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    Três presidentes e uma missão: vencer Trump

    Joe Biden, Barack Obama e Bill Clinton se reunirão em Nova York

    Presidente dos EUA Joe Biden em Atlanta
    Presidente dos EUA Joe Biden em Atlanta 9/3/2024 REUTERS/Evelyn Hockstein

    Stephen Collinsonda CNN

    Às vezes, quando um presidente precisa de ajuda, apenas outro presidente – ou outros dois – bastará.

    A candidatura do presidente Joe Biden a um segundo mandato e aos cofres da campanha de reeleição receberá um grande impulso na quinta-feira (28), quando ele se juntar em Nova York aos seus dois antecessores imediatos como presidentes democratas, Barack Obama e Bill Clinton.

    A lucrativa arrecadação de fundos em Nova York enviará uma mensagem de compromisso dos 42º e 44º presidentes para a tentativa do 46º de evitar que o 45º presidente, Donald Trump, retorne como o 47º.

    A campanha de reeleição de Biden anunciou na quinta-feira que a arrecadação de fundos arrecadou mais de US$ 25 milhões – aproveitando um já impressionante fundo de guerra enquanto Biden se dirige para uma revanche nas eleições gerais contra Trump.

    Obama, especialmente, envolveu-se cada vez mais na campanha de reeleição de Biden nas últimas semanas, motivado pelo alarme face à possibilidade de o seu amigo e antigo vice-presidente ser forçado, como ele foi, a entregar a Sala Oval a Trump. MJ Lee e Jeff Zeleny, da CNN, relataram na quarta-feira (27) que Obama esteve na Casa Branca para uma visita de trabalho na semana passada. Fontes disseram que Biden também tem mantido contato regular com Clinton, que estava na Casa Branca quando o atual presidente era uma importante voz no Senado em política externa e questões judiciais.

    A aparição dos três homens juntos no Radio City Music Hall irá evocar um momento de simbolismo que irá sublinhar o que está em jogo na eleição. Dois presidentes democratas que conquistaram segundos mandatos estão se unindo para tentar introduzir um sucessor, que é mais velho do que ambos, no mesmo ar político rarefeito.

    Também marcará uma rara ocasião em que quatro presidentes estarão numa área, que não seja Washington, no mesmo dia. Trump, que está permanentemente afastado do clube de ex-presidentes por causa de seu comportamento extremo, deve estar em Long Island na quinta-feira para participar de um velório pelo assassinato do policial de Nova York, Jonathan Diller. Os outros ex-presidentes vivos são Jimmy Carter, que está sob cuidados paliativos há mais de um ano, e George W. Bush, que é muito amigo de Obama e Clinton, mas como republicano é improvável que faça campanha para Biden, mesmo dado o seu desdém pelo desprezo de Trump pela democracia.

    Biden, Clinton e Obama fazem parte do único grupo de homens que conheceram o fardo solitário da presidência, a responsabilidade de enviar militares para a guerra no exterior e a tensão de tentar ganhar um segundo mandato enquanto desempenham um trabalho diário no Salão Oval.

    A arrecadação de fundos é a primeira grande aparição conjunta de Obama e Clinton em nome de Biden neste ciclo de campanha. Mas também levantará questões sobre se os dois ex-presidentes têm o peso político de que outrora desfrutaram. Embora ambos continuem a ser estrelas do rock democratas e possuam mais carisma e talento como retóricos de campanha do que Biden, já se passaram 16 anos desde que Obama foi eleito pela primeira vez num clima eufórico de esperança e mudança. E Clinton está fora da Casa Branca há quase um quarto de século. Os dois ex-presidentes mantêm um forte apoio entre os eleitores afro-americanos, que são vitais para a coligação democrata. E espera-se que Obama seja enviado para os campi universitários para tentar aplicar alguma alquimia política nos eleitores jovens – uma multidão difícil de chegar às urnas. Mas tanto a presidência de Clinton como a de Obama parecem agora ideologicamente um tanto conservadoras para muitos eleitores progressistas e mais jovens, aos quais Biden tem o seu próprio desafio de alcançar.

    Ainda assim, Leon Panetta, que serviu Clinton como chefe de gabinete da Casa Branca e Obama como secretário da Defesa e diretor da CIA, disse à CNN na terça-feira (26) que Obama poderia ser especialmente útil para Biden, em particular nos cuidados de saúde – uma questão que Biden e Obama se uniram para destacar em uma ligação no fim de semana passado.

    “Acho que eles precisam ter cuidado ao usar o ex-presidente”, disse Panetta na “CNN News Central” na quinta-feira. “Eu provavelmente esperaria até chegarmos mais perto da convenção, das eleições e do outono. Mas acho que ele pode ser um trunfo tremendo em termos de alcançar não apenas o americano médio, mas, obviamente, os latinos, os jovens, as minorias que serão essenciais para Joe Biden se ele quiser vencer esta eleição.”

    Os dois explicadores-chefes de Biden

    Os apoiadores de Biden esperam que o impacto de Obama e Clinton na campanha seja semelhante ao impacto de Clinton na corrida à reeleição de Obama em 2012. O então presidente estava tendo dificuldade em convencer os eleitores de que estava gerindo adequadamente a economia, numa altura em que muitos americanos, tanto naquela altura como agora, não sentiam todo o impacto de uma recuperação econômica após uma crise. Mas Clinton fez um discurso vintage em horário nobre na Convenção Nacional Democrata, usando uma expressão folclórica e persuasiva que apresentou um argumento melhor para o segundo mandato de Obama do que o próprio presidente.

    “Quero nomear um homem que seja legal por fora, mas que queime pela América por dentro”, disse Clinton. Obama ficou profundamente grato por uma aparição que injetou um novo impulso na sua campanha contra o candidato republicano Mitt Romney e apelidou Clinton de seu “explicador-chefe”.

    O evento de quinta-feira à noite marcará a última reviravolta nas relações fascinantes entre três homens que alcançaram o auge da política. Pessoas que se tornam presidentes, por definição, nutrem egos substanciais. Clinton, Obama e Biden, embora trabalhem agora para o mesmo objetivo, por vezes também se atrapalharam – e por vezes houve tensões entre eles.

    E as esperanças frustradas de outra figura histórica, a antiga primeira-dama e secretária de Estado Hillary Clinton, que perdeu duas candidaturas à Casa Branca – para Obama e Trump – aprofunda a intriga nas interações dos três presidentes.

    É uma marca da sua extraordinária longevidade como político que Biden tenha realmente concorrido à presidência antes de qualquer um deles. Ele era visto como uma grande esperança futura do Partido Democrata, mas a sua candidatura à nomeação em 1988 – quatro anos antes da candidatura de Bill Clinton – terminou no embaraço de um escândalo de plágio.

    Quando Obama, em busca de algum lastro de política externa, escolheu Biden como seu candidato à vice-presidência em 2008 – depois de outra candidatura presidencial fracassada do então senador do Delaware – muitos dos seus próprios funcionários estavam céticos em relação a Biden, a quem consideravam uma máquina de gafe. O candidato democrata também teria se desesperado com os discursos sinuosos e hipérboles da velha bula do Senado. O jornalista Gabriel Debenedetti contou uma anedota em seu livro “The Long Alliance” sobre o relacionamento Biden e Obama: Quando Biden lançou discurso enorme durante uma audiência no Congresso, o então senador de Illinois passou uma nota a um assessor que dizia: “Atire. Em mim. Agora.”

    Mas na Casa Branca, os dois homens tornaram-se gradualmente próximos. Biden desempenhou um papel valioso como advogado do diabo e última caixa de ressonância nos debates de política externa. E a sua profunda lealdade ao presidente e o seu papel na implementação dos planos de gastos da Lei de Recuperação granjearam-lhe um novo respeito. Numa ocasião, porém, o vice-presidente irritou a equipe de Obama quando saiu à frente do presidente no apoio ao casamento entre pessoas do mesmo sexo, numa altura em que a questão era extremamente controversa.

    Biden apoiou-se cada vez mais em Obama quando o seu querido filho, Beau, estava morrendo de câncer. E Obama fez um comovente elogio que foi tanto uma homenagem ao seu vice-presidente como ao seu falecido filho, encerrando as suas observações abraçando Biden e dando-lhe um beijo na bochecha.

    Nos últimos dias de sua presidência, Obama surpreendeu um Biden choroso ao conceder-lhe a medalha presidencial da liberdade. Ele citou um republicano não identificado que disse sobre Biden: “Se você não consegue admirar Joe Biden como pessoa, você tem um problema. Ele é o melhor homem que Deus já criou.”

    Biden e Obama apareceram diversas vezes juntos durante a atual administração. E na campanha da Covid-19 em 2020, o antigo presidente fez um poderoso discurso no horário nobre em nome do candidato democrata, no qual alertou que Trump representava uma ameaça inaceitável à democracia.

    Mas uma coisa continua não agradando a Biden: a sua crença de que Obama pensava que Hillary Clinton, e não ele, representava a melhor aposta para os Democratas manterem a Casa Branca. Biden ainda pensava nisso no ano passado, quando foi entrevistado pelo procurador especial Robert Hur, que estava investigando o modo como ele lidava com documentos confidenciais. “Eu não sou – e não é uma coisa maldosa de se dizer. Ele apenas pensou que ela tinha mais chances de ganhar a presidência do que eu”, disse Biden. Alguns ex-assessores de Obama negaram que seu antigo chefe tenha feito algo para impedir que Biden concorresse em 2016.

    Clinton e Biden são ainda mais antigos que Obama e Biden

    Como presidente do Comitê Judiciário do Senado em 1993, Biden ajudou a levar a escolhida de Clinton, Ruth Bader Ginsburg, ao Supremo Tribunal, numa das conquistas mais duradouras do legado do então presidente. Durante a guerra na antiga Iugoslávia, no início da década de 1990, Biden por vezes irritou a Casa Branca como uma das vozes mais agressivas no Capitólio, argumentando a favor da intervenção dos EUA, sobre a qual Clinton procrastinou durante muito tempo. Ele acabou por lançar uma iniciativa de paz que pôs fim à guerra mais prejudicial do pós-Segunda Guerra Mundial na massa terrestre europeia até à invasão da Ucrânia pela Rússia, há dois anos.

    Mas Biden também foi um aliado valioso de Clinton após o impeachment do presidente devido a um caso com a estagiária da Casa Branca Monica Lewinsky. E depois de se tornar vice-presidente, Biden desenvolveu uma relação amigável e cordial com Hillary Clinton, mantida por pequenos-almoços regulares na residência oficial do vice-presidente em Washington.

    Obama e Bill Clinton também tiveram uma relação tumultuada antes de o antigo presidente ter vindo em auxílio de Obama em 2012. Clinton foi um dos primeiros pesos ​​políticos a compreender a ameaça que o carismático Obama representava para a campanha da sua esposa em 2008. As relações entre as campanhas de Clinton e Obama foram, por vezes, profundamente antagônicas, pois o jovem senador desafiou e depois derrotou os Clinton, quebrando o seu domínio sobre um partido que dominaram durante quase duas décadas. Bill Clinton, que se orgulhava da sua relação com os eleitores negros, tornou-se especialmente exercitado quando o establishment democrata afro-americano se separou da sua mulher e se reuniu em torno de Obama.

    A certa altura, Clinton descreveu a oposição de Obama à Guerra do Iraque – a chave do seu apelo entre muitos Democratas – como um “conto de fadas”, o que alimentou queixas de alguns apoiadores de Obama de que ele estava usando uma ideia racista. A fúria de Clinton explodiu abertamente na Carolina do Sul, onde Obama derrotou a antiga primeira-dama nas primárias democratas, numa vitória que o colocou no caminho da Casa Branca.

    Mas os três presidentes há muito que enterraram as suas várias disputas, na sua maioria, e vão unir-se na quinta-feira para combater uma ameaça que todos acreditam representar um risco quase existencial para a democracia dos EUA – um segundo mandato de Trump.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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