Desespero e disfunção: o início frustrante de Kamala Harris como vice de Biden

Análise da CNN revê a trajetória de Kamala Harris, que tomou posse como vice-presidente em janeiro deste ano

Kamala Harris, vice-presidente dos EUA
Kamala Harris, vice-presidente dos EUA Getty Images

Jasmine WrightEdward-Isaac Dovereda CNN

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Desgastados com o que consideram uma disfunção arraigada e falta de foco, os principais assessores da Casa Branca levantaram as mãos contra a vice-presidente Kamala Harris e sua equipe — decidindo que simplesmente não há tempo para lidar com eles agora, especialmente em um momento em que o presidente Joe Biden enfrenta preocupações legislativas e políticas que se multiplicam rapidamente.

A exasperação corre nos dois sentidos. Entrevistas com quase três dúzias de ex e atuais assessores de Kamala, funcionários do governo, operadores democratas, doadores e conselheiros externos — que falaram extensivamente à CNN — revelam uma realidade complexa dentro da Casa Branca. Muitos no círculo da vice-presidente reclamam que ela não está sendo preparada ou posicionada adequadamente e, em vez disso, está sendo posta de lado.

A própria vice-presidente disse a vários confidentes que se sente constrangida no que é capaz de fazer politicamente. E aqueles ao seu redor permanecem cautelosos até mesmo para insinuar ambições políticas futuras, com a equipe de Biden altamente atenta aos sinais de deslealdade, especialmente da vice-presidente.

Ela está bem próxima da presidência agora. Ela poderia estar a apenas um ano de lançar sua própria campanha presidencial, devido às dúvidas em todo o mundo político de que Biden realmente passará por uma candidatura à reeleição em 2024, algo que ele se comprometeu a fazer pública e privadamente. Ou ela será uma validadora crítica em três anos para um presidente que tenta fazer o país reelegê-lo para exercer o mandato até que ele tenha 86 anos.

Poucos informantes que falaram com a CNN acham que ela está bem preparada para qualquer papel. Kamala Harris está lutando com um relacionamento difícil com algumas partes da Casa Branca, enquanto seus apoiadores de longa data se sentem abandonados e não veem nenhuma coerência do que ela fez ou tentou fazer como vice-presidente. Ser a primeira mulher, e a primeira mulher negra, em um cargo de eleição nacional é histórico, mas isso veio acompanhado de um exame minucioso e nenhum perdão até mesmo por pequenos erros.

Defensores e pessoas que se preocupam com Kamala estão ficando frenéticos. Quando estão irritados, alguns contam uma história recente da Onion [site de notícias políticas] zombando de sua falta de trabalho mais substantivo, uma com o título: “Casa Branca pede a Kamala Harris que fique sentada no computador o dia todo caso cheguem e-mails”. Quando estão deprimidos, eles rebatem o boato ao estilo de Aaron Sorkin de que Biden pode tentar substituí-la, nomeando-a para uma vaga na Suprema Corte. Essa conversa já atingiu os níveis mais altos da órbita de Biden, de acordo com uma pessoa que a ouviu.

Ela está em uma posição tão fraca que os principais democratas dentro e fora de Washington começaram a especular em particular, perguntando uns aos outros por que a Casa Branca permitiu que ela se tornasse tão prejudicada na consciência pública, pelo menos como eles a veem.

“Ela está muito honrada e muito orgulhosa de ser vice-presidente dos Estados Unidos. Seu trabalho como a número 2 é ser útil e apoiar o presidente e assumir o trabalho que ele pede a ela”, disse Eleni Kounalakis, a vice-governadora da Califórnia e amiga de longa data. Kounalakis falou com a vice-presidente na manhã de segunda-feira passada, antes de Harris partir para uma missão diplomática na França.

“É natural que aqueles de nós que a conhecem saibam o quanto ela pode ser mais útil do que está sendo solicitada no momento”, disse Kounalakis. “É daí que vem a frustração.”

Um vice-presidente em exercício deve ser eliminado na próxima vez que a indicação presidencial do partido for aberta. Mas adivinhar quem pode lançar um desafio primário teórico para Harris tornou-se um jogo de salão interno contínuo. Outros políticos com suas próprias ambições presidenciais começaram a reconhecer em privado que estão tentando descobrir como estabelecer discretamente as bases para concorrer se e quando Harris vacilar, como eles acham que pode ocorrer.

A realidade é mais complexa e parece diferente para as pessoas mais familiarizadas com a forma como a Casa Branca realmente funciona. Harris é a primeiro vice-presidente em décadas a assumir o cargo com menos experiência em Washington do que o presidente, e sempre foi difícil encontrar o equilíbrio dela. Presidentes e vice-presidentes e suas equipes muitas vezes entram em conflito. A ala oeste de Barack Obama tendia a desprezar os funcionários de Biden (alguns dos quais agora estão com ele na ala oeste), e o próprio Biden teve vários tropeços no início de seu trabalho. Os republicanos e a mídia de direita transformaram Harris em um alvo político a partir do momento em que ela foi escolhida para a chapa. E o racismo e o machismo implícitos têm sido constantes.

É um enigma único para ela. As pessoas esperam que sua vice-presidente histórica faça história todos os dias, quando na verdade ela está tentando desempenhar as funções de um papel secundário. Harris está sendo julgada não apenas por seu desempenho nas funções tradicionais de vice-presidente, disse Minyon Moore, uma militante democrata de longa data que se tornou o mais importante conselheiro externo de Harris. “É um pouco mais subliminar, mas é real”, disse Moore. “‘Qual é o seu manual de história?'”

Harris emergiu como uma “força silenciosa” na administração, disse Moore, e ela concentra a atenção em diferentes questões, às vezes apenas por sua presença na sala.

Moore disse que a abordagem de Harris é perguntar constantemente: “Devemos fazer mais em uma questão? Estamos nos comunicando co

m as pessoas cujas vidas foram afetadas? Estamos perdendo algum grupo constituinte importante?”

Mas, com muitas fontes falando sob condição de anonimato para discutir a situação com mais franqueza, todas contam mais ou menos a mesma história: a equipe de Harris repetidamente a decepcionou e a deixou exposta, e os membros da família muitas vezes deram uma palavra informal em seu escritório. Até mesmo alguns que foram solicitados a pedir conselhos lamentam as tendências excessivamente cautelosas de Harris e os problemas de pessoal, que têm sido uma característica de todos os cargos que ela ocupou, desde a Promotoria de São Francisco ao Senado dos Estados Unidos.

‘Um componente central’ às vezes esquecido

Biden teve como objetivo modelar seu relacionamento com Harris em sua própria vice-presidência e orientou assessores no início de sua presidência a empregá-la de maneira semelhante. Ele organizou almoços semanais, assim como fizera com Obama, e convidou Harris para se juntar a ele em sua reunião matinal de inteligência secreta. Harris, por sua vez, se dedicou a provar seu compromisso com o presidente e o governo, usando seu relacionamento com Obama como guia.

Mesmo assim, alguns assessores da Casa Branca questionaram se a experiência de Biden como vice-presidente se traduziria facilmente em alguém com qualificações e habilidades muito diferentes — e em um momento muito diferente.

Depois que Harris se tornou conhecida nos primeiros meses por ficar frequentemente ao lado de Biden enquanto ele fazia grandes discursos, mesmo depois que ela se apresentou, a ala oeste parece ter corrigido em excesso, então ela está visivelmente menos com o presidente.

Não apenas em público. Uma semana e meia atrás, enquanto Biden e seus assessores e vários aliados externos faziam ligações durante todo o dia tentando prender legisladores hesitantes antes da votação de infraestrutura na Câmara, Harris passou a tarde visitando um centro de voos espaciais da Nasa no subúrbio de Maryland. “Não íamos cancelar a programação dela apenas por causa da tolice da Câmara”, explicou um assessor de Harris.

Naquela noite, Harris fazia parte do pequeno grupo que Biden convidou para subir à residência da Casa Branca para a sala de guerra, fazendo as últimas horas de ligações. Na manhã seguinte, comemorando a aprovação do projeto de lei, Biden a destacou, dizendo: “Muito disso tem a ver com esta senhora aqui, a vice-presidente.”

Mas não foi exatamente assim que as coisas aconteceram. Embora ela tenha participado de algumas reuniões que Biden organizou com legisladores importantes, havia muitas outras das quais ela não compareceu – a ponto de ser digno de nota que ela fez uma visita não programada de uma sessão na reta final. Harris estava em Washington há apenas quatro anos e na Casa Branca apenas uma vez antes de tomar posse como vice-presidente. A perda dessas reuniões principais privou-a de um aspecto importante do aprendizado presidencial de um mestre que se autointitulou sobre como realmente conseguir negócios no Congresso.

Assessores do vice-presidente apontam 150 “compromissos” com deputados da Câmara e do Senado desde março, explicando todas as conversas que teve com parlamentares sobre o tema infraestrutura. Eles chamam isso de “diplomacia silenciosa do Congresso” e inclui convidar legisladores a se juntar a ela quando ela estiver visitando seus estados de origem ou realizando eventos em Washington, muitos dos quais elogiaram elementos reais da conta de infraestrutura além do preço. Harris ajudou a detectar preocupações de fora do Cinturão e tentou dar cobertura política aos membros preocupados em perder seus assentos após votar a legislação.

“Nunca é apenas uma mesa redonda. Sempre há um propósito estratégico maior”, disse a porta-voz da Harris, Symone Sanders.

Uma dessas mesas-redondas foi no final de setembro, quando Harris convidou a deputada Nanette Barragán, uma democrata da Califórnia, para co-sediar uma discussão com líderes empresariais latinos no escritório cerimonial da vice-presidente. A deputada hesitou em apoiar todos os compromissos de iniciativas progressistas no projeto de infraestrutura. A Casa Branca pediu a Harris que enfatizasse a Barragán o quanto seu voto era necessário, e ela o fez.

Vários assessores da vice-presidente destacaram isso como um exemplo importante de sua influência invisível. Barragán acabou votando sim — mas uma pessoa que discutiu a decisão com a deputada disse que, embora ela apreciasse ouvir o vice-presidente, o que realmente a balançou foi a bancada progressista do Congresso decidindo apoiar o projeto.

Os assessores de Harris citam quanto do que está no projeto de infraestrutura se conecta à legislação em que ela trabalhou enquanto estava no Senado, incluindo banda larga acessível, defesa contra incêndios florestais, limpeza da água e ônibus escolares de energia limpa. E em 30 eventos ao longo de sete meses promovendo o projeto de lei na mídia local, eles acreditam que ela desempenhou um papel fundamental para vender os esforços do governo.

Talvez, disse um assessor de Harris, o problema seja que alguns na ala oeste não têm conhecimento constante do que a equipe da vice-presidente está fazendo. “Sentimo-nos como um componente central do esforço geral”, disse outro.

Uma líder ‘não sendo colocada em posição de liderar’

Harris também reclamou para confidentes sobre não ser uma parte importante da abordagem do presidente para a retirada do Afeganistão — apesar de ter contado à CNN na época que ela era a última a estar na sala quando ele tomou a decisão — deixando-a sem mais em que recorrer quando ela o defendeu publicamente.

Quando Biden escolheu Harris como sua companheira de chapa, ele a estava basicamente ungindo como o futuro do Partido Democrata. Agora, muitas pessoas próximas a ela sentem que ele está se esquivando de seus deveres políticos para promovê-la e, essencialmente, preparando-a para o fracasso. Seus fãs estão em pânico, vendo seus números nas pesquisas caírem ainda mais do que os de Biden, preocupados que até mesmo a base de votos democratas esteja começando a desistir dela.

“Kamala Harris é uma líder, mas não está sendo colocada em posições de liderança. Isso não faz sentido. Precisamos pensar a longo prazo e fazer o que é melhor para o partido”, disse um importante doador a Biden e outros democratas, imaginando como apresentar o caso diretamente ao presidente. “Você deveria colocá-la em posições de sucesso, ao invés de colocar pesos sobre ela. Se você desse a ela a habilidade de se levantar e ajudá-la a liderar, isso fortaleceria você e fortaleceria o partido.”

Na questão que Harris realmente pediu para ser atribuída — direito ao voto — o progresso tem sido lento em parte porque Biden está focado em aprovar sua própria agenda doméstica, embora Harris tenha dito em particular que a obstrução deve ser reduzida se o progresso real puder ser alcançado. Biden também disse isso publicamente agora.

E embora Harris tenha dito a confidentes que ela tem desfrutado de uma boa dinâmica de trabalho diretamente com Biden, aqueles que trabalham para eles descrevem seu relacionamento em termos de um impasse exausto.

A suspeita surgiu da amargura. No mês passado, assessores da Casa Branca saíram em defesa do secretário de Transportes, Pete Buttigieg, que estava sendo atacado pelo apresentador da Fox News Tucker Carlson, e por especialistas online de opinião semelhante por tirar licença-paternidade após a adoção de seus gêmeos em setembro. Os partidários de Harris dizem à CNN que veem nisso mais um exemplo de padrão injusto em jogo, perguntando-se por que el

a não obteve cobertura semelhante em nenhuma das vezes em que foi atacada pela direita.

“É difícil não perceber a energia específica que a Casa Branca traz para defender um homem branco, sabendo que Kamala Harris passou quase um ano levando muitos dos golpes que a ala oeste não queria levar”, disse um ex-assessor de Harris, refletindo conversas no mês passado entre vários ex-assessores e atuais aliados.

Buttigieg, é claro, não é apenas um ex-rival nas primárias democratas de 2020; para muitos membros do partido e apoiadores suspeitos de Harris, ele é um provável adversário para a próxima nomeação presidencial democrata aberta, seja em 2024 ou 2028.

Os assessores da Casa Branca dizem que não estavam jogando um contra o outro. A diferença nas respostas, pensam os assessores, é que Buttigieg não fez nada de errado ao reservar um tempo para estar com seus novos filhos. A licença de Buttigieg foi um lembrete oportuno de que Biden está pressionando para que uma lei nacional de licença remunerada faça parte de seu pacote de rede de segurança social.

Isso é diferente de quando Harris criou problemas para si mesma, acreditam os assessores da Casa Branca, como quando ela não rebateu um estudante que acusou Israel de “genocídio étnico”. Os assessores da ala oeste não iriam passar pano depois disso. Mas mesmo quando Harris enfrentou sua própria indignação fabricada da direita, como quando um tweet inócuo sobre como aproveitar o longo fim de semana do Memorial Day foi considerado um insulto aos veteranos mortos, os assessores da Casa Branca também permaneceram virtualmente em silêncio.

Novas tensões continuam acumulando velhas tensões

A lista de reclamações entre a ala oeste e o gabinete da vice-presidente continua crescendo, mesmo decorrendo da primeira designação de Harris de Biden nesta primavera. A situação tornou-se um vaivém de irritações — algumas reais, outras percebidas.

A equipe de Harris ficou irritada por Biden tê-la designado para lidar com as relações diplomáticas com as nações do Triângulo Norte, na esperança de abordar as causas profundas da migração para os EUA, mas não deu a ela nenhum papel na própria fronteira sul. Essa se tornou a crise mais visível nos primeiros dias da presidência de Biden, quando os menores desacompanhados sobrecarregaram os recursos do governo federal. Parecia uma missão politicamente perdida, embora Biden tivesse visto isso como um sinal de respeito, porque era o mesmo cargo que Obama lhe dera como vice-presidente.

Como a CNN noticiou anteriormente, a própria Harris disse que não queria ser designada para administrar a fronteira, ciente de que era uma situação política sem saída que só a deixaria confusa no futuro. Mas a equipe de Biden ficou irritada com o fato de Harris ter atrapalhado as respostas sobre a fronteira, inclusive quando ela deu uma resposta estranha e risonha por não ter visitado a fronteira durante uma entrevista de primavera com Lester Holt da NBC.

Como alguns ao redor de Harris vêem, a Casa Branca falhou em vir em sua defesa. Isso foi especialmente irritante, já que eles lhe deram a desagradável tarefa em sua primeira viagem ao exterior de seguir a rígida política de “não venha” do governo, de acordo com uma fonte.

Vários assessores da Ala Oeste ficaram furiosos quando, algumas semanas depois, ela fez uma viagem repentina à fronteira depois que sua equipe avisou a Casa Branca por apenas alguns dias, principalmente depois que assessores da Casa Branca tiveram tempo para derrubar a ideia que ela deveria ir como uma versão republicana mal acabada. Mas isso foi em parte um mal-entendido: o chefe de gabinete da Casa Branca, Ron Klain, e um pequeno círculo de assessores da ala oeste sabiam da viagem com bastante antecedência, mas tiveram o cuidado de não espalhar a notícia para evitar vazamentos.

Casa Branca deixa claro que eles não estão vindo resgatar

Os assessores de Biden disseram repetidamente aos assessores de Harris que adorariam que ela fizesse mais e pediram ao gabinete da vice-presidente que apresentasse planos de como envolvê-la, de acordo com pessoas a par das conversas. Embora as equipes façam várias ligações por semana, os assessores da Ala Oeste muitas vezes ficam se perguntando por que não há mais acompanhamento.

Ciente de seus tropeços e do tique-taque do relógio político, a chefe de gabinete de Harris, Tina Flournoy, procurou Klain durante o verão: eles estavam se afogando e precisavam de mais ajuda.

Klain é conhecida como um defensor de Harris na ala oeste e faz uma reunião individual semanal com ela em seu escritório na ala oeste para ajudá-la a traçar estratégias. Como ex-chefe de gabinete de dois vice-presidentes, Klain conhece bem a dinâmica. Conversando com Flournoy sobre a equipe, Klain disse que o orçamento do escritório da vice-presidente era separado e a aconselhou a pensar criativamente sobre como aproveitar outros recursos do escritório e realocar a equipe.

Klain, em um comunicado fornecido à CNN, minimizou qualquer crítica à vice-presidente, dizendo que Harris e sua equipe “partiram para a largada mais rápida e forte de qualquer vice-presidente que eu já vi”. Citando uma série de trabalhos, desde enfatizar a equidade da vacina Covid-19 a reuniões com muitos líderes estrangeiros, Klain acrescentou: “Qualquer pessoa que tenha a honra de trabalhar em estreita colaboração com a vice-presidente sabe como seus talentos e determinação fizeram uma grande diferença neste governo.”

Os assessores de Harris apontam que Biden nunca foi submetido aos tipos de ataques que ela sofre regularmente — ou a uma cultura de mídia social tóxica. Em um exemplo recente, um super PAC republicano tuitou um vídeo inventando uma alegação de que Harris falava com um “falso sotaque francês” em uma parada durante sua viagem a Paris, que foi então divulgado em alguns meios de comunicação.

Houve algumas mudanças no escritório da vice-presidente para tratar dessas questões. Duas novas contratações foram feitas em setembro para ajudar no planejamento de longo prazo e na comunicação. Isso ajudou a melhorar as relações com a ala oeste, enquanto Flournoy foi indicado para o Comitê Nacional Democrata para apoio.

O DNC contratou um consultor de contrato em parte para ajudar com o portfólio da Harris. Isso também não está indo bem, de acordo com pessoas familiarizadas, com a equipe de Harris geralmente apenas chegando para pedir tuítes depois que surgem problemas ou histórias negativas, em vez de ser mais pró-ativa. Enquanto isso, Flournoy foi rejeitado por várias outras pessoas que não estavam dispostas a trabalhar no escritório, e várias pessoas atualmente na equipe começaram a entrar em contato para dizer que estão pensando em sair, de acordo com fontes que receberam as chamadas.

Pagando um preço pela lealdade a Biden

O escritório da vice-presidente desconsidera muitas dessas preocupações. Sanders, em um comunicado fornecido à CNN, apontou para o sucesso da recente viagem a Paris — uma missão prioritária na qual Biden despachou Harris para acalmar relações diplomáticas prejudicadas.

“É lamentável que, após uma viagem produtiva à França, na qual reafirmamos nosso relacionamento com o aliado mais antigo da América e demonstramos a liderança dos EUA no cenário mundial, e após a aprovação de um projeto de infraestrutura bipartidário histórico que criará empregos e fortalecerá nossas comunidades, alguns na mídia estão focados em fofocas — não nos resultados que o presidente e a vice-presidente entregaram.”

Mas muitos amigos e apoiadores de Harris, bem como alguns funcionários e no gabinete da cozinha de conselheiros democratas experientes, sentem que ela está presa em uma espécie de carrossel de confusão política. Eles culpam os repórteres que veem como perseguindo histórias negativas incessantemente e jogando com questões estruturais inegáveis ​​de raça e gênero.

A vice-presidente costuma estar atenta a esses dois pesos e duas medidas, mas a preocupação é alta o suficiente para que uma rede informal de consultores externos, muitos dos quais veteranos das campanhas de Hillary Clinton, se reúnam para apontar tendências inadvertidas na cobertura de Harris e tentar ampliar melhor o trabalho que Harris está fazendo.

“Ela não é apenas a primeira mulher vice-presidente, mas a primeira mulher negra. Este é um momento que tem que dar certo, caso contrário, tememos que isso possa nos fazer retroceder como mulheres por muito tempo”, disse uma consultora externa.

Os principais assessores dizem em particular que lamentaram que Harris não tenha pedido atribuições mais bem definidas para a administração, o que teria permitido que ela se destacasse, mas a própria vice-presidente tem relutado em fazer exigências para qualquer um neste ponto, sentindo que pareceria desleal a Biden.

“Eles estão consistentemente a enviando lá fora, perdendo problemas em situações erradas para seu conjunto de habilidades”, disse um ex-assessor de alto nível de Harris.

Depois, há a reclamação frequente de falta de acompanhamento do gabinete da vice-presidente, como na fronteira sul.

Quando Fernando García, diretor executivo da Rede de Fronteiras para os Direitos Humanos, se encontrou com Harris durante sua visita a El Paso, Texas, neste verão, ele estava otimista sobre sua influência potencial na política de imigração. Mas, meses depois, García diz que ela “desapareceu”.

“Não ouvimos nenhum impulso de mensagens substantivas para melhores políticas de imigração”, disse ele à CNN. “Não vimos sua liderança.”

Os próprios assessores leais a Harris temem que ela pague o preço por sua própria lealdade ao presidente e por sua disposição de assumir o que consideram atribuições ingratas.

Foco exclusivo no presidente

Os assessores de Biden deixaram claro que estão focados em promovê-lo e protegê-lo, especialmente porque é seu índice de aprovação que provavelmente definirá as eleições intermediárias de 2022 e sua prometida candidatura à reeleição em 2024.

A equipe de Harris discutiu se ela estava indo longe demais em se submeter a Biden — um vaivém que data da transição, quando Harris foi pressionado a entregar a lista de e-mail de sua campanha e super PAC para o DNC.

Foi uma boa ideia, alguns argumentaram, porque mostraria Harris como uma jogadora da equipe e ajudaria a arrecadar dezenas de milhões para o DNC. Outros recuaram, dizendo que virar a lista significaria perder o controle e o acesso a ela, o que poderia ser debilitante se Harris acabasse enfrentando uma briga nas primárias pela indicação presidencial, como muitos esperam que ela aconteceria.

Flournoy encerrou a disputa em favor de entregá-lo. Eles estavam todos na mesma equipe, disse ela em um telefonema com advogados, explicando a decisão.

Mas, meses depois, essa lista de e-mail ainda não chegou ao DNC. Os assessores de Harris foram informados de que a transferência foi retida por uma reclamação sobre a campanha de Biden apresentada à Comissão Eleitoral Federal.

Como o chefe de gabinete do vice-presidente, os leais a Harris acreditam, Flournoy deveria priorizar os interesses de Harris sobre os da Casa Branca.

“Se alguém está me acusando de ser leal a Joe Biden, eu aceito. Se alguém está me acusando de ser desleal a Kamala Harris, eu não aceito”, disse Flournoy. “Ela não acredita que haja um conflito entre ser leal a ela e ser leal a Joe Biden.”

Vários assessores de campanha de Biden falaram em colocar “um cobertor” em torno de Harris depois que ela foi escolhida como companheira de chapa no ano passado, e desaconselharam trazer funcionários de sua campanha presidencial, embora as decisões finais sobre contratações e estrutura fossem deixadas a seu critério. Isso a deixou com apenas um punhado de assessores atuais que a conheceram antes de ela ser vice-presidente eleita, e eles não a conhecem bem. Alimentando a discórdia internamente, muitos suspeitam que estão colocando seus próprios interesses profissionais à frente dos dela ou que estão atuando para tentar construir relacionamentos com ela imediatamente.

Ex-assessores tentaram aconselhar a equipe atual, pedindo-lhes que afastassem o vice-presidente dos eventos programados atrás dos pódios. Dizem que ela frequentemente desce por sua própria toca se preparando para esses eventos, quando mais interações improvisadas melhorariam seus pontos fortes.

Os assessores mais próximos de Kamala frustram até ela

Dentro e ao redor do círculo de Harris, eles especulam que deve haver alguém atrapalhando seu caminho.

Alguns acham que é o próprio presidente deixando-a de fora, priorizando sua própria agenda. Alguns culpam assessores específicos da Ala Oeste, os quais têm certeza de que estão tentando miná-la. Alguns temem que a vice-presidente esteja, como sempre fez em sua vida política, apoiando-se pesadamente em sua irmã Maya Harris, no cunhado Tony West e na sobrinha Meena Harris, que eles sentem que exercem influência sobre tudo, desde contratações de funcionários até decisões políticas — situação não incomum historicamente entre presidentes e vice-presidentes.

Várias pessoas familiarizadas com as operações do escritório do vice-presidente dizem que, depois de um aumento no envolvimento no início do ano, a família foi empurrada para longe novamente recentemente. Poucos esperam que assim continue, especialmente com o vice-presidente se sentindo isolado e inseguro de quem pode confiar em sua equipe.

A própria Harris queixou-se da falta de apoio, interna e externamente. Depois de aparecer em um evento de arrecadação de fundos na Virgínia para o ex-governador Terry McAuliffe em setembro, antes da eleição para governador, ela perguntou por que foi colocada em uma situação que contrariava a boa modelagem dos protocolos Covid-19 que ela vinha tentando continue, enquanto olhava para uma multidão considerável reunida em um quintal de uma mini-mansão, em grande parte sem máscara, mergulhando em um buffet de comida indiana.

Ela não é a única que notou que a operação falhou. Quando ela apareceu em um evento no Bronx em outubro para promover a agenda Build Back Better do governo, seus apoiadores de longa data reclamaram que não apenas vários políticos e doadores foram deixados de fora da lista de convidados, mas que ela nem mesmo fez ligações para se registrar e fazer a manutenção política básica que muitos esperam. Em vez de se sentirem ligados a Harris em seu primeiro ano histórico no cargo, eles se sentem isolados.

‘O governo deveria estar usando mais ela’

A versão de Harris que poderia ser divulgada em público — aquela que lembra seus momentos mais carismáticos na campanha — estava no palco do Carnegie Hall no mês passado. Harris estava em Nova York para o 30º aniversário do grupo de direitos civis Rede de Ação Nacional do Reverendo Al Sharpton.

Ao contrário da abordagem controlada e ultrabranda que ela costuma ter em público, Harris se soltou, especialmente na luta pelo direito de voto. Ela destruiu os governadores republicanos Greg Abbott do Texas e Ron DeSantis da Flórida por “desfazer o legado de nossos heróis.” As novas leis de votação estaduais nesses e em outros, ela acusou, eram “uma extensão da Grande Mentira”, dizendo: “Bem, aqui está a verdade: não houve fraude desenfreada. As pessoas votaram e os resultados foram certificados estado após estado e reafirmados tribunal após tribunal. A Grande Mentira não é nada além de uma mentira.”

Ela foi enérgica e envolvente, e a multidão aplaudiu de pé. Enquanto ela presenteava Sharpton com um bolo de aniversário e dançava suavemente ao som da música tocando nos alto-falantes enquanto ele se preparava para cortá-lo, ela parecia — como raramente faz em eventos públicos nos dias de hoje — feliz e relaxada.

Na tarde seguinte, Sharpton disse à CNN que notou que o evento foi uma de suas “melhores aparições públicas”. Harris se sentiu em casa, ele raciocinou, com uma multidão comprometida com o direito de voto e a reforma da justiça criminal, que são duas das principais questões que definiram sua carreira . “Isso a trouxe para uma posição diferente.”

Sharpton disse que gostaria de ver mais disso. Ele e outros aliados veem as campanhas de meio de mandato do próximo ano como a oportunidade perfeita para ela brilhar e talvez recapturar parte de sua posição com a base — se ela tiver permissão e for capaz.

“O governo deveria usá-la mais como o rosto na luta pelo direito de voto. Por ser negra e mulher, ela é literalmente a manifestação física do motivo pelo qual precisamos proteger o direito de voto”, disse Sharpton.

Sharpton disse que presumiu que Harris passou o ano tentando seguir a liderança mais restrita da Casa Branca sobre como abordar todas as questões, dado que Biden evitou amplamente a política e doadores — ou mesmo muito de um caso público agressivo para sua agenda — ele mesmo.

“O tom da administração tem sido estender a mão, bipartidarismo. Ela, como vice-presidente, não quer sair à frente da administração”, disse Sharpton. “Ela fez o que os vice-presidentes fazem.”

Mas agora, ele acrescentou, “todo o tom do governo precisa mudar”.

Donna Brazile, uma das várias mulheres negras proeminentes que instou os conselheiros Biden a colocar Harris na chapa, concordou que é hora de se reequipar após o primeiro ano difícil. Brazile quer ver o vice-presidente na estrada quase constantemente — “manter o Força Aérea 2 abastecido e pronto para ir”, brincou ela — seja falando sobre a substituição de tubos de chumbo em Flint, Michigan, ou expansão da banda larga na América rural ou foco na melhoria das escolas nos subúrbios.

“Ela é uma mensageira maravilhosa. Mas a mensagem tem que ser claro, conciso e consistente”, disse Brazile, ainda um conselheiro externo frequente de Harris. “Não faça dela uma criatura de Washington. Deixe-a sair.”

 

Texto traduzido. Clique aqui para ler o original. 

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