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    Análise: Em meio a tensão com EUA, China aumenta orçamento e eleva ofensiva diplomática

    Na terça-feira (7), o ministro das Relações Exteriores chinês, Qin Gang, afirmou que "a diplomacia da China pressionou o 'botão do acelerador'"

    Nectar Ganda CNN

    Após três anos de isolamento amplamente autoimposto no cenário global, a China pretende aumentar sua ofensiva diplomática e recuperar o terreno perdido – ao mesmo tempo em que endurece sua posição pública em relação ao rival da superpotência, os Estados Unidos.

    Qin Gang, o novo ministro das Relações Exteriores de Pequim, declarou na terça-feira (7) que “a diplomacia da China pressionou o ‘botão do acelerador’”, citando a recuperação do país da pandemia e a retomada das trocas internacionais.

    Esse alcance será impulsionado por um aumento de 12,2% no orçamento do governo chinês para despesas diplomáticas este ano.

    É um salto drástico em relação à era Covid-zero, que viu as fronteiras da China praticamente fechadas: em 2020, o país reduziu seu orçamento diplomático em 11,8%, antes de um leve aumento de 2,4% em 2022.

    O orçamento deste ano, estimado em 54,84 bilhões de yuans (cerca de R$ 41 bilhões), permanece abaixo do pico pré-pandêmico, mas especialistas dizem que representa um aumento significativo para a China retomar e expandir seu envolvimento diplomático com o mundo.

    Em comparação, nos EUA, o orçamento solicitado para 2023 para “assuntos internacionais” listado no site do Departamento de Estado foi de US$ 67 bilhões (cerca de R$ 345 bilhões).

    E o dinheiro será usado não apenas para custear viagens diplomáticas.

    De acordo com o Ministério das Finanças da China, o termo abrangente “despesas diplomáticas” abrange uma ampla gama de áreas, desde orçamentos para o Ministério das Relações Exteriores, embaixadas e consulados chineses, até a participação da China em organizações internacionais, ajuda externa e propaganda externa.

    Alfred Wu, professor associado da Escola de Políticas Públicas Lee Kuan Yew da Universidade Nacional de Cingapura, observou que a China provavelmente aumentará seus gastos com esforços de propaganda direcionados ao público estrangeiro para atender aos interesses diplomáticos de Pequim – inclusive por meio de aplicativos de mídia social chineses.

    “Por exemplo, eles tentam estender a influência em diferentes países, como Cingapura e Malásia, por meio do WeChat, visando aqueles que falam o idioma chinês”, disse Wu.

    Os especialistas também questionam se parte do aumento se deve ao estresse da dívida e aos problemas de pagamento enfrentados pelos países sob a iniciativa de desenvolvimento internacional do líder chinês Xi Jinping, conhecida como Cinturão e Rota.

    “Mesmo que o pagamento de juros e principal seja suspenso, ainda cria um grande buraco”, disse Yun Sun, diretor do Programa da China no think tank Stimson Center, com sede em Washington.

    Este ano marca o 10º aniversário do Cinturão e Rota, e os líderes chineses provavelmente viajarão pelo mundo para falar sobre seus sucessos, disse Sun.

    “Isso geralmente significa mais gastos diplomáticos, como ajuda e pacotes de presentes”, disse ela.

    A China deve sediar o terceiro Fórum do Cinturão e Rota para Cooperação Internacional este ano, após um longo atraso devido à pandemia. Também sediará a primeira cúpula presencial entre Xi e líderes de cinco países da Ásia Central.

    “A China deseja recuperar o atraso e fazer mais para compensar o tempo e as oportunidades perdidas”, disse Sun.

    E a China tem muito a fazer, pelo menos em termos de estabilização das relações com os países desenvolvidos.

    Pesquisas globais do Pew Research Center mostraram que a opinião pública em relação à China nas economias avançadas se tornou “precipitadamente mais negativa” desde 2017, devido a preocupações com o histórico de direitos humanos de Pequim e o aumento militar no Mar da China Meridional, com os declínios mais dramáticos entre 2019 e 2020.

    Desde a pandemia, as opiniões só pioraram ainda mais, em parte devido à percepção de que a China havia lidado mal com o surto inicial de Covid em Wuhan, de acordo com uma pesquisa do Pew publicada no ano passado.

    Aguçando a retórica em relação aos EUA

    Uma mudança notável nos esforços diplomáticos da China é uma abordagem mais enérgica na resistência pública contra os EUA – desde o topo da liderança chinesa.

    Em comentários extraordinariamente diretos na segunda-feira, Xi acusou os EUA de liderar uma campanha para reprimir a China e causar seus sérios problemas internos.

    “Os países ocidentais liderados pelos Estados Unidos nos contiveram e nos reprimiram de maneira abrangente, o que trouxe desafios severos sem precedentes ao nosso desenvolvimento”, disse Xi a um grupo de conselheiros governamentais que representam empresas privadas à margem de uma reunião legislativa anual em Pequim.

    O principal líder da China geralmente evita atacar diretamente os EUA em público, mesmo quando as relações bilaterais se deterioraram acentuadamente.

    Ele geralmente se refere apenas a “países ocidentais” ou “algumas nações desenvolvidas” ao fazer comentários críticos sobre Washington.

    A repreensão contundente de Xi à política dos EUA foi repetida na terça-feira por Qin, o ministro das Relações Exteriores, que disse que a competição dos EUA com a China é, na verdade, toda sobre “contenção e repressão” e “um jogo de soma zero de vida e morte”.

    “Se os Estados Unidos não pisarem no freio, mas continuarem a acelerar no caminho errado, nenhuma barreira poderá impedir o descarrilamento e certamente haverá conflito e confronto”, alertou Qin.

    Para observadores de longa data da política chinesa, a retórica aguçada soa como um alarme para as relações já tensas entre os EUA e a China, sem uma saída à vista para uma desescalada.

    “Com certeza parece que o lado (chinês) decidiu subir de nível ao responder com muito mais força ao que vê como acusações e ações injustas dos EUA”, escreveu Bill Bishop, autor do boletim Sinocism.

    Agora que Xi  – o líder chinês mais poderoso em décadas – atacou diretamente os EUA, espera-se que todo o funcionalismo e a máquina de propaganda da China percebam e sigam rigorosamente.

    Também não é provável que as temperaturas esfriem em Washington, dado o consenso do outro lado do corredor de ser duro com a China e endurecer as percepções do público americano.

    De acordo com uma pesquisa Gallup divulgada na terça-feira, 15% dos americanos veem a China favoravelmente em 2023, uma queda de 5% em relação ao ano passado e uma queda de 38% desde 2018.

    Mais de oito em cada 10 adultos americanos agora têm uma opinião negativa sobre China, disse a pesquisa.

    “Espere a relação entre EUA e China piorar mais rápido”, escreveu Bishop. “Temo que estejamos entrando em um período muito mais perigoso nas relações entre os dois países.”

    Diplomacia do “Lobo guerreiro”?

    Desde o final do ano passado, alguns observadores observaram o tom mais brando de Pequim nas relações exteriores ao aumentar sua diplomacia com os governos ocidentais, após a enxurrada de reuniões de Xi com líderes ocidentais na cúpula do G20 na Indonésia.

    O rebaixamento do combativo porta-voz do Ministério das Relações Exteriores, Zhao Lijian, e a promoção de Qin – um comedido ex-embaixador nos EUA – a ministro das Relações Exteriores foi visto por alguns como um sinal de que a China estava se afastando da diplomacia do “lobo guerreiro”, o estilo agressivo adotado por enviados de Pequim nos últimos anos.

    Quando questionado sobre essa mudança percebida na terça-feira, Qin criticou a diplomacia do “lobo guerreiro” como uma “armadilha narrativa”.

    “Aqueles que cunharam o termo e armaram a armadilha sabem pouco sobre a China e sua diplomacia ou têm uma agenda oculta em desconsideração dos fatos”, disse Qin. “Na diplomacia da China, não falta boa vontade e gentileza”.

    “Mas se confrontados com chacais ou lobos, os diplomatas chineses não teriam escolha a não ser enfrentá-los de frente e proteger nossa pátria.”

    Para Sun, especialista do Stimson Center, o tom dos comentários de Qin não foi uma surpresa – ele simplesmente se alinha com as linhas estabelecidas da China em política externa, disse ela.

    “Eu acho que é assertivo e espetado, mas não tão agressivo quanto a diplomacia do guerreiro lobo.”

    Enquanto isso, Wu, o especialista em Cingapura, disse que não observou muita suavização no alcance diplomático de Pequim.

    “Qin Gang pode ser um pouco mais brando do que Wang Yi”, disse ele, referindo-se ao antecessor de Qin, que foi recentemente promovido a principal conselheiro de política externa de Xi.

    “Mas Wang é o funcionário número um em diplomacia. Eles ainda estão seguindo as instruções de Xi para mostrar seu ‘espírito de luta’ – para sair proativamente para lutar contra as forças hostis contra a China”.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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