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    O que os manifestantes pró-Palestina em universidades dos EUA realmente querem

    Campi universitários americanos foram abalados por protestos que resultaram em confrontos com a polícia, fecharam algumas salas de aula e chamaram a atenção da nação

    Estudantes de Stanford e manifestantes pró-palestinos se reúnem na Universidade de Stanford para protestar contra os ataques israelenses a Gaza, em Stanford, Califórnia, Estados Unidos, em 22 de abril de 2024.
    Estudantes de Stanford e manifestantes pró-palestinos se reúnem na Universidade de Stanford para protestar contra os ataques israelenses a Gaza, em Stanford, Califórnia, Estados Unidos, em 22 de abril de 2024. Tayfun Coskun/Anadolu via Getty Images

    Matt EganRamishah Marufda CNN em Nova York

    Os campi universitários nos Estados Unidos foram abalados por protestos pró-Palestina que resultaram em confrontos com a polícia, fecharam algumas salas de aula e chamaram a atenção da nação.

    Embora grande parte do foco inicial tenha sido nos incidentes antissemitas e na forma como os responsáveis ​​universitários e a polícia estão respondendo às manifestações, tudo isto levanta uma questão fundamental: o que é que os manifestantes pró-palestinos realmente querem?

    As exigências específicas dos manifestantes variam um pouco de faculdade para faculdade, mas a exigência central é que as universidades tirem investimentos de empresas ligadas a Israel ou empresas que estão lucrando com a guerra em Gaza.

    As universidades recusaram-se em grande parte a ceder a esta exigência e os especialistas dizem que o desinvestimento pode não ter um impacto significativo nas próprias empresas.

    Outros pontos comuns incluem a exigência de que as universidades divulguem os seus investimentos, rompam os laços acadêmicos com as universidades israelenses e apoiem um cessar-fogo em Gaza.

    “Não iremos a lugar nenhum até que nossas demandas sejam atendidas”, disse Khymani James, estudante da Universidade de Columbia, durante entrevista coletiva na quarta-feira.

    Os movimentos de protesto em algumas universidades também apelam aos responsáveis ​​escolares para que protejam a liberdade de expressão e evitem que os estudantes sejam punidos por participarem dos protestos.

    Na Universidade do Sul da Califórnia, onde dezenas de pessoas foram detidas na quarta-feira, os manifestantes exigem “anistia total” para os detidos e que “não haja policiamento no campus”.

    Na Universidade de Princeton, os manifestantes exigem, entre outras coisas, que a universidade da Ivy League acabe com as pesquisas sobre armas de guerra que são “usadas para permitir o genocídio”, de acordo com um panfleto numa manifestação no campus na quinta-feira.

    Algumas demandas são locais.

    Manifestação em favor dos palestinos na universidade de Columbia em Nova York / 24/4/2024 REUTERS/Caitlin Ochs

    Na Universidade de Columbia, onde o movimento de protesto pró-Palestina começou na semana passada, os manifestantes exigem apoio aos residentes de baixa renda do Harlem, de acordo com o Apartheid Divest da Universidade de Columbia, o grupo estudantil responsável pela organização do acampamento.

    Os manifestantes de Columbia também pedem que a universidade “divulgue e corte todos os laços” com o Departamento de Polícia de Nova York (NYPD, em inglês).

    Os estudantes também apelam a um boicote acadêmico contra as universidades israelenses.

    Por exemplo, os manifestantes de Columbia querem que a universidade rompa os laços com o centro da universidade em Tel Aviv e com um programa de graduação duplo com a Universidade de Tel Aviv.

    Os manifestantes da Universidade de Nova York também citam o centro da universidade em Tel Aviv.

    É possível retirar o investimento?

    Ainda assim, o desinvestimento está no topo da lista de reivindicações dos manifestantes e é aquela que eles mencionam com mais frequência.

    Enquanto o presidente republicano da Câmara, Mike Johnson, se dirigia aos estudantes em Columbia na quarta-feira, os estudantes gritavam: “Divulguem, desinvestam, não vamos parar, não vamos descansar”.

    Presidente da Câmara dos EUA, Mike Johnson, fala durante coletiva de imprensa na Columbia University, em Nova York, em 24 de abril de 2024, em meio aos protestos pró-Palestina em universidades dos EUA.
    Presidente da Câmara dos EUA, Mike Johnson, fala durante coletiva de imprensa na Columbia University, em Nova York, em 24 de abril de 2024, em meio aos protestos pró-Palestina em universidades dos EUA. / Michael M. Santiago/Getty Images

    Como muitas universidades importantes, a Columbia tem um enorme fundo patrimonial. Foi avaliado em US$ 13,6 bilhões, em meados de 2023.

    E há um histórico de ativistas estudantis visando doações durante manifestações. Na década de 1980, os estudantes persuadiram com sucesso a Columbia a desinvestir no apartheid da África do Sul.

    Mais recentemente, a Columbia e outras universidades desinvestiram nos combustíveis fósseis e nas prisões privadas.

    Charlie Eaton, professor assistente de sociologia na Universidade da Califórnia disse que a Columbia pode “absolutamente” fazer a escolha de desinvestir em investimentos ligados a Israel.

    “Não é uma prática irracional que as escolas tomem decisões sobre como investir com base não apenas na maximização dos retornos do investimento, mas também em torno de princípios de equidade e justiça naquilo em que investem”, disse ele.

    Mas Mark Yudof, presidente da Academic Engagement Network, que se opõe ao antissemitismo nos campus, disse que não é uma solução simples de implementar.

    “A verdade é que às vezes é difícil descobrir quem está fazendo negócios em Israel e qual é a relação com a guerra”, disse Yudof.

    Yudof, ex-presidente da Universidade da Califórnia, disse não ter conhecimento de nenhuma universidade que tenha se desinvestido de Israel, apesar de anos de pressão para fazê-lo.

    “Não creio que isso vá acontecer”, disse ele.

    “Hostil e ameaçador”

    No entanto, nenhuma das universidades anunciou planos para desinvestir em investimentos ligados a Israel e alguns especialistas dizem que estarão muito relutantes em aceitar esta exigência.

    Estudantes e manifestantes de Yale cantam e protestam enquanto bloqueiam o cruzamento da College Street com a Grove Street, em Connecticut, 22 de abril de 2024, durante um protesto pró-Palestina depois que cerca de 45 estudantes foram presos
    Estudantes e manifestantes de Yale cantam e protestam enquanto bloqueiam o cruzamento da College Street com a Grove Street, em Connecticut, 22 de abril de 2024, durante um protesto pró-Palestina depois que cerca de 45 estudantes foram presos / Aaron Flaum/Hartford Courant/Tribune News Service via Getty Images

    “Um obstáculo significativo ao desinvestimento é que qualquer universidade que apoie o desinvestimento estaria enviando um sinal claro de que: (a) concorda; ou (b) apoia a destruição do Estado de Israel e dos seus cidadãos”, disse Jonathan Macey, professor da Faculdade de Direito de Yale.

    Macey disse que embora tal movimento possa ser apoiado pelos manifestantes, seria “visto como hostil e ameaçador para muitos estudantes, professores e funcionários”.

    Lauren Post, analista da Liga Antidifamação (ADL), disse que a pressão pelo desinvestimento está relacionada ao movimento de Boicote, Desinvestimento e Sanções (BDS).

    Embora Post tenha reconhecido que alguns indivíduos podem estar pressionado pelo desinvestimento como forma de responsabilizar Israel, ela disse que a ADL vê os objetivos do BDS como antissemitas.

    “O objetivo – em última análise, desmantelar o Estado de Israel é antissemita”, disse Post.

    Yudof, ex-presidente da Universidade da Califórnia, disse que também considera que é antissemita.

    “Parece um duplo padrão. Por que é apenas Israel?” Ele criticou os estudantes universitários que protestavam por se concentrarem em Israel em vez de em regimes antidemocráticos em todo o mundo, incluindo o Irã e a Rússia.

    É importante notar, contudo, que os protestos estudantis não dizem diretamente que são afiliados ao BDS.

    As universidades não possuem tanto estoque

    Há também um debate sobre a eficácia das campanhas de desinvestimento.

    A polícia intervém e prende mais de 100 estudantes da Universidade de Nova York (NYU) que continuam sua manifestação no campus em solidariedade aos estudantes da Universidade de Columbia e para se opor aos ataques de Israel a Gaza, em Nova York, Estados Unidos Estados Unidos em 22 de abril de 2024.
    A polícia intervém e prende mais de 100 estudantes da Universidade de Nova York (NYU) que continuam sua manifestação no campus em solidariedade aos estudantes da Universidade de Columbia e para se opor aos ataques de Israel a Gaza, em Nova York, Estados Unidos Estados Unidos em 22 de abril de 2024. / Fatih Aktas/Anadolu via Getty Images

    Uma questão é que vender ações de uma empresa significa que a universidade abriria mão de sua influência sobre a empresa.

    “Cuidado com o que você pede. Se você vender suas ações, outra pessoa as comprará e poderá ficar menos preocupada com a questão que lhe interessa”, disse Cary Krosinsky, professor de Yale que assessorou doações universitárias.

    Outra questão é que, embora as doações universitárias sejam grandes, as empresas públicas são muito maiores. Se uma universidade se desfizesse, muitas empresas nem perceberiam.

    As doações possuem aproximadamente 0,1% das empresas públicas, de acordo com pesquisa de Kroskinsky.

    “0,1% não vai mexer muito com a agulha. Outra pessoa comprará as ações e a vida continuará”, disse ele.

    A maioria dos fundos universitários é investida em fundos de private equity e fundos de hedge, em vez de fundos mútuos ou de índice de amplo alcance.

    É claro que o impulso ao desinvestimento envolve mais do que punir diretamente as empresas. Trata-se do desejo de enviar uma mensagem e aumentar a conscientização.

    Mais do que quererem derrubar empresas de defesa como a Lockheed Martin e a Raytheon, os manifestantes considerariam o desinvestimento como uma vitória simbólica para a justiça e a igualdade.

    Os estudantes são “cúmplices do que esta instituição faz”, disse o estudante de graduação Basil Rodriguez à CNN na quarta-feira, observando que os estudantes pagam as mensalidades.

    Rodriguez é palestina e disse que os seus familiares foram “assassinados e executados” e deslocados.

    Os manifestantes estudantis dizem que as exigências de divulgação e de desinvestimento estão interligadas.

    Os manifestantes argumentam que muitos dos interesses financeiros das universidades são opacos e que as ligações a Israel podem ser ainda maiores do que as autoridades imaginam.

    “Ao mesmo tempo, esta é apenas a ponta do iceberg”, disse Rodriguez. “Exigimos total transparência financeira.”

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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