EUA não sabem quem é o principal comandante russo na Ucrânia

Fontes ouvidas pela CNN afirmam que a invasão encontra dificuldades por falta de liderança

Tanques russos em Mariupol, na Ucrânia
Tanques russos em Mariupol, na Ucrânia Carlos Barria/Reuters

Katie Bo LillisZachary CohenTim Listerda CNN

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Os Estados Unidos não conseguiram determinar se a Rússia designou um comandante militar responsável por liderar a guerra do país na Ucrânia, de acordo com várias fontes familiarizadas com o assunto – algo que os atuais e antigos funcionários de defesa dizem ser provavelmente um dos principais fatores para a aparente desorganização do ataque russo.

Sem um comandante de alto nível dentro ou perto da Ucrânia, unidades de diferentes batalhões militares russos que operam em diferentes partes da Ucrânia parecem estar competindo por recursos em vez de coordenar seus esforços, de acordo com duas autoridades de defesa dos Estados Unidos.

As unidades que participam de diversas ofensivas russas em toda a Ucrânia não conseguiram se conectar entre si, dizem essas fontes e, de fato, parecem estar agindo de forma independente, sem um projeto operacional abrangente.

As forças russas também parecem estar tendo problemas significativos de comunicação. Soldados e comandantes às vezes usaram telefones celulares comerciais e outros canais vulneráveis para conversar uns com os outros, tornando suas comunicações mais fáceis de interceptar e ajudando a Ucrânia a definir alvos para seus contra-ataques.

Tudo isso levou ao que essas fontes dizem ter sido uma operação desarticulada – e às vezes caótica – que surpreendeu as autoridades dos EUA e do Ocidente.

“Um dos princípios da guerra é a unidade de comando”, disse o analista militar da CNN aposentado Tenente-General Mark Hertling, ex-comandante do Exército dos EUA na Europa.

“Isso significa que alguém tem que estar no comando geral — para coordenar incêndios, logística direta, comprometer forças de reserva, medir o sucesso (e o fracasso) de diferentes ‘asas’ da operação e ajustar as ações com base nisso.”

Historicamente, houve casos em que a Rússia divulgou esse tipo de informação, mas o Ministério da Defesa não fez nenhuma referência a um alto comandante para operações na Ucrânia e não respondeu ao pedido de comentário da CNN sobre o assunto.

Embora seja possível que a Rússia tenha designado silenciosamente um alto comandante para supervisionar a invasão – mesmo que os EUA não tenham sido capazes de identificar esse indivíduo — o estado das operações de combate sugeriria que “ele é inepto”, de acordo com Hertling.

A invasão russa também teria sido marcada por um número excessivo de baixas entre oficiais russos de alto escalão, de acordo com relatos dos ucranianos. As forças locais dizem que mataram cinco generais russos durante as primeiras três semanas da guerra, uma alegação que a CNN não pode confirmar de forma independente.

Ainda assim, qualquer general militar morto em combate é um evento raro, o general aposentado do Exército dos EUA David Petraeus disse a Jake Tapper, da CNN, durante o Estado da União de domingo.

“A conclusão é que seu comando e controle foram derrubados”, disse Petraeus.

O tamanho da invasão só piorou as coisas. Coordenar as operações ao longo de uma frente que mede mais de 1,6 mil quilômetros requer “extensa capacidade de comunicação e recursos de comando, controle e inteligência que os russos simplesmente não têm”, acrescentou Hertling.

“Não consigo ver coordenação entre o que a marinha esteja fazendo com qualquer coisa que a força aérea esteja fazendo ou qualquer coisa que a força terrestre esteja fazendo”, disse o tenente aposentado.

General Ben Hodges, outro ex-comandante do Exército dos EUA na Europa, que advertiu que não tinha conhecimento interno da compreensão dos EUA sobre a estrutura de comando da Rússia.

“Os russos tiveram enormes dificuldades com o comando e o controle durante esta operação em todos os escalões”, ecoou uma fonte dos EUA familiarizada com o fronte da guerra. “Uma parte disso pode ser devido a ações dos próprios ucranianos.”

No fronte, as tropas russas em terra foram frequentemente isoladas de seus comandantes seniores, disseram fontes.

“Os soldados no campo saem e têm seu objetivo, mas não têm como voltar ao rádio se algo der errado”, disse outra fonte familiarizada com a inteligência, que acrescentou que as autoridades ocidentais acreditam que isso é parte da razão pela qual algumas tropas russas foram observadas abandonando seus próprios tanques e veículos blindados de transporte de pessoal no campo e simplesmente indo embora.

Uma campanha paralisada

Desde que a Rússia iniciou sua invasão à Ucrânia em 24 de fevereiro, bombardeou cidades ucranianas com mísseis e artilharia, destruindo apartamentos, hospitais e escolas e deixando dezenas de civis mortos.

Mas sua invasão terrestre parou em grande parte em meio à feroz resistência dos ucranianos e ao que altos funcionários de defesa descreveram como erros táticos.

O espaço aéreo sobre a Ucrânia permanece contestado e a Rússia não assumiu o controle de nenhuma das principais cidades, incluindo a capital Kiev.

O secretário de Defesa dos EUA, Lloyd Austin, disse na sexta-feira a Don Lemon, da CNN, que os EUA “viram uma série de erros” da Rússia.

Moscou “lutou com a logística”, disse ele, acrescentando que não viu evidências de “bom emprego de inteligência tática” nem “integração da capacidade aérea com uma manobra terrestre”.

Tanto as autoridades atuais quanto os analistas externos apontam que, embora a Rússia tenha implantado suas forças armadas em outros conflitos recentes, inclusive na Síria e na Crimeia em 2014, ela não tentou nada nem remotamente tão ambicioso quanto uma invasão em grande escala de uma grande nação como a Ucrânia que exigiria integração aérea e terrestre e esforço coordenado por unidades de vários distritos regionais militares diferentes.

A Rússia alterna seus exercícios militares anuais entre seus distritos militares regionais, disse Hodges – em vez de realizar o tipo de chamados exercícios “conjuntos” que os Estados Unidos rotineiramente empregam para garantir uma coordenação suave entre peças díspares de seus militares em expansão.

“Eles não têm nenhuma experiência nisso, não nesse tipo de escala”, disse ele. “Já se passaram décadas desde que eles teriam feito algo nessa escala. O que eles fizeram na Síria e na Crimeia em 2014 não é nada comparado a isso.”

A confiança de Putin no sigilo

Algumas autoridades dos EUA também sugeriram que o presidente russo, Vladimir Putin, continuou planejando a operação geral dentro do Kremlin às vésperas da operação, o que fez com que muitos de seus próprios comandantes militares no campo não entendessem completamente a missão até o último minuto – provavelmente impedindo que diferentes recursos militares se coordenassem efetivamente na preparação para a invasão.

“Nas avaliações, vemos que está claro que algumas pessoas do lado da defesa russa não estão realmente entendendo qual é o plano de jogo”, disse um alto funcionário europeu no início de fevereiro, poucas semanas antes da invasão. O funcionário acrescentou que as avaliações sugerem que o pessoal da defesa acha que “é um plano de jogo muito difícil de se levantar”.

A falta de organização central também tem implicações para os esforços da Rússia para reabastecer suas forças.

Moscou tem tido dificuldades para fornecer alimentos, combustível e munições suficientes às tropas no campo – e à medida que suas baixas aumentaram, as autoridades dizem que há indicações de que a Rússia está tentando repor suas perdas com combatentes estrangeiros e tropas russas que estavam estacionadas em outros lugares.

Sem um comandante central, a alocação estratégica de recursos limitados pode ser desafiadora, disse Hodges.

“Esse é o trabalho do comandante da força conjunta: alocar prioridades”, disse ele. “Quem tem a prioridade de combustível, munição ou capacidade específica.”

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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