Maioria dos mortos por furacão Ida em NY vivia em porões reformados, diz polícia

Alagamentos causados pela passagem do furacão inundou apartamentos reformados ilegalmente e matou 13 pessoas

Enchentes remanescentes do furacão Ida atingem estados nos EUA
Enchentes remanescentes do furacão Ida atingem estados nos EUA CNN Newsource

Mark MoralesChristina Maxourisda CNN

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A maioria das casas onde os moradores foram encontrados mortos na cidade de Nova York depois que o furacão Ida atingiu a região foram reformados ilegalmente em porões, disseram autoridades municipais na sexta-feira (3).

Uma análise que foi feita pelo departamento de edifícios da cidade após as enormes enchentes de quarta-feira (1º) mostrou que cinco das seis estruturas eram ilegais – e também foi o local onde 10 das 13 vítimas da cidade foram encontradas.

As vítimas incluem um menino de 2 anos que foi encontrado morto com seus pais em sua casa improvisada, disseram as autoridades.

“Sabemos que os apartamentos no subsolo criam todo um conjunto de desafios particulares”, disse o prefeito de Nova York, Bill de Blasio, em seu pronunciamento na sexta-feira. “Agora vamos passar – daqui para frente – para as pessoas que moram em apartamentos no subsolo, mensagens específicas, alertas específicos em telefones celulares, contando às pessoas sobre as vulnerabilidades que enfrentam nesses tipos de eventos.”

As conversões ilegais são definidas pela cidade como um cômodo adicional que foi construído sem as devidas autorizações das autoridades municipais, de acordo com o departamento de edifícios. Eles costumam ter características comuns, como ausência de rota de fuga que possa ser utilizada em emergências, trabalho de má qualidade com gás ou eletricidade e construção precária em áreas sem luz ou ventilação, de acordo com o departamento de edificações.

Annetta Seecharran, diretora executiva da Chhaya Community Development Corporation, um grupo de defesa da habitação, diz que as pessoas normalmente vivem nesses porões em conversões ilegais porque não podem pagar por outras opções mais caras.

“Eles costumam ser os nova-iorquinos mais vulneráveis”, disse Seecharran. “Muitas vezes são famílias de imigrantes … Pode ser um membro idoso da família.”

“Normalmente são pessoas que não podem pagar por nenhuma outra opção”, acrescentou ela.

Prefeito anuncia novo sistema de alerta

De Blasio disse que a cidade agora alcançará os residentes que moram em porões ilegais antes que as tempestades cheguem para dizer-lhes que evacuem.

Ele acrescentou que a cidade tem “muitas informações” quando se trata de criar um banco de dados de apartamentos no subsolo, mas “há mais para reunir”.

“Precisamos ter um banco de dados claro para trabalhar e certamente começar conhecendo as áreas, as quais sabemos onde elas prevalecem”, disse o prefeito. “Então, esse é um pouco do trabalho que temos que aperfeiçoar agora. Não era algo em que pensávamos antes, quando você pensava em evacuação durante uma tempestade. Agora é o que temos que fazer.”

O objetivo, segundo o prefeito, é evitar tempestades que se tornam perigosas e mortais antes que os moradores tenham chance de escapar. Essa nova estratégia inclui bater nas portas dos residentes para alertá-los sobre a chegada de uma grande tempestade e enviar alertas de emergência para telefones celulares.

Os protocolos vêm depois que a cidade trabalha para se recuperar do impacto da tempestade.

As autoridades municipais até agora rebocaram mais de 1.300 carros deixados para trás pelos motoristas quando a avalanche de água ficou muito alta, disse o comissário de gerenciamento de emergência John Scrivani, enquanto os trabalhadores também secaram hospitais, prédios do governo e residências.

Em toda a cidade, houve relatos de mais de 1.000 edifícios danificados, disse Scrivani. Autoridades do Departamento de Edifícios da cidade estão fazendo inspeções nessas propriedades em toda a cidade, disse a comissária de Edifícios Melanie E. La Rocca em um comunicado.

‘Não podemos continuar a fechar os olhos’

Não há um número claro de quantos apartamentos ilegais existem na cidade.

O departamento de edifícios recebeu mais de 8.000 reclamações de suspeitas de conversões ilegais este ano, de acordo com seus dados. Eles receberam mais de 11.000 reclamações em 2020.

“Chegou a hora de abordarmos esta questão, de falaemos sobre os apartamentos de subsolo”, disse Seecharran, com o grupo de defesa. “Não podemos continuar a fechar os olhos.”

Ela acrescentou que os proprietários também podem contar com o dinheiro que vem de pessoas que vivem nessas conversões ilegais, tornando a situação difícil ainda pior.

“Trata-se literalmente de ter a vontade de criar um programa que incentive os proprietários e não os penalize a levantar a mão e dizer ‘Ei, tenho um porão ilegal, realmente quero anunciá-lo. Se as pessoas puderem fazer isso com segurança, sem medo de serem penalizadas, sem medo de serem multadas, elas o farão. ”

De Blasio disse que a cidade tentou um programa piloto para transformar conversões ilegais em código, mas o esforço teve pouco progresso e se mostrou caro, disse ele.

O plano agora é trabalhar a ideia de que pedir ajuda não levará à deportação ou despejo, disse o prefeito. Além disso, as autoridades trabalharão para obter uma contagem adequada de quantas estruturas ilegais existem na cidade e, em seguida, trabalharão para trazê-las de acordo com o código. A cidade estima que existam cerca de 50.000 apartamentos ilegais em subsolos na cidade de Nova York.

Mas, enquanto isso, as autoridades trabalharão para que os residentes saibam que podem ligar para o 911 sem medo de reações.

“Se você estiver em algum perigo, ligue para o 911 e nunca se pergunte se o status da sua documentação será solicitado. Não será. Nunca se pergunte se haverá alguma ameaça para o lugar onde você vive. Se você ligar porque você está em perigo, queremos salvar vidas “, disse de Blasio. “Não estamos aqui para tornar as pessoas vulneráveis.”

(Texto traduzido. Leia aqui o original em inglês.)

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