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    Ex-editor de jornal diz em tribunal que suborno ajudou Trump a se eleger

    Depoimento faz parte de julgamento sobre suposta compra de silêncio de atriz pornô durante campanha presidencial de 2016

    Esboço de David Pecker, ex-presidente do National Enquirer, durante testemunho no julgamento de Trump
    Esboço de David Pecker, ex-presidente do National Enquirer, durante testemunho no julgamento de Trump Christine Cornell/CNN

    Luc CohenJack QueenAndy Sullivanda Reuters

    Nova York

    O julgamento criminal de Donald Trump que envolve a compra do silêncio de uma estrela pornô teve o depoimento da minha primeira testemunha nesta terça-feira (23). O primeiro a falar foi o ex-editor-chefe do tabloide americano National Enquirer, David Pecker, que reconheceu que usou o jornal popular para suprimir histórias que poderiam ter prejudicado a campanha presidencial de Trump em 2016.

    Em depoimento a um tribunal de Nova York, Pecker, 72, afirmou que o National Enquirer pagou duas pessoas que estavam vendendo histórias sobre o mau comportamento sexual de Trump, mas nunca as publicou — uma prática conhecida como “catch and kill” (pegar e matar).

    “Quando alguém está concorrendo a um cargo público desse jeito, é muito comum que essas mulheres liguem para uma revista como National Enquirer tentando vender suas histórias”, disse Pecker, no depoimento.

    Pecker afirmou que a decisão de enterrar as histórias foi tomada após uma reunião em 2015, na qual ele disse a Trump que o Enquirer publicaria histórias favoráveis sobre o candidato bilionário e se manteria atento a pessoas vendendo histórias que poderiam prejudicá-lo. Pecker disse que orientou um editor a manter o acordo em segredo.

    Os promotores afirmam que as ações de Pecker ajudaram Trump a enganar os eleitores na eleição de 2016 ao enterrar histórias sobre supostos casos extraconjugais, em um momento em que ele já era alvo de várias acusações de má conduta sexual.

    Eles acusaram Trump de ter criminalmente falsificado registros comerciais para acobertar um pagamento de 130 mil dólares para comprar o silêncio da estrela pornô Stormy Daniels, que afirma ter tido um encontro sexual com ele há dez anos.

    Trump se declarou inocente e nega ter tido um encontro com Daniels. Seus advogados argumentaram que Trump não cometeu crimes e apenas agiu para proteger sua reputação.

    O caso pode ser o único dos quatro processos criminais contra Trump a chegar a julgamento antes da revanche do republicano contra o presidente democrata Joe Biden, na eleição de 5 de novembro.

    Um veredito de culpado não impediria Trump de ser empossado, mas pode prejudicar sua candidatura.

    O ex-presidente dos EUA Donald Trump em um Tribunal Criminal de Manhattan para julgamento em 19 de abril de 2024 na cidade de Nova York / Curtis Means – Piscina/Getty Images

    Violação de silêncio

    Um pouco antes, foi feita uma audiência para analisar se Trump deve pagar uma multa de 10 mil dólares por violar uma ordem de silêncio que o proíbe de criticar testemunhas, funcionários do tribunal e seus parentes.

    O juiz Juan Merchan afirmou que não decidirá imediatamente sobre a solicitação, mas pareceu indiferente aos argumentos do advogado de defesa de Trump, Todd Blanche, de que Trump estava respondendo a ataques políticos e não intimidando testemunhas.

    A multa de 10 mil dólares solicitada pelo promotor de Nova York, Christopher Conroy, seria relativamente pequena para Trump, que depositou 266,6 milhões de dólares em cauções, enquanto recorre de julgamentos civis em outros dois casos.