Autoridades dos EUA aceleram remoção de haitianos na fronteira com o México

Cidade fronteiriça do Texas vive influxo de haitianos e outros migrantes que estão sendo removidos pelo governo norte-americano

Muro da fronteira entre EUA e México, na cidade de Calexico, na Califórnia
Muro da fronteira entre EUA e México, na cidade de Calexico, na Califórnia Foto: REUTERS/Earnie Grafton

Alexandra UlmerKristina Cookeda Reuters

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As autoridades dos EUA moveram cerca de 2.000 pessoas para outras estações de processamento de imigração na sexta-feira (17) de uma cidade fronteiriça do Texas que viu um influxo de haitianos e outros migrantes, disse o Departamento de Segurança Interna (DHS) no sábado (18).

Essas transferências continuarão “para garantir que os migrantes irregulares sejam rapidamente levados sob custódia, processados e removidos dos Estados Unidos, de acordo com nossas leis e políticas”, disse o DHS em um comunicado.

Embora alguns migrantes em busca de trabalho e segurança tenham feito seu caminho para os Estados Unidos por semanas ou meses, foi apenas nos últimos dias que o número convergindo para Del Rio, Texas, chamou a atenção generalizada, representando um desafio humanitário e político para os membros da administração de Biden.

O DHS disse que em resposta aos mais de 10.000 migrantes abrigados em condições cada vez mais precárias sob a Ponte Internacional Del Rio que conecta a cidade do Texas com Ciudad Acuña no México, estava acelerando os voos para o Haiti e outros destinos nas próximas 72 horas.

O DHS disse que está trabalhando com nações onde os migrantes começaram suas viagens – para muitos dos haitianos, países como Brasil e Chile – para aceitar migrantes que retornaram. Autoridades de ambos os lados da fronteira disseram que a maioria dos migrantes era haitiana.

O DHS disse que a Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA enviará 400 agentes adicionais para o setor Del Rio nos próximos dias, depois que a agência de fronteira disse na sexta-feira que, devido ao influxo, estava temporariamente fechando o porto de entrada da Del Rio e redirecionando o tráfego para Eagle Passe, 57 milhas (92 km) a leste.

“Reiteramos que nossas fronteiras não estão abertas e as pessoas não devem fazer a jornada perigosa”, disse um porta-voz do DHS à Reuters.

Quando ficou claro que as autoridades dos EUA estavam mandando migrantes de volta para suas pátrias além do México, os policiais mexicanos começaram a pedir aos migrantes que compravam alimentos em Ciudad Acuña que retornassem ao lado americano do rio, disseram testemunhas à Reuters na manhã de sábado.  Os migrantes argumentaram que precisavam de suprimentos e a polícia acabou cedendo.

Más condições

Do lado do Texas, os haitianos se juntaram a cubanos, venezuelanos e nicaraguenses sob a ponte Del Rio.

“Há urina, fezes e estamos dormindo ao lado do lixo”, disse Michael Vargas, 30, que está há três dias no acampamento com sua esposa e dois filhos.

Vargas, que é venezuelano, disse que receberam a passagem número 16.000 e que as autoridades estão processando atualmente o número 9.800.

Ele disse que as pessoas estavam sendo separadas em três grupos: homens solteiros, mulheres solteiras e famílias.

Jeff Jeune, um haitiano de 27 anos, estava entre vários migrantes que disseram que estava demorando mais para processar famílias do que adultos solteiros, deixando crianças pequenas dormindo no chão sob forte calor de 37 graus Celsius.

Jeune disse que seus dois filhos, de 1 e 10 anos, adoeceram com febre e sintomas parecidos com os de um resfriado.

Em duas fotos enviadas à Reuters por um migrante no acampamento, dezenas de adultos e crianças são mostrados espremidos sob a ponte, alguns sentados em papelão ou cobertores finos espalhados na terra compactada.

Os pertences estavam empilhados em pilhas organizadas. Parece haver tendas feitas de junco e varas de madeira ao fundo.

Normalmente, os migrantes que chegam à fronteira e se entregam às autoridades podem pedir asilo se temerem ser devolvidos ao seu país de origem, desencadeando um longo processo judicial.

A administração Trump reduziu as proteções, argumentando que muitos pedidos de asilo eram falsos.

Uma ampla ordem de saúde pública dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, conhecida como Título 42, emitida sob a administração de Trump no início da pandemia de coronavírus, permite que a maioria dos migrantes seja rapidamente expulsa sem a chance de pedir asilo.

O presidente Joe Biden manteve essa regra, embora tenha isentado menores desacompanhados e seu governo não tenha expulsado a maioria das famílias.

Um juiz decidiu na quinta-feira que a política não poderia ser aplicada às famílias, mas a decisão só entrará em vigor em duas semanas e o governo Biden está apelando no tribunal.

A expulsão em massa de haitianos em Del Rio certamente irritará os defensores da imigração, que dizem que tais retornos são desumanos, considerando as condições no Haiti, o país mais pobre do Hemisfério Ocidental.

Em julho, o presidente do Haiti foi assassinado e, em agosto, um grande terremoto e uma forte tempestade atingiram o país.

O governo Biden estendeu o alívio temporário à deportação para cerca de 150.000 haitianos nos Estados Unidos no início deste ano. Esse alívio não se aplica aos recém-chegados. Deportação e expulsão diferem tecnicamente – a expulsão é muito mais rápida.

As autoridades americanas interromperam brevemente as remoções para o Haiti após o terremoto de 14 de agosto.

O número de migrantes haitianos que chegam à fronteira dos EUA com o México tem aumentado constantemente este ano, juntamente com um aumento geral, de acordo com dados do CBP.

Muitos dos haitianos entrevistados pela Reuters disseram que moravam na América do Sul e agora estão indo para o norte porque não conseguiram obter o status legal ou lutaram para conseguir empregos decentes.

Vários disseram à Reuters que seguiram rotas compartilhadas no WhatsApp para chegar a Del Rio.

Mais de uma dúzia de haitianos em Tapachula, no sul do México, perto da fronteira com a Guatemala, disseram à Reuters na sexta-feira que mensagens em grupos do WhatsApp espalham mentiras sobre a facilidade de cruzar a fronteira.

(Reportagem de Alexandra Ulmer em Ciudad Acuña e Kristina Cooke em San Francisco; Reportagem adicional de Lizbeth Diaz e Mica Rosenberg; Edição de Donna Bryson, Daniel Wallis e Leslie Adler)

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