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    Análise: entrevista de Biden mantém questionamento existencial sobre sua idade

    Candidato democrata em busca de reeleição sofre pressão interna do partido para deixar corrida

    Reprodução/CNN

    Stephen Collinsonda CNN*

    A luta do presidente Joe Biden para provar que tem força e capacidade cognitiva para um segundo mandato está se tornando uma dolorosa provação pessoal e nacional.

    Assistir a um Biden visivelmente envelhecido responder a perguntas duras na sexta-feira (5) sobre sua saúde no horário nobre da televisão – que normalmente permaneceriam entre um paciente e seu médico – parecia uma afronta à dignidade presidencial. Foi triste ver uma pessoa respeitada e amada por muitos americanos sofrer tal situação. E seria um coração duro se não sentisse empatia por Biden enquanto ele confronta as dolorosas realidades humanas do envelhecimento da forma mais pública que se possa imaginar.

    No entanto, a posição de Biden, o seu desempenho chocante no debate presidencial e a sua recusa desafiadora em contemplar as suas implicações para a sua campanha de reeleição significam que ele está forçando o país a ter essa conversa.

    A maré política pode estar a virar-se contra Biden, mas a entrevista sublinhou o seu profundo orgulho numa presidência que demorou quase meio século a alcançar. E ele não está perto de desistir do seu mantra vitalício de se levantar e lutar quando for derrubado – um fator que irá exacerbar o dilema do Partido Democrata.

    Embora o seu desempenho nas entrevistas tenha sido muito mais forte do que a exibição muitas vezes incoerente do presidente no debate da CNN em Atlanta, isso não quer dizer muito. Não continha nenhum novo desastre que o tirasse imediatamente da corrida. Mas também pouco fez para acalmar a tempestade que assolava a sua campanha e levantou novas intrigas sobre a sua saúde, entre sinais crescentes de que a sua base de poder Democrata está começando a ruir.

    Está cada vez mais claro que o presidente, o seu partido e o país estão se escorregando inexoravelmente para uma crise política que levanta a possibilidade extraordinária de que um presumível candidato possa ser afastado semanas antes da convenção nacional do seu partido e quatro meses antes de uma das eleições mais críticas da história.

    As ameaças às perspectivas de Biden estão aumentando rapidamente. Mais dois congressistas democratas pediram na sexta-feira (5) ao presidente que cedesse a indicação a um candidato mais jovem. O senador da Virgínia, Mark Warner, avançou em um esforço para colocar os democratas do Senado na mesma página sobre o futuro de Biden e está chegando a um ponto em que ele acha que é hora de Biden suspender sua campanha, disse uma fonte familiarizada com seus esforços à CNN. E o líder democrata da Câmara, Hakeem Jeffries, agendou uma reunião virtual com membros do comitê do partido, enquanto enfrenta a pressão crescente de sua conferência sobre a posição de Biden, disse um legislador democrata.

    Um teste definido pela campanha

    A campanha de Biden tinha agendado a entrevista com a ABC News para tentar provar que o desempenho cambaleante do presidente no debate na semana passada foi uma aberração e para acabar com as dúvidas crescentes sobre a sua posição como candidato do seu partido em 2024.

    Ele parecia mais composto e fluente do que no debate da CNN. Ele apresentou um argumento muito mais robusto para os seus próprios sucessos no cargo e defendeu um argumento contra Trump de forma mais eficaz do que no debate. E ele se aprofundou, apesar dos apelos de alguns legisladores democratas para que ele desistisse de sua candidatura à reeleição e do pânico crescente entre muitos outros que ainda não conseguiram sair do disfarce.

    Ele também descartou preocupações sobre sua saúde, insistindo que não estava mais frágil do que antes.

    “Não creio que ninguém seja mais qualificado para ser presidente ou vencer esta corrida do que eu”, disse Biden na entrevista realizada no estado indeciso de Wisconsin.

    “Se o Senhor Todo-Poderoso descesse e dissesse: ‘Joe, saia da corrida’, eu sairia da corrida”, disse Biden, mas acrescentou: “O Senhor Todo-Poderoso não descerá”.

    Mas a admissão de Biden de que se sentiu “terrível” nos dias anteriores ao seu confronto com o presumível candidato republicano, Donald Trump, apenas levantou novas questões sobre a sua saúde. Essas perguntas surgem em um momento de crescente ansiedade de que ele esteja bem o suficiente aos 81 anos para arcar com as exaustivas demandas da presidência e a tensão de uma candidatura à reeleição.

    Biden agravou essas dúvidas ao parecer inseguro sobre se havia assistido a uma gravação do debate – “Acho que não, não”, disse ele quando questionado –  houve momentos em que ele empacou em algumas frases. E acrescentou ainda outra explicação para o seu fraco desempenho no debate, para se somar às afirmações dos seus aliados de que estava sobrecarregado de fatos por parte dos funcionários, com jet lag e sofrendo de uma constipação. O presidente disse que a insistência de Trump em falar, mesmo com o microfone desligado, o desanimou.

    Questionado se era o mesmo homem que assumiu o cargo há três anos, Biden desviou-se e apresentou uma ladainha das suas conquistas. “Em termos de sucesso, sim”, disse ele. “Eu também fui o cara que elaborou um plano de paz para o Oriente Médio que pode estar se concretizando. Eu também fui o cara que expandiu a Otan. Eu também fui o cara que fez a economia crescer. Todas as coisas individuais que foram feitas foram ideias que tive ou que realizei. Eu segui em frente”.

    O presidente foi inflexível ao afirmar que o debate foi apenas “uma noite ruim”, pela qual ele assumiu a responsabilidade. Mas mais de uma semana após o acontecimento, e entre o medo crescente entre os Democratas sobre as suas perspectivas em Novembro e a possibilidade do que significará para a democracia se Trump ganhar um segundo mandato, uma coisa se tornar cada vez mais clara: uma noite ruim em um palco tão importante diante de milhões de telespectadores pode ser o suficiente para prejudicar irremediavelmente a campanha do presidente que completará 82 anos duas semanas após o dia da eleição, que a grande maioria dos americanos teme ser incapaz de servir e que está pedindo o país para mantê-lo no cargo até janeiro de 2029.

    Americanos estão preocupados com os próximos quatro anos

    Biden e seus apoiadores alertam que seus dolorosos 90 minutos no palco em Atlanta não devem ofuscar as conquistas de seu mandato. E dizem que a ameaça representada por Trump e os seus instintos autocráticos e a promessa de dedicar uma segunda presidência à “retribuição” superam em muito as preocupações sobre a capacidade de Biden.

    Mas a pergunta que milhões de americanos fazem tem menos a ver com uma revisão do legado do primeiro mandato de Biden e mais sobre se ele poderá funcionar durante mais quatro anos cansativos na Casa Branca.

    A entrevista também levantou a questão de saber se o presidente está plenamente consciente do impacto corrosivo do debate sobre a confiança entre os democratas sobre as suas hipóteses de derrotar Trump. Ele brigou com George Stephanopoulos, da ABC News, por causa de pesquisas que o mostraram ficando ainda mais atrás do ex-presidente nacionalmente e em estados indecisos.

    A entrevista foi um de uma série de eventos, incluindo o comício de sexta-feira e uma conferência de imprensa planejada na cúpula da Otan na próxima semana em Washington, que a campanha considerou momentos para provar a aptidão de Biden.

    Mas o deputado democrata Brad Sherman, da Califórnia, disse à CNN que o presidente precisava fazer uma entrevista prolongada e ao vivo na televisão, diferentemente da gravada na ABC. Outros membros exigem que o presidente saia muito mais para provar a sua resistência, embora a campanha de sexta-feira tenha prometido um programa “agressivo” de eventos em julho.

    Mas essa promessa não impediu as crescentes exigências para que Biden se afastasse.

    Presidente dos EUA Joe Biden em campanha na Filadélfia / 29/5/2024 REUTERS/Elizabeth Frantz

    “O presidente Biden prestou um enorme serviço ao nosso país, mas agora é a hora de ele seguir os passos de um dos nossos fundadores, George Washington, e se afastar para permitir que novos líderes se levantem e concorram contra Donald Trump”, disse o deputado de Massachusetts Seth Moulton à estação de rádio WBUR de Boston em uma entrevista que foi divulgada antes da entrevista da ABC ir ao ar. E o deputado de Illinois, Mike Quigley, disse que a presença contínua de Biden na corrida “quase não tem esperança de sucesso”.

    “Eu diria, Sr. Presidente, seu legado está definido. Temos para com você a maior dívida de gratidão. A única coisa que você pode fazer agora para consolidar isso para sempre e evitar uma catástrofe total é renunciar e deixar outra pessoa fazer isso”, disse Quigley à MSNBC. Mais tarde, ele acrescentou na CNN: “O que precisamos agora – e o que acho que exige coragem – é nos afastarmos e reconhecermos que o presidente dos Estados Unidos não tem o vigor necessário para superar o déficit aqui e isso afetará nós todos.”

    A governadora de Massachusetts, Maura Healey, não foi tão longe, mas disse em comunicado à CNN que Biden precisava “avaliar cuidadosamente se ele continua sendo nossa melhor esperança para derrotar Trump. Qualquer que seja a decisão do presidente Biden, estou empenhado em fazer tudo o que estiver ao meu alcance para derrotar Donald Trump.”

    A agonia sobre o destino de Biden é especialmente dolorosa para os democratas porque muitos deles acreditam que o presidente fez um bom trabalho ao reanimar a economia pós-Covid-19, impulsionando o crescimento do emprego, aproveitando os aliados dos EUA no exterior e aprovando infraestruturas caras e planos para combater as mudanças climáticas. Mas, cada vez mais, parece que o medo de um mandato de Trump pode ser uma satisfação esmagadora com as conquistas de Biden.

    Para atenuar essas preocupações, Biden aproveitou o comício para partir de questões sobre a sua idade para tentar voltar a concentrar a atenção no que ele realmente fez no cargo.

    “Continuo vendo todas aquelas histórias sobre estar muito velho”, disse ele. “Deixe-me dizer uma coisa. Eu não era velho demais para criar mais de 15 milhões de novos empregos. Para garantir que 21 milhões de americanos estejam segurados pela Lei de Cuidados Acessíveis. Eu estava velho demais para liberar dívidas estudantis de quase 5 milhões de americanos? Velho demais para colocar a primeira mulher negra na Suprema Corte dos Estados Unidos da América?”

    Após o debate, cada palavra de Biden está sob intenso escrutínio e corre o risco de reforçar uma narrativa crítica sobre a sua idade e acuidade mental depois de ter gravado na mente dos telespectadores a imagem de um presidente em dificuldades e diminuído pela idade.

    Assim, uma declaração fatalista na entrevista à ABC sobre como se sentiria em janeiro próximo se Trump ganhasse provavelmente inflamará as preocupações de muitos Democratas sobre a sua mentalidade, a sua compreensão da sua situação e o que acontecerá em novembro.

    “Sentirei que, desde que tenha dado tudo de mim e feito o ‘mais bom’ trabalho que sei que posso fazer, é disso que se trata”, disse Biden.

    A campanha de Biden posteriormente contatou a CNN para argumentar que o presidente não havia dito “mais bom” e a ABC News mudou a transcrição da entrevista para “Fiz o melhor trabalho que sei que posso fazer”. A nota do editor dizia que a transcrição foi “atualizada para maior clareza”. O áudio da frase não é conclusivo sobre a questão. Mas a situação sublinhou até que ponto cada palavra que o presidente pronuncia após o debate está sob o mais elevado escrutínio.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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