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    EUA: Como fortuna de família de grande farmacêutica custeou causas conservadoras

    Investigação da CNN mostra como a fortuna de uma das maiores famílias farmacêuticas americanas financiou discretamente causas conservadoras através de organizações sem fins lucrativos e grupos de reflexão

    Como a fortuna da família por trás de uma grande empresa farmacêutica americana financiou discretamente causas conservadoras nos EUA
    Como a fortuna da família por trás de uma grande empresa farmacêutica americana financiou discretamente causas conservadoras nos EUA Jason Lancaster/CNN

    Casey Tolanda CNN

    Do Ambien e do Dramamine em milhões de armários de remédios nos banheiros, ao substituto do açúcar que torna os refrigerantes diet doces, à primeira pílula anticoncepcional, alguns dos medicamentos e suplementos mais comuns dos Estados Unidos remontam à empresa farmacêutica G.D. Searle.

    Agora, mais de um século após a fundação da empresa, a enorme fortuna familiar construída a partir desses avanços científicos emergiu como uma grande benfeitora da direita, principalmente fora dos olhos do público.

    A Searle Freedom Trust, uma fundação financiada pelo ex-presidente da empresa, distribuiu mais de US$ 200 milhões em doações ao longo da última década, enviando mais dinheiro para organizações sem fins lucrativos conservadoras do que quase qualquer outra fundação privada nos últimos anos, de acordo com uma análise da CNN.

    Este ano, o fundo Searle está preparado para desempenhar um papel ainda maior ao esvaziar os seus cofres. Seguindo os desejos de seu fundador, o falecido Daniel C. Searle, o fundo fechará em 2025 e planeja conceder a maior parte de suas últimas grandes doações em 2024.

    Isso significa um potencial lucro inesperado durante um ano eleitoral importante para grupos que promovem políticas conservadoras: no início de 2023, de acordo com sua declaração fiscal mais recente, a fundação tinha mais de US$ 59 milhões restantes para gastar.

    Embora vários dos seus principais beneficiários sejam grupos de reflexão que se concentraram na política econômica e na flexibilização das regulamentações governamentais, outros trabalharam para enfraquecer as leis sobre o trabalho infantil, defender regras de votação mais rigorosas, destruir políticas de ação afirmativa e promover a negação das mudanças climáticas.

    Os seus beneficiários recentes incluem uma organização sem fins lucrativos gerida por ex-funcionários da administração Trump que está preparando as bases para um segundo mandato de Donald Trump, organizando planos políticos e redigindo potenciais ordens executivas.

    Os investigadores que estudam organizações políticas sem fins lucrativos dizem que o fundo Searle teve um grande impacto, mesmo que a família Searle tenha permanecido fora do radar em comparação com benfeitores conservadores mais conhecidos. E a influência do fundo é um retrato fundamental de como os donos de indústrias que acumularam riqueza geracional podem utilizá-la para moldar debates políticos mesmo muito depois das suas mortes.

    “O fato de nosso sistema político funcionar de uma forma que pessoas ricas que morreram anos atrás possam continuar a ter uma influência tão profunda sobre nossa política e nossas crenças sobre a ciência e o mundo é incrivelmente prejudicial”, disse Galen Hall, professor da Universidade de Michigan e pesquisador que estudou o fluxo de dinheiro de fundações como o Searle Trust para grupos de negação das mudanças climáticas.

    “É um dos aspectos-chave da política americana que torna tão difíceis mudanças positivas em questões como as mudanças climáticas”.

    Um porta-voz do fundo recusou um pedido de entrevista com sua CEO, Kimberly Dennis, e não respondeu a um pedido de comentário.

    Uma coisa que diferencia o Searle Trust de muitas outras fundações fundadas por doadores conservadores, dizem os especialistas, é a forma como a maior parte do seu dinheiro vai para grupos que trabalham para moldar políticas públicas, em vez de uma mistura de causas políticas, culturais e de caridade. E esse, segundo Searle, era o propósito.

    uma foto sem data de Daniel C. Searle / Searle Freedom Trust/Arquivo Pessoal

    “Durante algum tempo, fiz o trabalho filantrópico padrão – a alma mater, o fundo comunitário, o instituto de arte. Todas essas coisas são boas, mas eu queria fazer algo diferente”, disse Searle a um repórter da National Review em uma entrevista em 2006. “Comecei a pensar: e se pudéssemos mudar a inclinação da curva que leva a mais perda de liberdade?”.

    Milhões para causas conservadoras

    Ao longo dos últimos 25 anos, o Searle Trust apoiou uma lista de grupos que construíram a espinha dorsal intelectual do movimento político conservador – e ajudaram a pôr em ação políticas de tendência de direita.

    O Searle Trust é um dos mais prolíficos financiadores de grupos conservadores entre todas as fundações privadas, de acordo com uma análise da CNN de dados fiscais de organizações sem fins lucrativos. De 2020 a 2022, doou um total de mais de US$ 29 milhões a uma seleção de organizações sem fins lucrativos conservadoras identificadas pela CNN.

    Apenas uma outra fundação privada, a Fundação Sarah Scaife, relatou ter dado mais aos grupos durante o mesmo período, com base em dados de centenas de milhares de declarações fiscais públicas. A análise incluiu apenas doações divulgadas publicamente, pelo que podem faltar algumas fundações que doaram através de fundos aconselhados por doadores, o que ajuda a ocultar o caminho do dinheiro.

    Muitos dos maiores beneficiários da Searle, que receberam milhões de dólares ao longo da última década, são grupos de reflexão conservadores e de tendência libertária, como o American Enterprise Institute, a Reason Foundation, a Tax Foundation, o Manhattan Institute e o Cato Institute.

    Mas a fortuna da Searle não se limita à testar a opinião pública sobre questões políticas controversas: alguns dos maiores beneficiários estão pressionando mais ativamente a mudança de políticas, em vez de apenas as pesquisar.

    O fundo Searle doou quase US$ 4 milhões ao longo da última década à Fundação para a Responsabilidade Governamental, que tem trabalhado nos bastidores para promover políticas conservadoras nas capitais dos estados americanos.

    O grupo tem defendido leis de votação mais rígidas, inclusive ajudando os legisladores do Missouri a redigir um projeto de lei que promulgou requisitos de identificação com foto e proibiu a entrega de cédulas de voto por correio. O grupo também pressionou a flexibilização das proteções ao trabalho infantil nos EUA, elaborando leis que os críticos argumentam que poderiam facilitar a contratação de crianças para trabalhos perigosos.

    Com a filha no colo, mulher vota na eleição presidencial dos EUA, em 2016
    Com a filha no colo, eleitora vota em um local de votação nos EUA, em 2016. O Searle Trust doou milhões à Foundation for Government Accountability, que trabalhou nos bastidores para promover políticas conservadoras, como leis eleitorais mais rígidas /Jonathan Drake – 8.nov.2016/Reuters

    Outro dos principais beneficiários do Searle Trust é a State Policy Network (SPN), que recebeu quase US$ 9 milhões – além de outros fundos que foram para organizações individuais que fazem parceria com a rede em vários estados.

    Em todo o país, o SPN tem trabalhado para coordenar esforços para pressionar por um governo menor, incluindo o combate às restrições da Covid-19 durante a pandemia, bem como o redirecionamento de fundos das escolas públicas para o ensino privado. A Searle foi a segunda maior doadora individual da rede em 2020 e a terceira maior em 2019, mostram os formulários fiscais.

    Eles têm tido um histórico bem sucedido em áreas que incluem ataques aos direitos dos trabalhadores, à liberdade de voto e aos esforços do estado para impedir ações contra as mudanças climáticas

    Brendan Fischer, vice-diretor executivo, Documented

    O fundo também doou mais de US$ 2,75 milhões ao Conselho Legislativo Americano de Intercâmbio, que ao longo dos anos redigiu legislação modelo padronizada que inspirou projetos de lei conservadores em todos os EUA – incluindo leis que expandiram o uso de prisões privadas, restringiram a capacidade para fundos de pensão estatais considerarem os riscos ambientais ao fazer investimentos e limitaram a capacidade dos governos locais de restringir armas de fogo.

    O fundo Searle tem “sido um impulsionador financeiro fundamental do desenvolvimento da infraestrutura política de direita”, disse Brendan Fischer, vice-diretor executivo do grupo de vigilância progressista Documented. “Eles têm tido um histórico bem sucedido em áreas que incluem ataques aos direitos dos trabalhadores, à liberdade de voto e aos esforços do estado para impedir ações contra as mudanças climáticas”.

    Rastreando até Searle

    Várias decisões significativas da Suprema Corte que empurraram os EUA para a direita nos últimos anos podem ser atribuídas aos beneficiários da Searle. A decisão do ano passado que proíbe a ação afirmativa nas admissões no ensino superior, por exemplo, resultou de uma ação judicial movida pela Students for Fair Admissions (SFFA), uma organização sem fins lucrativos que instaurou uma série de processos judiciais contra faculdades ao longo da última década.

    O fundo Searle concedeu ao grupo e a um grupo associado, o Project on Fair Representation, um total de mais de US$ 2,5 milhões, e foi um dos principais financiadores da SFFA em meados da década de 2010.

    O fundo também doou milhões à Pacific Legal Foundation, que venceu casos da Suprema Corte que anularam as restrições federais que protegiam as zonas úmidas e uma lei da Califórnia que tornou mais fácil a organização de sindicatos de trabalhadores agrícolas, e à Sociedade Federalista, que ajudou a colocar advogados conservadores em magistrados e outras posições de poder.

    Outro grande foco parece ser os grupos que têm defendido políticas contra as mudanças climáticas. O fundo Searle doou mais de US$ 8 milhões no total ao longo da última década a grupos como o Competitive Enterprise Institute, o Property and Environment Research Center, a CO2 Coalition e o Heartland Institute, colocando-o entre os principais financiadores desses grupos.

    Manifestante segura cartaz durante protesto contra a mudanças climáticas / Markus Spiske on Unsplash

    “Essas organizações realizam ‘pesquisas’ destinadas a semear dúvidas sobre a realidade ou o perigo da crise climática, ou sobre a viabilidade de qualquer uma das soluções mais viáveis”, disse Hall. “Isso fornece os alicerces para uma narrativa que pode ser retomada por outros grupos conservadores e, em última análise, por organizações de mídia ou políticos”.

    Funcionários da CO2 Coalition, por exemplo, informaram legisladores e testemunharam nos últimos anos perante o Congresso e as legislaturas estaduais que, como disse o diretor executivo Caleb Rossiter em 2019, o aquecimento global nesse século será “mais benéfico do que prejudicial para a humanidade” – uma opinião em conflito direto com praticamente todos os cientistas climáticos sérios.

    Os membros do Congresso usaram alguns dos pontos de discussão do grupo para se oporem às políticas climáticas.

    Isso fornece os alicerces para uma narrativa que pode ser retomada por outros grupos conservadores e, em última análise, por organizações de mídia ou políticos

    Galen Hall, pesquisador, Universidade de Michigan

    E o Heartland Institute enviou 350 mil exemplares de um livro que argumenta falsamente que a ciência das mudanças climáticas é “profundamente falha” a professores de ciências de escolas públicas em todo o país, em uma aparente tentativa de influenciar a forma como a matéria é ensinada aos alunos.

    Um porta-voz da Heartland disse via e-mail que o grupo e os cientistas com quem trabalhou “não compartilham da conclusão alarmista de que a atividade humana está causando uma crise climática”.

    Nos últimos anos, enquanto Trump trabalhava para refazer o Partido Republicano à sua imagem, o fundo Searle parece ter construído ligações com a ala MAGA (Make America Great Again) do movimento conservador. Fez grandes contribuições para o America First Policy Institute, um grupo formado por ex-funcionários da administração Trump que é visto como que estabelece as bases para um potencial segundo mandato de Trump.

    Mas, ao mesmo tempo, também continuou doando aos bastiões do conservadorismo mais tradicional, como uma doação de US$ 100 mil à Advancing American Freedom Foundation, um grupo associado ao ex-vice-presidente Mike Pence.

    Nem todos os beneficiários do fundo são claros: ao longo da última década, o fundo doou mais de US$ 5 milhões ao DonorsTrust, um fundo aconselhado por doadores que foi descrito pelos críticos como o “caixa eletrônico de dinheiro obscuro do movimento conservador” e atua como um repasse para contribuições de várias fundações. Dennis, o CEO do Searle Trust, também é presidente do DonorsTrust.

    Reuniões do conselho que são “mais parecidas com sessões espíritas”

    Ao contrário de muitos fundadores de organizações sem fins lucrativos, Searle nunca pretendeu que seu fundo durasse para sempre. Em vez disso, ele escreveu em seus documentos de fundação uma exigência de que o fundo fosse encerrado em 31 de dezembro de 2025. Na declaração de missão que Searle escreveu ao fundar o grupo em 1998, ele disse que o fundo “se esgotaria” para garantir que não se desviasse para a esquerda após sua morte.

    Existem precedentes para que isso aconteça: embora os industriais do século 20, Henry Ford e John D. Rockefeller, dificilmente fossem liberais, as enormes fundações que eles doaram pela primeira vez há décadas são agora apoiadores fiáveis de causas progressistas.

    “Com um consultor financeiro decente, uma grande fundação poderia existir quase para sempre”, disse Fischer. “O encerramento de uma fundação é uma forma da fonte desses fundos garantir que a sua riqueza não acabe apoiando causas com as quais possam discordar”.

    A declaração de missão de Searle, que critica os grandes programas governamentais que apoiam os “preguiçosos e indolentes”, oferece uma janela para a sua visão de mundo. Ele escreveu que o fundo seguiria os valores orientadores de “empresa privada, responsabilidade individual e governo limitado”.

    As doações devem apoiar pesquisas e programas de políticas públicas que promovam a responsabilidade pessoal, impostos mais baixos e menos regulamentações, disse ele, bem como aqueles que “visam restaurar o legado intelectual e cultural da experiência ocidental e da tradição judaico-cristã”.

    “Embora o trabalho da Fundação respeite todas as culturas e religiões, acredito que os valores incorporados na cultura judaico-cristã são aqueles que são mais capazes de sustentar uma sociedade justa e próspera”, declarou Searle.

    Desde a morte de Searle em 2007, a fundação é dirigida por Dennis e as doações são decididas por um punhado de consultores de subsídios que conheceram Searle e agora trabalham com seus filhos, D. Gideon e Michael Searle.

    “Costumo dizer que nossas reuniões do conselho da Searle são mais como sessões espíritas”, disse Dennis em uma entrevista de 2021 para a Philanthropy Roundtable. “Estamos sempre perguntando o que Dan faria”.

    Uma droga histórica

    A doação do Searle Trust provém da empresa farmacêutica G.D. Searle, que foi fundada em Omaha em 1888 por Gideon Daniel Searle, bisavô de Daniel Searle. Ao longo dos anos, Gideon e seus descendentes transformaram a empresa de uma pequena rede de drogarias do centro-oeste em uma gigante de pesquisas que desenvolveu ou vendeu uma longa lista de medicamentos e suplementos de nome familiar, de Metamucil ao Dramamine e Ambien.

    O produto mais histórico da empresa foi o Enovid, a primeira pílula anticoncepcional produzida comercialmente no mundo. Na década de 1950, um pesquisador da Searle desenvolveu um composto de progestina que prevenia a ovulação.

    As pílulas anticoncepcionais são inspecionadas na empresa farmacêutica British Drug Houses em 1965
    As pílulas anticoncepcionais são inspecionadas na empresa farmacêutica British Drug Houses em 1965 / Trinity Mirror/Mirrorpix/Alamy Banco de Imagens

    Os executivos da Searle inicialmente temeram boicotes de clientes católicos e estavam relutantes em adotar um medicamento anticoncepcional em uma época em que muitos estados ainda proibiam a contracepção, de acordo com um livro sobre a história da pílula do autor Jonathan Eig.

    Mas o então CEO Jack Searle, pai de Daniel Searle, viu uma oportunidade, e a empresa fez uma parceria discreta com um grupo de pesquisadores que estudavam o controle de natalidade, incluindo o biólogo Gregory Pincus e o médico John Rock. Pincus usou o composto da Searle para desenvolver uma pílula anticoncepcional confiável – inclusive por meio de controversos testes em mulheres em bairros pobres de Porto Rico.

    A família Searle não foi apenas a patrocinadora corporativa da pílula – ela incluiu alguns dos seus primeiros beneficiários. A filha de Jack, Sue, foi uma das primeiras mulheres nos EUA a tomar o Enovid, ainda em desenvolvimento, como controle de natalidade, ajudando-a a esperar mais tempo entre os filhos, já que suas amigas tinham filhos todos os anos, escreveu Eig.

    Searle lançou o Enovid em 1957 como um tratamento para distúrbios ginecológicos e obteve a aprovação do FDA para comercializá-lo como o primeiro contraceptivo oral em 1960. Em poucos anos, milhões de mulheres o tomavam todos os dias, e os observadores culturais o viam como um catalisador para aumento da liberdade sexual e da igualdade de gênero no local de trabalho.

    “Foi realmente uma mudança de jogo para as mulheres e para as oportunidades das mulheres”, disse Margaret Marsh, historiadora de gênero da Universidade Rutgers que estudou a história do desenvolvimento da pílula.

    O Enovid tornou-se o produto mais vendido da Searle e um grande contribuidor para o sucesso da empresa. Entre 1960 e 1964, os seus lucros mais do que triplicaram, em grande parte devido à pílula, de acordo com uma análise da CNN aos relatórios anuais da empresa.

    Foi realmente uma mudança de jogo para as mulheres e para as oportunidades das mulheres

    Margaret Marsh, Universidade Rutgers

    Uma década depois, a Searle lançou o misoprostol, uma pílula desenvolvida para tratar úlceras e outros problemas gastrointestinais. A pílula tinha o efeito colateral de provocar contrações do útero, e mulheres no Brasil descobriram que ela poderia ser usada como pílula abortiva em um país com severas restrições ao procedimento.

    Na década de 1990, os pesquisadores recomendaram o uso do misoprostol juntamente com outro medicamento, o mifepristona, em abortos medicamentosos. Agora, o regime de dois medicamentos é o procedimento de aborto medicamentoso mais comumente usado, e o misoprostol também é usado sozinho para induzir o aborto em alguns casos.

    Ainda este ano, a Suprema Corte deverá ouvir argumentos em um caso que poderá aumentar as restrições ao mifepristona, tornando potencialmente o misoprostol ainda mais crucial para os defensores do direito ao aborto.

    A empresa Searle nunca promoveu o uso do misoprostol para abortos nem registou o seu medicamento para esse fim antes da sua patente expirar. Em 2000, pouco antes da FDA aprovar o regime de aborto com dois medicamentos, a Searle – que era então uma subsidiária da Pfizer – escreveu uma carta aos médicos alertando-os contra a administração do medicamento a mulheres grávidas, o que alguns médicos argumentaram ser “incitação ao medo” imprópria.

    Daniel Searle assumiu o cargo de CEO da Searle em 1970 e passou para o cargo de presidente após contratar o ex-secretário de Defesa, Donald Rumsfeld, para liderar a empresa. Alcançou lucros ainda maiores após desenvolver o adoçante artificial aspartame, usado na Coca-Cola Diet e em muitos outros produtos.

    A Monsanto comprou a empresa em 1985 por US$ 2,7 bilhões de dólares, o que ajudou a colocar os Searles na lista das famílias mais ricas dos EUA, e mais tarde foi vendida à Pfizer.

    Embora a maioria dos beneficiários do Searle Freedom Trust estejam mais concentrados na política fiscal e no combate à regulamentação governamental do que nas questões sociais, alguns dos grupos que financiou defenderam processos judiciais ou políticas que reduziriam o acesso à contracepção.

    Manifestantes pró-aborto em Ohio, nos EUA
    Manifestantes pró-aborto em Ohio, nos EUA / Reprodução/Facebook/ProChoiceOH

    A Heritage Foundation, beneficiária da Searle, argumentou contra as tentativas da administração Biden de facilitar o acesso à contracepção, enquanto a Pacific Legal Foundation e a Reason Foundation apresentaram um breve pedido de apoio aos demandantes que processaram com sucesso para obter isenções religiosas ao mandato anticonceptivo Affordable Care Act, na Suprema Corte em 2015.

    Mais recentemente, a Nova Aliança pelas Liberdades Civis apresentou um documento apoiando a decisão da administração Trump de expandir as isenções ao mandato.

    Vários dos grupos também defenderam a proibição do aborto, com o Centro de Ética e Políticas Públicas e o Instituto Claremont apresentando petições instando a Suprema Corte a derrubar o caso Roe vs Wade antes da decisão Dobbs de 2022 do tribunal que o anulou.

    “A família Searle ganhou muito dinheiro com a pílula anticoncepcional”, disse Kristen Batstone, gestora de políticas da Rede Nacional de Saúde da Mulher, um grupo de defesa. “É irônico que o dinheiro que lucraram com as mulheres esteja agora sendo usado para financiar iniciativas e organizações conservadoras que são fortemente contra a saúde reprodutiva das mulheres”.

    Como apuramos essa reportagem

    Para avaliar as doações de fundações a organizações sem fins lucrativos conservadoras, a CNN reuniu uma lista de quase 200 das organizações sem fins lucrativos mais proeminentes que defenderam políticas ou causas conservadoras, com base em reportagens noticiosas e nos websites dos grupos.

    Depois, a CNN analisou dados de centenas de milhares de declarações fiscais de organizações sem fins lucrativos para identificar as fundações privadas que relataram ter dado mais dinheiro a esses grupos nos últimos anos. O Searle Freedom Trust foi o segundo maior doador, relatando doações de mais de US$ 29 milhões a grupos da lista entre 2020 e 2022.

    A análise incluiu apenas fundações que listaram as suas doações em dados de declaração fiscal eletrônica publicados pelo IRS, a receita federal americana, pelo que a análise provavelmente não contém doações de algumas fundações. Além disso, a análise não inclui doações que as fundações fazem através de fundos aconselhados por doadores, que ajudam a ocultar o caminho do seu dinheiro.

    Este conteúdo foi criado originalmente em Internacional.

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