Furacão Laura deixa 6 mortos na Louisiana, mas causa menos danos do que previsto

Apesar do registro de impacto menor, governador disse que furacão 'foi tempestade mais poderosa a atingir o estado' e aguarda mais dias para balanço de estrago

Por Elijah Nouvelage e Ernest Scheyder,

da Reuters

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O furacão Laura atingiu Louisiana na quinta-feira (27), matando seis pessoas e destruindo prédios em uma grande área do estado antes de avançar para o Arkansas com chuvas fortes.

As fortes rajadas de Laura arrancaram árvores – e quatro pessoas morreram esmagadas em incidentes separados de árvores caindo sobre casas. O departamento de saúde do estado disse na noite de quinta-feira que havia mais duas mortes atribuídas ao furacão – um homem que se afogou a bordo de um barco que estava afundando e outro que teve intoxicação por monóxido de carbono causado por um gerador em sua casa.

Em Westlake, uma fábrica de produtos químicos pegou fogo quando atingida pelo Laura, e as chamas continuaram a enviar uma nuvem de fumaça com infusão de cloro para o céu quase 24 horas após o desembarque.

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Furacão Laura toca o solo no estado da Louisiana
Furacão Laura toca o solo no estado da Louisiana
Foto: National Hurricane Center/ Reprodução

De forma geral, o furacão Laura causou menos danos do que as previsões indicavam. Porém, as autoridades afirmam que continua sendo uma tempestade perigosa e que serão necessários dias para avaliar os danos. Pelo menos 867.000 casas e empresas em Louisiana, Texas e Arkansas permaneceram sem energia na tarde de quinta-feira.

“Esta foi a tempestade mais poderosa que já atingiu a Louisiana”, disse o governador John Bel Edwards em entrevista coletiva. “Continua a causar danos e condições de risco de vida.”

Os ventos máximos sustentados de Laura de 150 milhas por hora (241 km/h) ao chegar ao continente superaram facilmente o furacão Katrina, que provocou violações de diques mortais em Nova Orleans em 2005, e chegou a velocidades de vento de 125 milhas por hora (201 km/h).

Autoridades informam que o olho de Laura cruzou o sul do Arkansas no final da tarde de quinta-feira e estava indo para o nordeste a 24 km/h. A tempestade pode despejar 7 polegadas (178 mm) de chuva em partes do Arkansas, provavelmente causando enchentes.

Laura foi rebaixada para depressão tropical pelo National Hurricane Center (NHC) às 22h no horário local, e o analista disse que ela se mudará para o vale do Mississippi mais tarde na sexta-feira e depois para os estados do meio-Atlântico no sábado.

Forte tempestade

Os ventos uivantes de Laura destruíram prédios em uma grande parte do estado e uma parede de água de 4,6 m de altura colidiu com a pequena Cameron, Louisiana, onde o furacão atingiu a terra por volta de 1h, no horário local

Uma tempestade calamitosa de 20 pés que estava prevista para se mover 40 milhas (64 km) para o interior foi evitada quando Laura dobrou para leste pouco antes do landfall, disse Edwards.

Isso significava que um poderoso jorro de água não foi totalmente empurrado para cima do Calcasieu Ship Channel, o que teria dado à tempestade um caminho fácil para o interior.

Ventos de força tropical foram sentidos em quase todas as paróquias da Louisiana – e Edwards alertou que o número de mortos pode aumentar à medida que as missões de busca e resgate aumentam.

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