Dois americanos são libertados da prisão na Venezuela, após conversas com EUA

Um dos libertos faz parte do grupo de ex-executivos da refinaria norte-americana CITGO detidos no país

Esta foto sem data foi publicada no Twitter em 18 de Junho de 2020, pelo ministro dos Negócios Estrangeiros da Venezuela, Jorge Arreaza, mostra ex-executivos petrolíferos da CITGO, José Angel Pereira, da esquerda para a direita, Gustavo Cardenas, Jorge Toledo, José Luis Zambrano, Tomeu Vadell e Alirio José Zambrano, em frente ao Serviço Nacional de Informações Bolivariano, em Caracas, Venezuela
Esta foto sem data foi publicada no Twitter em 18 de Junho de 2020, pelo ministro dos Negócios Estrangeiros da Venezuela, Jorge Arreaza, mostra ex-executivos petrolíferos da CITGO, José Angel Pereira, da esquerda para a direita, Gustavo Cardenas, Jorge Toledo, José Luis Zambrano, Tomeu Vadell e Alirio José Zambrano, em frente ao Serviço Nacional de Informações Bolivariano, em Caracas, Venezuela AP

Stefano Pozzebonda CNN

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Pelo menos um membro americano do chamado CITGO 6 foi libertado da prisão na Venezuela, segundo disseram à CNN um advogado que assiste vários do CITGO 6 e um porta-voz de uma organização não governamental venezuelana que presta assistência jurídica aos prisioneiros no país. O outro ex-detento estava preso há pouco mais de um ano.

Gustavo Cárdenas, um cidadão norte-americano detido em Caracas desde 2017 que é um dos seis antigos executivos petrolíferos da refinaria norte-americana CITGO, foi libertado da prisão na terça-feira à noite, disse o advogado e a ONG.

Jorge Alberto Fernandez, um cidadão cubano-americano detido na Venezuela desde fevereiro de 2021, também foi libertado da prisão na terça-feira, disse a sua advogada Maria Alejandra Poleo à CNN.

Fernandez, que não é um dos CITGO 6, tinha sido detido na cidade ocidental de San Cristobal pouco depois de ter entrado na Venezuela vindo da vizinha Colômbia. Foi acusado de terrorismo por transportar um pequeno drone doméstico, disse Poleo à CNN. Voar com um drone sem licença é ilegal na Venezuela.

As libertações seguiram-se a uma visita de alto nível de funcionários norte-americanos a Caracas no sábado – a primeira desde que as relações diplomáticas entre os dois países se romperam em 2019.

O presidente dos EUA, Joe Biden, elogiou a libertação dos dois homens numa declaração na terça-feira à noite, dizendo que foram “indevidamente detidos” e que agora “poderão abraçar as suas famílias uma vez mais”. Biden disse que manter os americanos injustamente em cativeiro era sempre inaceitável.

“E mesmo quando celebramos o regresso de Cardenas e Fernandez, recordamos também os nomes e as histórias de todos os americanos que estão sendo injustamente detidos contra a sua vontade – na Venezuela, na Rússia, no Afeganistão, na Síria, na China, no Irã, e em todo o mundo. A minha Administração vai continuar lutando para trazer todos para casa”, disse Biden.

Advogados e familiares do CITGO 6 acusaram frequentemente o líder venezuelano Nicolas Maduro de usar o grupo como “peões” para exercer pressão sobre o governo dos EUA.

Nos últimos meses, os homens foram levados para a prisão em prisão domiciliária em aparente retaliação pela extradição pelos EUA de Alex Saab, um financiador colombiano próximo de Maduro.

O grupo é composto por Cárdenas, José Ángel Pereira, Jorge Toledo, José Luis Zambrano, Tomeu Vadell e Alirio José Zambrano. Os antigos executivos da CITGO Petroleum Corp foram detidos em 2017 em Caracas sob acusações de peculato, o que eles negam.

O diretor principal do Conselho de Segurança Nacional dos EUA para o Hemisfério Ocidental, Juan Gonzalez, e o embaixador dos EUA, James Story, reuniram-se com Maduro e sua esposa em Caracas para discutir a saúde dos cidadãos norte-americanos detidos na Venezuela e o estado das sanções dos EUA no mercado petrolífero venezuelano, disseram na segunda-feira tanto o governo dos EUA como o governo venezuelano.

O atual paradeiro de Cárdenas e Fernandez não é claro, apesar de antigos prisioneiros em circunstâncias semelhantes no passado terem sido autorizados a voar para os Estados Unidos horas após a sua libertação.

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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