Análise: construção de pontes entre China e Rússia tem simbolismo intencional

Países inauguraram uma ponte rodoviária sobre o rio Amur; outra estrutura, dessa vez para transporte ferroviário, deve ser aberta em breve

Trabalhadores colocam trilhos no canteiro de obras da ponte ferroviária transfronteiriça China-Rússia Tongjiang-Nizhneleninskoye em 17 de agosto de 2021 em Jiamusi, província de Heilongjiang, na China
Trabalhadores colocam trilhos no canteiro de obras da ponte ferroviária transfronteiriça China-Rússia Tongjiang-Nizhneleninskoye em 17 de agosto de 2021 em Jiamusi, província de Heilongjiang, na China Foto de Yuan Yong/VCG via Getty Images

Simone McCarthyda CNN

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Por décadas, o rio Amur separou a China e a Rússia – suas águas cortam mais de 1.600 km de seus cerca de 4.000 km de fronteira –, mas sempre faltou uma coisa: uma ponte para veículos. Agora, à medida que o isolamento econômico da Rússia após a invasão da Ucrânia a aproxima de Pequim, isso está mudando.

Na sexta-feira (10), Pequim e Moscou comemoraram o lançamento do que a mídia estatal de ambos os países chamou de a primeira ponte rodoviária sobre o Amur, com foguetes, fumaça colorida e autoridades locais aplaudindo das margens do rio, enquanto seus superiores eram exibidos em telas gigantes especialmente trazidas para o dia.

Uma segunda travessia deve ser inaugurada em breve, sendo a única ponte ferroviária que conecta os países pelo rio.

Para a viagem inaugural na semana passada, oito caminhões de carga da China e oito da Rússia dirigiram em procissão pela ponte de um quilômetro de extensão, cada um carregando duas bandeiras nacionais enormes de cada lado.

Os veículos chineses carregavam eletrônicos e pneus, os russos, óleo de soja e madeira serrada, segundo Moscou. E se algum telespectador estava em dúvida sobre o simbolismo – vindo quando a guerra na Ucrânia deixou Moscou desesperada para mostrar que ainda tem amigos e parceiros comerciais -, um vice-primeiro-ministro russo deu essa resposta.

“A ponte Blagoveshchensk-Heihe tem um significado simbólico especial no mundo desunido de hoje. Ela se tornará mais um fio de amizade entre os povos da Rússia e da China”, disse Yury Trutnev, enviado do Kremlin ao Extremo Oriente russo.

Esse ponto foi sublinhado ainda mais em uma ligação entre o presidente russo, Vladimir Putin, e o líder chinês Xi Jinping, na qual ambos discutiram a abertura de sua nova ligação pela fronteira e seus laços econômicos “em progresso constante”, de acordo com o Ministério das Relações Exteriores da China.

A ponte “criaria um novo canal conectando os dois países”, disse Xi Jinping durante a ligação, que ocorreu em seu aniversário de 69 anos.

“O lado chinês está pronto para trabalhar com o lado russo para impulsionar o desenvolvimento estável e de longo prazo da cooperação bilateral prática”, complementou.

O projeto de US$ 369 milhões (R$ 1,8 bilhões) conecta as cidades gêmeas de Heihe, na província chinesa de Heilongjiang, com a capital da região de Amur, Blagoveshchensk, no Extremo Oriente russo. Moscou espera um fluxo de cerca de quatro milhões de toneladas de mercadorias e dois milhões de passageiros por ano quando estiver totalmente operacional.

É provável que isso impulsione ainda mais o comércio bilateral entre China e Rússia, já previsto para aumentar à medida que Moscou procura cada vez mais parceria econômica com Pequim, embora permaneçam dúvidas sobre até onde a China irá para apoiar seu vizinho atingido pelas sanções.

O momento do lançamento da ponte destaca os interesses de Pequim nessa parceria. Isso ocorre mesmo quando a China continua com um implacável regime “Covid Zero”, que reforçou os controles de fronteira terrestre. Cercas foram postas em frente a Mianmar, congestionando passagens de fronteira com verificações rigorosas e até mesmo instando seus cidadãos na fronteira norte-coreana, por exemplo.

A China estava “pronta para encontrar a Rússia no meio do caminho”, disse o vice-primeiro-ministro chinês Hu Chunhua na inauguração na sexta-feira.

Laços entre os países

As duas pontes estão sendo construídas há anos, com o projeto ferroviário mais a leste ao longo do Amur, na cidade chinesa de Tongjiang e Nizhneleninskoye na Rússia, começando em 2014.

A abertura da ponte rodoviária na sexta-feira seguiu um caminho semelhante: a construção começou em 2016 e foi, em grande parte, concluído há mais de dois anos, mas sua abertura foi adiada devido à pandemia.

As novas travessias destacam os laços crescentes entre os países, que cresceram sob os governos de Putin e Xi Jinping. Eles incluem um objetivo, expresso por Moscou nesta primavera, que é atingir US$ 200 bilhões em comércio até 2024, acima do recorde de US$ 146 bilhões no ano passado.

“Recentemente, a Rússia e a China não tinham uma única ponte sobre o rio Amur, mas agora têm duas pontes… então a tendência é clara”, disse Artyom Lukin, professor associado de relações internacionais da Far Universidade Federal do Leste, em Vladivostok.

Mas as pontes – cada uma construída em duas metades, pelos chineses de um lado e pelos russos do outro – e o rio que atravessam também sublinham as bases incômodas dessa relação.

Conhecidas como Amur na Rússia e Heilongjiang na China, suas margens já foram zonas tensas e fortemente patrulhadas. Um afluente do Amur foi o local de um conflito de fronteira em 1969, resultado de tensões crescentes entre a União Soviética e uma jovem China comunista, e foi somente na década de 1990 que as disputas territoriais foram resolvidas.

Os acordos da época para desenvolver a cooperação através do rio ficaram parados por anos, pois outros meios de transporte de pessoas e mercadorias eram utilizados preferencialmente, enquanto as conexões terrestres e marítimas em outros países lidavam com mais comércio.

As rotas anteriores não foram suficientes, devido ao crescente volume de comércio entre a Rússia e a China, segundo Lukin.

“A China sempre pressionou por mais infraestrutura portuária, mas a Rússia estava um pouco relutante até recentemente para fazer esssas construçõs, por medo de se tornar muito dependente da China”, explicou o professor.

“Mas agora a Rússia não tem escolha”, complementou, acrescentando que, desde a anexação da Crimeia pela Rússia em 2014 e a subsequente reação ocidental, a Rússia está “muito mais aberta” às iniciativas chinesas para desenvolver infraestrutura transfronteiriça.

Nova era?

A ponte rodoviária, em sua concepção original, destinava-se não apenas a permitir o trânsito de mercadorias, mas a conduzir a novas zonas econômicas e viagens de passageiros entre a cidade chinesa de Heihe, que abriga cerca de 1,3 milhão de pessoas, e Blagoveshchensk, com uma população de cerca 250 mil pessoas.

As políticas de combate à Covid-19 da China podem colocar esses planos em espera por enquanto, já que a ponte começará apenas com frete, disseram autoridades. E mesmo durante a cerimônia de abertura de sexta-feira, os trabalhadores chineses estavam vestidos com roupas de proteção ao longo da estrada eqnaunto davam as boas-vindas aos caminhões de carga russos, um lembrete de controles rígidos.

Mas a perspectiva de laços transfronteiriços ainda mais estreitos para Heihe e Blagoveshchensk, que já floresciam com turismo e comércio antes da pandemia, pode inaugurar uma nova fase para a região. De acordo com a mídia local, o governo ordenou que todos os estudantes em Blagoveshchensk estudassem chinês a partir de 1º de setembro.

A abertura pode fornecer vitalidade econômica para uma região “pouco povoada” da Rússia, de acordo com Yu Bin, professor de ciência política da Universidade Wittenberg de Ohio e membro sênior do Centro de Estudos Russos da Universidade Normal da China Oriental, em Xangai.

Também pode sinalizar uma mudança da “ideia ou percepção errônea” russa de que tais ligações podem desencadear um fluxo de cidadãos chineses para as regiões do Extremo Oriente da Rússia, disse Yu.

Há poucas evidências de tal tendência, mas essas preocupações estão ligadas às disparidades entre os dois lados do rio. Heihe, parte da província de Heilongjiang com cerca de 31 milhões de habitantes, nas últimas décadas se tornou uma cidade movimentada com um horizonte colorido que se reflete no rio Amur.

Blagoveshchensk teve um crescimento mais lento e por muito tempo experimentou uma fuga de população para o oeste da Rússia, como a maior região do Extremo Oriente. A região representa mais de 40% das terras do país, mas seus 8 milhões de habitantes são apenas 5% de sua população.

No entanto, “desta vez, as sanções ocidentais contra a Rússia parecem ter ajudado a aliviar essas percepções errôneas e preocupações sobre a potencial imigração da China”, complementou Yu.

Em nível nacional, a ponte – considerada uma grande vitória diplomática e econômica pela mídia estatal russa – também destaca uma questão pendente sobre até que ponto Pequim irá para apoiar a Rússia em meio à crise internacional que provocou após a invasão da Ucrânia.

Até agora, a China andou em uma linha tênue. Pequim disse que defende uma ordem mundial baseada em regras, enquanto se recusa a se juntar à maior parte do mundo na condenação da medida de Moscou e usando seu aparato de mídia estatal para imitar as linhas do Kremlin culpando os Estados Unidos e a Otan pela crise.

Também aumentou algumas importações de seu vizinho fortemente sancionado, ao mesmo tempo em que parece cuidadoso para evitar qualquer punição contra si mesma, pisando com cuidado em torno das exportações de alta tecnologia que os países ocidentais bloquearam amplamente para exportação para a Rússia.

“O primeiro lote de carga que atravessou a China de Blagoveshchensk no dia da abertura oficial, óleo de soja, ressalta esse papel que a Rússia desempenha para a China economicamente como fornecedora de recursos naturais e commodities”, disse Lukin, da Universidade Federal do Extremo Oriente.

“A pergunta mais interessante é o que virá da China por esta ponte”, pondera o professor.

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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