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    Não, alienígenas não estão aqui! Entenda para que servem os balões de alta altitude

    Após uma série de "objetos não identificados" voarem sobre a América do Norte, muitas pessoas questionaram se se tratava de atividade extraterrestre

    Balão sobrevoou Billings, Montana
    Balão sobrevoou Billings, Montana , em imagem obtida das mídias sociais01/02/2023Chase Doak/via REUTERS

    Uma série de “objetos não identificados” entrou nos céus da América do Norte nos últimos dias, apenas para ser abatido por aeronaves militares dos Estados Unidos.

    E na grande tradição de especulação pública em torno de misteriosas entidades aerotransportadas, muitas pessoas questionaram se a atividade extraterrestre está acontecendo.

    A resposta curta? Não, não há.

    “Eu sei que houve perguntas e preocupações sobre isso, mas não há – novamente não – indicação de alienígenas (ou) atividade extraterrestre”, disse Karine Jean-Pierre, secretária de imprensa da Casa Branca.

    As autoridades americanas se referiram ao objeto abatido na costa leste em 4 de fevereiro como um balão de vigilância, enquanto os outros três pararam em suas trilhas em 10, 11 e 12 de fevereiro, respectivamente, foram referidos como objetos não identificados que se moviam lentamente através os céus em torno da mesma altitude em que os aviões voam.

    Mas isso não significa que as autoridades estão sugerindo que os objetos são de natureza inexplicável ou mesmo relacionados a um “fenômeno aéreo não identificado” observado anteriormente – que também é improvável que seja de origem extraterrestre.

    Pelo menos dois altos funcionários dos EUA usaram o termo “balão” para descrever os últimos intrusos, embora a posição oficial do Pentágono seja ficar longe desse descritor.

    As autoridades estão atualmente trabalhando para recuperar pedaços dos três objetos para identificar sua finalidade.

    O espaço aéreo dos EUA não é estranho a objetos volumosos e lentos.

    Balões de alta altitude são usados ​​para uma vasta gama de propósitos autorizados nos setores público e privado, como monitoramento do clima, captura de imagens nítidas do cosmos, realização de experimentos científicos e teste de novas tecnologias de radar.

    Os meteorologistas dos EUA lançam esses balões dezenas de vezes por dia.

    Além disso, os balões meteorológicos são implantados duas vezes por dia, todos os dias, ao mesmo tempo em quase 900 locais em todo o mundo.

    Mesmo cidadãos individuais podem lançar seu próprio balão de alta altitude para fins de pesquisa, educação ou entretenimento.

    Por exemplo, Emily Calandrelli, engenheira e personalidade da mídia, lançou um ultrassom de seu filho ainda não nascido em um balão de alta altitude em 2019 e documentou a experiência online.

    Existem também algumas empresas explorando maneiras de usar balões tecnologicamente avançados para enviar clientes pagantes em aventuras de alta altitude a bordo de uma cápsula luxuosa.

    Os “objetos não identificados”

    Os eventos das últimas duas semanas desencadearam uma conversa mais ampla sobre uma suspeita campanha da China para usar balões de alta altitude para reconhecimento.

    É possível que funcionários do governo na China esperassem usar aeronaves, em vez de depender de satélites espiões espaciais [dos quais existem muitos dos EUA, China e outros países], porque um balão viaja mais perto do solo, oferecendo maior qualidade imagens e dados, disse John Kirby, coordenador de comunicações estratégicas do Conselho de Segurança Nacional, durante o briefing da Casa Branca na segunda-feira.

    O suposto balão espião da China voa no céu sobre Billings, Montana, em 1º de fevereiro / Reuters

    Ele acrescentou que a suposta campanha da China não é nova e é provável que estejamos ouvindo mais sobre esses objetos agora apenas porque os militares estão melhorando em identificá-los e rastreá-los.

    A China alegou que o suposto balão espião era na verdade um balão meteorológico que saiu do curso, um relato que as autoridades americanas dizem que não é verdade. Nenhum país reivindicou a responsabilidade pelos outros três objetos.

    Melissa Dalton, secretária assistente de defesa para defesa interna e assuntos hemisféricos, disse a repórteres no domingo que os objetos foram derrubados por jatos militares por “abundância de cautela”, pois não representam uma ameaça física para as pessoas no solo.

    Dalton também reconheceu que objetos de grande altitude podem ser usados ​​por uma variedade de empresas, países e organizações de pesquisa para “fins que não são nefastos, incluindo pesquisas legítimas”.

    Como funcionam os balões de alta altitude?

    Existem muitas configurações e tipos diferentes de balão de alta altitude, mas todos funcionam usando os mesmos princípios. Antes do lançamento, o balão é parcialmente preenchido com um gás, como hidrogênio ou hélio.

    Após a liberação, conforme o balão sobe e o ar fica mais rarefeito, o gás se expande e infla totalmente o balão.

    O instrumento científico – chamado de radiossonda – que sobe preso a um balão meteorológico volta de paraquedas ao solo assim que a missão é concluída, de acordo com o Serviço Nacional de Meteorologia.

    A Nasa também afirma em seu site que usa um avião de perseguição para rastrear balões científicos enquanto eles descem para garantir que eles pousem em locais seguros. Quando os balões são usados ​​para fins autorizados, a Federal Aviation Administration aprova sua liberação com antecedência.

    A agência pode então emitir um aviso para missão aérea, ou NOTAM, que alerta os pilotos de aeronaves de que o espaço aéreo é restrito em torno da área onde o balão será implantado. Um processo semelhante ocorre toda vez que foguetes são lançados ao espaço.

    Balões meteorológicos e balões de pesquisa normalmente voam a altitudes de mais de 100.000 pés (30.480 metros), bem acima de onde as aeronaves comerciais normalmente voam, de acordo com a Nasae o Serviço Nacional de Meteorologia.

    Essa é uma das razões pelas quais os objetos abatidos no fim de semana eram tão preocupantes: eles estavam voando entre 20.000 e 40.000 pés (6.096 e 12.192 metros), de acordo com Kirby, e poderiam representar um risco para aviões no ar.

    Balões de alta altitude: a história

    Pesquisadores usam balões para explorar a atmosfera superior para fins científicos desde o final do século XIX, e alguns dos primeiros voos buscavam estudar tópicos como padrões climáticos e raios cósmicos.

    A partir daí, a pesquisa se expandiu para “amostras de ar para detectar explosões atômicas, voos fotográficos sobre terreno estrangeiro, observações astronômicas acima dos distúrbios da troposfera e até mesmo testes aerodinâmicos de cargas em queda livre”, de acordo com a Encyclopaedia Britannica.

    A pesquisa nunca parou, mesmo quando os foguetes de sondagem suborbitais ofereciam novas maneiras de levar experimentos para a atmosfera superior.

    Isso porque os balões ainda oferecem vantagens únicas: eles não perturbam o ambiente ao seu redor, são muito gentis com os instrumentos científicos, podem pairar em um lugar por longos períodos de tempo e custam menos que os foguetes.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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