ser conhecida pelo governo de Ruanda.

"Fiz ligações com o Departamento de Estado dos Estados Unidos nos últimos meses e essas ligações estavam sendo monitoradas e as trocas de e-mail lidas. Portanto, nossa estratégia jurídica ou diplomática - tudo o que estamos fazendo para libertar meu pai - foi essencialmente lida pelo que acreditamos serem as autoridades ruandesas", disse ela.

Kanimba disse que fala com seu pai todas as semanas em "ligações estranhas de cinco minutos". "As ligações são muito tensas porque ele não está falando à vontade porque parece que tem autoridades ao seu redor. Não podemos dizer muito a ele porque temos medo do que possa acontecer com ele", disse.

Ela pediu ajuda de líderes mundiais para o caso. "Nossa família já sofreu o suficiente e temos medo pela vida de meu pai. Queremos que o mundo e a comunidade internacional parem de fechar seus olhos e pressionem o suficiente [o presidente de Ruanda, Paul] Kagame para libertar meu pai porque precisamos levá-lo para casa [...] e espero que o mundo finalmente escute".

*Larry Madowo, da CNN, contribuiu para esta reportagem.

Texto traduzido, leia o original em inglês.