Análise: Por que o surto de Covid-19 na Coreia do Norte pode chocar o mundo

País asiático não se preparou para a pandemia e não possui equipamentos adequados para enfrentar o coronavírus

Trabalhadora desinfecta mesa em Pyongyang, capital da Coreia do Norte, em março de 2022
Trabalhadora desinfecta mesa em Pyongyang, capital da Coreia do Norte, em março de 2022 Kyodo News via Getty Images

Kee B. Parkrcolaboração para a CNN

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Se aprendi uma coisa depois de realizar inúmeras operações ao lado de cirurgiões em Pyongyang, na Coreia do Norte, nos últimos 15 anos, é que os norte-coreanos não jogam nada fora.

Eu usei bisturis embotados de reutilização para fazer incisões. Certa vez, observei um anestesista usar as mãos para apertar uma bolsa a cada três ou quatro segundos para ventilar um paciente por várias horas durante uma operação.

Foi como de costume em um lugar onde equipamentos médicos como ventiladores mecânicos são escassos. E sempre admirei essa capacidade de trabalhar com recursos limitados.

Mas agora temo pela segurança dos médicos e enfermeiros, bem como por sua capacidade de cuidar do surto de pacientes com Covid-19 nos hospitais.

Na semana passada, a Coreia do Norte anunciou o primeiro caso confirmado de Covid-19 dentro do país. Desde então, soubemos de pelo menos 1,72 milhão de “casos de febre”, com cerca de metade em quarentena e dezenas de mortes até agora. A variante da Ômicron BA.2 foi encontrada em pelo menos um dos óbitos.

Com casos sintomáticos representando cerca de 7% da população de 25 milhões, o surto é um desastre para o país.

Precisamos ajudar a Coreia do Norte imediatamente. Dado que toda a população ainda não foi vacinada, o número de mortos pode ser sem precedentes.

A Coreia do Norte, como a China, adotou uma estratégia de zero Covid para gerenciar o vírus. Para seu crédito, essa estratégia de priorizar a prevenção do vírus de entrar em suas fronteiras parecia altamente eficaz, aparentemente sem casos confirmados há mais de dois anos.

Mas as variantes da Ômicron altamente transmissíveis mudaram tudo. A China havia frustrado com sucesso o vírus até recentemente, sucumbindo a bloqueios drásticos em várias cidades, incluindo Xangai.

Agora, o vírus violou as defesas da Coreia do Norte. E a capacidade relativamente fraca do país de responder ao surto massivo é alarmante.

Primeiro, eles não têm contramedidas médicas. A capacidade de tratar um grande número de pacientes com doenças respiratórias graves é limitada. Eles precisam de oxigênio, fluidos intravenosos, ventiladores, equipamentos de proteção individual (especialmente para os profissionais de saúde) e antibióticos.

Mas os itens mais valiosos neste momento são os antivirais recém-desenvolvidos contra a Covid-19. O Paxlovid parece ser eficaz contra a variante BA.2, pode ser tomado por via oral e não requer métodos especiais de armazenamento e transporte.

Devemos enviar essas contramedidas médicas o mais rápido possível. As pessoas estão morrendo agora, e nós podemos e devemos ajudar.

Em segundo lugar, a capacidade de teste é lamentavelmente inadequada. De acordo com os relatórios de situação do escritório da Organização Mundial da Saúde no Sudeste Asiático, a Coreia do Norte está testando cerca de 1.500 pessoas por semana para a Covid-19.

Se esta for a capacidade máxima, seria impossível testar o número atual de pacientes sintomáticos –1,72 milhão e contando– e muito menos seus contatos. Eles também precisam de testes da Covid-19 para confirmar o diagnóstico antes de iniciar o Paxlovid. Devemos enviar exames em quantidade suficiente agora. Eles estão voando às cegas.

Terceiro, o país tem insegurança alimentar. Os bloqueios são difíceis para as pessoas, especialmente as mais pobres. Medidas de isolamento ainda mais rígidas são esperadas agora que o vírus entrou no país.

A ajuda alimentar imediata é necessária para mitigar a fome daqueles que não têm suprimentos para enfrentar os bloqueios.

A Coreia do Norte não vacinou sua população. Eles rejeitaram ofertas de vacinas, possivelmente acreditando que poderiam enfrentar a pandemia isoladamente até que ela desapareça.

O risco de o vírus entrar via carga e possivelmente por estrangeiros não compensava o benefício que as vacinas proporcionavam. Eles eram excessivamente dependentes da capacidade de manter o vírus fora e, portanto, despreparados para o surto.

A violação e o surto resultante exigem uma nova estratégia que possa aumentar a proteção da população contra novos surtos.

As vacinas de mRNA são eficazes contra a BA.2. Quantidades suficientes de vacinas e suprimentos de implantação devem ser oferecidos à Coreia do Norte rapidamente. Uma pesquisa mostrou que a Coreia do Norte pode implantar vacinas de mRNA usando a rede existente de geladeiras.

O primeiro grupo de pessoas a ser vacinado deve ser os profissionais de saúde da linha de frente, pois enfrentam um ataque de pacientes com Covid-19 todos os dias.

Ao prestar assistência à Coreia do Norte, o “quem” e o “como” são tão importantes quanto o “o quê”. Uma crise nacional exige que todos os atores trabalhem juntos.

A Organização das Nações Unidas (ONU) está na melhor posição para coordenar as diferentes agências, como a Organização Mundial de Saúde (OMS), Unicef, Programa Alimentar Mundial e organizações não governamentais; gerenciar os complexos regulamentos e logística; e para ajudar a implementá-los junto com o governo norte-coreano.

Os requisitos de monitoramento e avaliação não devem ser um ponto de discórdia agora –a vida das pessoas está em jogo. Devemos também adotar uma abordagem de solidariedade e não exigir que a Coreia do Norte peça ajuda primeiro. Nossas mãos devem sair primeiro; sua necessidade é clara.

A Coreia do Norte também precisa se tornar mais flexível. Eles não devem tentar administrar a crise juntando pacotes de ajuda isolados de organizações individuais. Precisamos de um ponto focal claro de comunicação para coordenar com a comunidade internacional.

Sem dúvida, a ajuda à Coreia do Norte é controversa. No mesmo dia em que o surto foi anunciado, a Coreia do Norte disparou três mísseis balísticos de curto alcance. Talvez possamos ter uma moratória em qualquer atividade militar na Península Coreana até que o surto seja contido. Tal atividade desvia recursos preciosos e atenção das necessidades urgentes do povo.

Todos os lados precisam estar atentos para conter a pandemia. É do interesse de todos ajudar a Coreia do Norte a conter esse surto – e prevenir futuros.

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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