Etiópia realiza nesta segunda “primeira tentativa de eleições livres”

O evento foi divulgado pelo primeiro-ministro, Abiy Ahmed, como demonstração de seu compromisso com a democracia

Ex-prisioneiro político, Berhanu Nega é o principal candidato de oposição do primeiro-ministro atual, Abiy Ahmed
Ex-prisioneiro político, Berhanu Nega é o principal candidato de oposição do primeiro-ministro atual, Abiy Ahmed Foto: Reprodução / Reuters

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Os etíopes votam, nesta segunda-feira (21), para eleições nacionais e regionais. O evento foi divulgado pelo primeiro-ministro, Abiy Ahmed, como forma de demonstrar seu compromisso com a democracia, após décadas de governo repressivo no segundo país mais populoso da África.

O líder também afirmou na semana passada que a votação seria a “primeira tentativa de eleições livres e justas” na Etiópia, cuja economia em rápido crescimento foi atingida por conflitos e pela pandemia Covid-19.

Os resultados da votação podem repercutir além do país. A nação do Chifre da África é um peso-pesado diplomático em uma região volátil, fornecendo forças de paz para a Somália, Sudão e Sudão do Sul. É também um dos maiores mercados de fronteira do mundo.

Na capital, os eleitores começaram a chegar pouco antes da abertura das urnas, às 6h. “Nossa esperança é que aqueles em quem votamos trarão desenvolvimento”, disse o segurança Sisay Kebede, 50, após registrar voto em sua seção. 

O recém-formado Partido da Prosperidade de Ahmed é o líder em um campo lotado de candidatos, principalmente de partidos menores de base étnica. Cartazes com o símbolo da lâmpada de sua festa adornam a capital.

O ex-prisioneiro político Berhanu Nega é o único outro candidato proeminente que não concorre com uma chapa étnica. Mas seu partido Cidadãos Etíopes pela Justiça Social tem lutado para atrair apoio de fora das cidades.

Durante a última eleição, a coalizão governante e seus aliados conquistaram 547 cadeiras. Desta vez, mais de 37 milhões dos 109 milhões de etíopes estão registrados para votar, escolhendo entre 46 partidos para o parlamento. O conselho eleitoral diz que há mais candidatos disputando desta vez do que em qualquer votação anterior.

Nem todas as partes participam. Em Oromiya, a província mais populosa da Etiópia, os maiores partidos da oposição estão boicotando sob alegada intimidação por parte das forças de segurança regionais. As autoridades não retornaram ligações pedindo comentários.

Problemas com o registro de votos e a violência étnica latente atrasaram a votação em um quinto dos distritos. Um segundo turno de votação ocorrerá em setembro.

Nenhuma data foi marcada para a votação em Tigray, onde o governo luta contra o ex-partido governista da região, a Frente de Libertação do Povo Tigray, desde novembro. As Nações Unidas afirmam que cerca de 350.000 pessoas enfrentam fome lá.

“Quase uma democracia”

Bebendo uma cerveja na capital, Adis Abeba, o funcionário público aposentado Yohannes Asrat disse que viu força e fraude durante as eleições em sua vida, mas espera que a votação de segunda-feira seja diferente. “Somos quase uma democracia”, disse ele.

As reformas de Abiy incluem o levantamento da proibição de dezenas de partidos políticos e meios de comunicação, a libertação de dezenas de milhares de presos políticos e a redução das restrições a reuniões políticas.

Mas Fisseha Tekle, do grupo de direitos humanos Anistia Internacional, disse que o governo ainda está reprimindo a dissidência usando uma lei antiterrorismo revisada e uma nova legislação de discurso de ódio que pode levar a penas de prisão para conteúdo online.

“O governo está usando essas leis para prender pessoas e mantê-las na prisão por muito tempo”, disse Fisseha.

Na capital, muitos projetos de construção foram interrompidos à medida que o crescimento desacelerou no que até recentemente era uma das economias de expansão mais rápida da África, deixando lâminas esfarrapadas cobrindo esqueletos de edifícios inacabados. Muitos eleitores estão mais preocupados em reavivar a economia do que em reformas democráticas.

Abiy prometeu atrair investimento estrangeiro e acelerar a eletrificação enchendo uma gigantesca barragem hidrelétrica de US $ 4 bilhões no Nilo Azul, aumentando a tensão com o Egito e o Sudão, que temem que o abastecimento de água do Nilo de que dependem possa ser interrompido.

Mas a inflação anual está agora em cerca de 20% e o crescimento está previsto em apenas 2% este ano, após atingir os 10% antes da pandemia.

“O custo de vida está aumentando”, disse o lojista Murad Merga, cuja vitrine era adornada com pôsteres do partido no poder. Mas ele se manteve otimista: “Tudo será corrigido passo a passo”.

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