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    EUA temem que Domo de Ferro de Israel não suporte guerra contra o Hezbollah

    Equipamento seria vulnerável ao vasto arsenal de mísseis e drones do grupo militante apoiado pelo Irã no Líbano; sistema é fundamental para defesa israelense e custou mais de US$ 2,9 bilhões

    Natasha BertrandAlex MarquardtKylie AtwoodJennifer Hanslerda CNN

    Autoridades dos EUA têm sérias preocupações de que, no caso de uma guerra total entre Israel e o Hezbollah, o grupo militante apoiado pelo Irã, possa sobrecarregar as defesas aéreas de Israel no norte – incluindo o tão alardeado sistema de defesa aérea “Iron Dome” (ou Domo de Ferro, em português) –, disseram três autoridades dos EUA à CNN. Os receios, que as autoridades norte-americanas disseram também lhes ter sido comunicados por Israel, de que o Domo de Ferro possa ser vulnerável ao vasto arsenal de mísseis e drones do Hezbollah só estão aumentando à medida que Israel tem indicado cada vez mais às autoridades dos EUA que está se preparando para uma guerra terrestre e incursão aérea no Líbano. Autoridades israelenses disseram aos EUA que planejam transferir recursos do sul da Faixa de Gaza para o norte de Israel, em preparação para uma possível ofensiva contra o grupo, disseram autoridades dos EUA à CNN na quarta-feira.

    “Avaliamos que pelo menos algumas baterias do ‘Iron Dome’ ficarão sobrecarregadas”, disse um alto funcionário do governo. Uma autoridade israelense disse que isso seria mais provável se o Hezbollah conduzisse um ataque em grande escala usando principalmente armas guiadas de precisão, o que poderia ser um desafio para o sistema se defender. O Hezbollah tem armazenado munições guiadas de precisão e mísseis do Irã há anos, algo sobre o qual Israel tem repetidamente levantado preocupações. No início deste mês, o Hezbollah divulgou um vídeo que pretendia mostrar um drone atingindo e danificando uma bateria Domo de Ferro em uma base militar no norte de Israel. A imprensa israelense informou que parecia ser o primeiro caso documentado de ataque bem-sucedido do sistema. As Forças de Defesa de Israel (FDI) disse não ter conhecimento de qualquer dano ao sistema. Mas as autoridades israelenses disseram aos EUA que acreditam que o Domo de Ferro pode ser vulnerável, especialmente no norte de Israel, e ficaram surpreendidas com a sofisticação dos ataques do Hezbollah até à data, disseram as duas autoridades norte-americanas. A principal preocupação é o Hezbollah usar um grande número de munições e mísseis guiados com precisão, disse uma fonte familiarizada com a ameaça.

    O mecanismo de ação do Domo de Ferro
    O mecanismo de ação do Domo de Ferro / Grafico por: Lou Robinson, Rachel Wilson e Will Mullery/CNN
    O grupo militante libanês também publicou esta semana um vídeo de nove minutos, supostamente gravado por um drone, mostrando locais militares israelenses sensíveis em várias cidades israelenses. Um outro funcionário dos EUA reconheceu à CNN que, no caso de uma guerra total, o apoio que Israel mais necessitará será de sistemas de defesa aérea adicionais e de reabastecimentos do Iron Dome, que os EUA forneceriam. As FDI se recusaram a comentar. O Domo de Ferro é fundamental para a defesa de Israel e o governo dos EUA gastou mais de US$ 2,9 bilhões no programa, de acordo com o Serviço de Pesquisa do Congresso. As FDI disseram que o sistema obteve uma taxa de sucesso de 95,6% durante uma salva de foguetes disparada pela Jihad Islâmica no ano passado, portanto, se o Hezbollah superasse as defesas antimísseis de Israel, arriscaria vidas militares e civis israelenses.

    “Um período muito perigoso”

    As discussões ocorrem no momento em que a situação na fronteira norte de Israel atinge um perigoso ponto de inflexão, disseram autoridades dos EUA. “O fato de termos conseguido manter a frente durante tanto tempo foi um milagre”, disse um alto funcionário dos EUA, referindo-se aos esforços dos EUA para evitar que os ataques Israel-Hezbollah se transformassem numa guerra total. “Estamos entrando em um período muito perigoso”, disse outro alto funcionário do governo Biden. “Algo pode começar com pouco aviso.” As implicações de uma guerra mais ampla entre Israel e o Hezbollah podem ser devastadoras, disse o alto funcionário dos EUA. O Hezbollah possui um arsenal de foguetes, mísseis e drones exponencialmente maior, mais sofisticado e mais destrutivo que o Hamas. A maioria são foguetes de curto alcance, mas alguns podem atingir Israel profundamente com capacidade de precisão. As FDI estimou que o Hezbollah possui aproximadamente 150.000 foguetes e mísseis, incluindo milhares de munições de precisão. A possibilidade de guerra continuou a aumentar à medida que as perspectivas de um acordo de cessar-fogo entre Israel e o Hamas diminuíram, disse o primeiro alto funcionário dos EUA. Se for alcançado um acordo, então haverá um acordo diplomático paralelo entre Israel e o Hezbollah que foi negociado pelo enviado dos EUA, Amos Hochstein, e que os EUA acreditam que entraria em vigor. Hochstein visitou Jerusalém e Beirute esta semana, reunindo-se com altos funcionários israelenses e libaneses para defender o seu plano e dissuadir as partes de uma nova escalada. Mas os ataques transfronteiriços entre Israel e o Hezbollah atingiram um novo máximo na semana passada, e Israel alertou o Hezbollah na terça-feira sobre a perspectiva de uma “guerra total” depois da publicação do vídeo do drone. Autoridades israelenses disseram aos EUA, que concordam, que têm os recursos para levar a cabo uma ofensiva contra o Hezbollah se necessário, especialmente se a sua campanha em Rafah, no sul de Gaza, terminar, de acordo com funcionários familiarizados com as discussões.

    Sistema antimíssil de Israel intercepta foguetes lançados da Faixa de Gaza, no sul de Israel / Amir Cohen/Reuters (15out.23)
    As FDI pretendem ainda manter presença em Gaza, mas as suas operações mais ferozes no enclave terminariam em grande parte depois de Rafah, disseram as autoridades. Ainda assim, as autoridades norte-americanas não acreditam que Israel tenha um plano de transição sustentável e de governação pós-guerra para Gaza que garanta que o enclave não caia novamente sob controle militante se Israel tiver de transferir recursos para uma guerra com o Líbano. As autoridades norte-americanas não disseram explicitamente a Israel que se opõem a qualquer ataque contra o Hezbollah, mas alertam-nos de que as suas ações podem levar a uma guerra maior que os dois lados na verdade não querem, disse uma autoridade norte-americana. Israel defendeu que pode realizar uma “blitzkrieg”, mas os EUA estão a alertá-los de que poderão não ser capazes de garantir que a campanha continue a ser limitada, disse o responsável.

    Ataque ao Líbano

    Durante a recente viagem do Secretário de Estado Antony Blinken ao Oriente Médio, ele disse a um homólogo árabe que parece que Israel tem a intenção de lançar uma incursão no Líbano, de acordo com uma fonte familiarizada com a reunião. “Parece que eles [Israel] levam muito a sério a ideia de entrar no Líbano”, disse a pessoa. A resposta do responsável árabe a Blinken, acrescentou a fonte, foi que o Hezbollah comunicou que não interromperá os seus ataques a Israel até que Israel interrompa as suas operações em Gaza. Autoridades israelenses disseram aos EUA que um dos seus principais objetivos em uma ofensiva seria fazer recuar o Hezbollah, criando uma zona tampão entre Israel e o Líbano e permitindo que dezenas de milhares de israelenses que foram forçados a deixar suas casas no norte porque dos ataques transfronteiriços regressarem. Se a guerra for evitada e o plano de Hochstein entrar em vigor, o Hezbollah também deverá recuar cerca de seis milhas, ou dez quilometros, da fronteira. Mas, para evitar o regresso do grupo no futuro, Israel pode querer destruir ainda mais a infra-estrutura do Hezbollah na área. Os EUA preocupam-se há meses com a possibilidade de Israel lançar uma incursão, com avaliações de inteligência no início deste ano indicando que isso poderia ocorrer no início do verão. Autoridades dos EUA também repreenderam Israel pelos seus ataques que atingiram o exército libanês apoiado pelos EUA, em vez de alvos do Hezbollah. Os americanos avaliam que o governo israelense está sob crescente pressão política interna para resolver a situação no norte devido ao número de israelenses que foram forçados a fugir de suas casas. O ministro da Defesa israelense, Yoav Gallant, realizou uma avaliação operacional no Comando Norte das FDI na quarta-feira, onde disse: “Estamos alcançando a prontidão em terra e no ar”. “Temos a obrigação de mudar as coisas no Norte e de garantir o regresso seguro dos nossos cidadãos às suas casas, e encontraremos uma forma de o conseguir”, disse, segundo o seu porta-voz. Os aliados também estão profundamente preocupados com a possibilidade de um conflito em grande escala entre Israel e o Hezbollah poder atrair outros grupos proxy, disseram à CNN várias fontes conhecidas. As autoridades norte-americanas estão particularmente preocupadas com os milhares de soldados norte-americanos no Médio Oriente que poderão mais uma vez ser alvo de grupos de procuração apoiados pelo Irã se o Hezbollah, o mais formidável grupo de procuração do Irã, e Israel entrarem em guerra. Existem preocupações adicionais sobre a disposição de outros intervenientes regionais em apoiar e defender Israel se Israel iniciar um conflito maior, explicou um dos responsáveis. O chefe do Hezbollah, Hassan Nasrallah, disse na quarta-feira que se a guerra for “imposta” ao Líbano, então o Hezbollah lutará “sem regras e sem limites”. Ele também disse que nenhum lugar estaria a salvo dos ataques do Hezbollah no caso de uma guerra, incluindo alvos no Mediterrâneo Oriental. Mais de 1.000 soldados dos EUA estão estacionados no Mediterrâneo Oriental, agora em apoio à operação humanitária dos militares dos EUA no cais. Nasrallah também alertou na quarta-feira que o Hezbollah poderia ter como alvo Chipre se o país permitisse que Israel usasse os seus aeroportos e bases para atacar o Líbano. A força terrestre do Hezbollah também é maior que a do Hamas, com uma estimativa de 40 mil a 50 mil combatentes, segundo o Serviço de Pesquisa do Congresso. Nasrallah disse na quarta-feira que o número de combatentes do Hezbollah “ultrapassou em muito” 100.000.

    Integrantes do Hezbollah marcham em Beirute / Aziz Taher/Reuters (31.mai.19)
    Muitos, incluindo a sua elite da Força Radwan, têm anos de experiência em combate na Síria em nome do regime de Assad. Apesar do estado de conflito existente entre os dois estados vizinhos, a fronteira Israel-Líbano tem sido a mais tranquila durante anos desde o final da guerra de 2006, com apenas combates transfronteiriços ocasionais que terminaram de forma relativamente rápida. Mas o ataque do Hamas em 7 de outubro mudou radicalmente o status quo entre Israel e o Hezbollah. Os lançamentos de foguetes e os ataques de drones do Hezbollah tornaram-se uma nova realidade no norte de Israel, e as FDI realizam diariamente numerosos ataques no sul do Líbano. As atuais hostilidades, que poderiam ter iniciado uma guerra antes de 7 de outubro, tornaram-se muito rotineiras, apesar de os EUA continuarem a dizer que nenhum dos lados quer um conflito mais amplo.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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