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    Porto Príncipe: em uma cidade isolada do mundo, armas e drogas continuam fluindo

    Em meio ao caos atual, as gangues do Haiti são vistas com uma variedade de poder de fogo fabricado globalmente, com armas e peças provenientes de Israel, Brasil, e, em sua maioria, dos EUA

    Jimmy "Barbecue" Cherizier, membro de uma gangue do Haiti
    Jimmy "Barbecue" Cherizier, membro de uma gangue do Haiti 05/03/2024 REUTERS/Ralph Tedy Erol

    Caitlin Stephen HuDavid CulverEvelio Contrerasda CNN

    em Porto Príncipe, Haiti

    Nos raros dias em que as colinas que cercam Porto Príncipe ficam em silêncio, as pessoas notam.

    “Se você não consegue ouvir os tiros em algum lugar, as gangues provavelmente estão com pouca munição”, disse uma fonte policial na capital haitiana à CNN.

    “Mas quando há muitos tiros, eles definitivamente receberam uma nova remessa”.

    Durante mais de dois meses, Porto Príncipe esteve isolado do mundo, com o seu porto marítimo e aeroporto internacionais fechados após uma explosão de ataques de gangues no final de fevereiro.

    Todas as estradas principais estão bloqueadas por postos de controle de gangues. Para a maioria das pessoas que vivem aqui, não há saída – e não há como trazer alimentos e medicamentos desesperadamente necessários.

    Cercar a nação caribenha é outro perímetro fechado, este criado pelos países vizinhos do Haiti.

    A República Dominicana selou a fronteira e o espaço aéreo compartilhados da ilha. As Bahamas lançaram um bloqueio naval para impedir que os haitianos fujam da crise de barco.

    O Reino Unido enviou um navio de guerra para afastar qualquer pessoa que procurasse refúgio em Turks e Caicos, um território britânico ultramarino; e o estado norte-americano da Flórida aumentou as patrulhas marítimas e aéreas.

    E, no entanto, armas, balas e drogas continuam chegando, atravessando as águas e o espaço aéreo internacionais para alcançar o país em apuros – a maior parte do poder de fogo é proveniente dos EUA.

    “O Haiti não produz armas e munições, mas os membros das gangues não parecem ter qualquer dificuldade em ter acesso a essas coisas”, afirma Pierre Esperance, diretor executivo da Rede Nacional de Defesa dos Direitos Humanos do Haiti.

    Desde o início do ano, milhares de pessoas foram mortas na violência relacionada com gangues e centenas foram raptadas, incluindo pelo menos 21 crianças, mostram dados da ONU.

    Interromper o fluxo de armas para o Haiti teria provavelmente um impacto imediato no derramamento de sangue, segundo a polícia e especialistas em direitos humanos.

    “Temos que cortar as linhas de fornecimento de armas às gangues. Isso é absolutamente o mais importante agora”, disse a fonte policial à CNN.

    “Porque quando eles não têm balas, suas metralhadoras se transformam em nada mais do que cassetetes”.

    E enquanto uma força multinacional de apoio à segurança (MSS) liderada pelo Quênia se prepara para ser enviada para o Haiti, privar as gangues de munições deve ser uma prioridade máxima para os EUA, afirma William O’Neill, o perito designado pela ONU do Alto Comissariado para a situação dos Direitos Humanos no Haiti.

    “Todos esses países que estão contribuindo com os seus jovens (para o MSS), como podemos tornar mais seguro para eles fazerem o seu trabalho? Uma forma dos EUA ajudarem imediata e diretamente seria reprimir seriamente o fluxo de armas ilegais”, disse ele. “As gangues não têm literalmente mais nada; sua única moeda é a intimidação e o medo”.

    Desafiando um embargo global de armas

    Há 18 meses, o Conselho de Segurança da ONU impôs um embargo de armas ao Haiti, que proíbe a exportação de armas para qualquer pessoa no país que não seja o governo.

    Os EUA também tomaram medidas independentes para reprimir as exportações ilícitas, nomeando um coordenador regional para a repressão de armas de fogo no Caribe e uma unidade especial para investigar crimes transnacionais no Haiti.

    Mesmo assim, as armas continuam chegando. Em janeiro, o Gabinete das Nações Unidas contra a Droga e o Crime (UNODC) alertou que armas de fogo e munições com destino ao Haiti estavam sendo “rotineiramente incorporadas em remessas de saída em armazéns perto de portos e aeroportos” na Flórida, citando entrevistas com funcionários aduaneiros dos EUA.

    No mês seguinte, as gangues do Haiti fizeram uso devastador das suas armas, tornando o país refém em uma explosão de violência coordenada que forçou o então primeiro-ministro Ariel Henry a renunciar e levou à criação de um conselho do governo de transição que até tem estado atolado em desacordos.

    “Os aviões não pararam de voar. Continuam as trocas de munições e armas através da fronteira”, disse recentemente Sylvie Bertrand, representante regional do UNODC, à CNN, instando a comunidade global a cumprir o embargo de armas.

    Mas no meio do caos atual, os especialistas dizem que é provável que se torne mais fácil do que nunca para as gangues reabastecerem, uma vez que agora controlam as principais rotas e infraestruturas para contornar os controles oficiais.

    “Sempre há armas chegando. Sempre há balas”, disse Vitel’homme Innocent, líder da gangue Kraze Baryé, à CNN em abril, com sua comitiva mascarada repleta de uma variedade de poder de fogo fabricado globalmente.

    Especialistas em armas que mais tarde analisaram algumas das imagens do encontro da CNN disseram que conseguiram detectar armas e peças acessórias provenientes de Israel, Turquia, República Checa, provavelmente do Brasil – e, esmagadoramente, dos Estados Unidos.

    Um “rio de ferro” dos Estados Unidos

    As armas que as gangues do Haiti empunham são uma mistura de armas roubadas e contrabandeadas, e os Estados Unidos são de longe a principal fonte destas últimas, segundo especialistas da ONU.

    De 2020 a 2022, mais de 80% das armas apreendidas no Haiti e submetidas às autoridades dos EUA para rastreio foram fabricadas ou importadas dos Estados Unidos, informou o UNODC em janeiro, citando os dados de rastreio disponíveis mais recentes.

    Elas são normalmente compradas nos EUA em lojas de varejo licenciadas pelo governo federal, feiras de armas ou lojas de penhores por meio de intermediários “laranjas”, descobriu a agência.

    Tudo isso faz parte de um fenômeno que os especialistas na América Latina e no Caribe chamam de “rio de ferro” – uma enxurrada de armas compradas em estados dos EUA com leis de armas flexíveis e depois enviadas por toda a região para grupos criminosos.

    O governo mexicano, que tem sido franco sobre a questão, tem atualmente um processo pendente de US$ 10 bilhões contra várias fabricantes de armas dos EUA cujos produtos, diz, armam poderosos cartéis.

    Um agente sênior do Bureau de Álcool, Tabaco, Armas de Fogo e Explosivos (ATF) dos EUA, que investiga o desvio de armas compradas legalmente para fins ilegais, disse à CNN que Miami é uma fonte significativa de armas enviadas ao Haiti, que historicamente têm sido traficadas em pequenos cargueiros por redes familiares.

    “Essas são difíceis de aplicar porque não são um cargueiro comercial típico… é relativamente fácil esconder um pequeno número de armas de fogo nessas remessas”, disse ele. Texas, Louisiana e Geórgia também são fontes de tráfico de armas para o Caribe, onde o ATF possui uma unidade especializada de inteligência em armas para rastrear e impedir tais fluxos, acrescentou.

    Ex-policial haitiano Jimmy “Barbecue” Cherizier com sua gangue fortemente armada lidera marcha contra primeiro-ministro do Haiti em Porto Príncipe / 19/09/2023 REUTERS/Ralph Tedy Erol

    Questionado sobre se os EUA estavam fazendo o suficiente, ele enfatizou que o combate ao tráfico de armas era uma prioridade máxima.

    “É uma prioridade muito alta do governo dos Estados Unidos e do papel do ATF nisso, conter o fluxo de armas de fogo ilegais, seja nacional ou internacional, e particularmente em lugares como o Haiti, onde o Estado de direito está sob extrema ameaça”.

    Em janeiro, Joly Germine – líder da gangue 400 Mawozo – confessou-se culpado das acusações dos EUA relativas a um esquema de tráfico de armas que resultou na compra legal de dezenas de rifles, revólveres e uma espingarda na Flórida, sob falsos pretextos, e contrabandeou para o Haiti.

    Terra das montanhas

    Do alto, os vestígios das extensas redes de contrabando do Haiti entram em evidência: as cicatrizes de uma pista de pouso clandestina no seu planalto central, banhado pelo sol, uma doca que se projeta do território controlado por gangues para as águas calmas do Golfo de Gonave.

    O mar e o ar são os principais meios de transporte para os carregamentos de armas e drogas que financiam mais compras de armas, dizem os especialistas.

    E embora as autoridades haitianas tenham registado alguns sucessos na apreensão de carga ilícita ao longo dos anos, os dramáticos picos e planícies dessa “terra das montanhas” acrescentam dificuldades a uma força policial e a uma agência alfandegária já com falta de pessoal.

    As áreas rurais isoladas e escassamente povoadas do Haiti são ideais para pousos e descolagens de pequenos aviões com o objetivo de evitar a observação. Existem pelo menos 11 pistas de pouso informais ou clandestinas conhecidas no país, de acordo com o UNODC, muitas delas originalmente construídas para fins humanitários após o devastador terremoto de 2010 no país.

    “Aqui você não tem nada ao seu redor. Então, você só vai, provavelmente no meio da noite, com alguns veículos estacionados de cada lado da pista improvisada para que o piloto identifique a área. Eles pousam, deixam ou recolhem coisas e decolam novamente, tudo fora da jurisdição haitiana”, disse um especialista em segurança em Porto Príncipe à CNN.

    O mar é a opção preferida dos contrabandistas de armas devido ao peso da sua carga. O formato de ferradura do Haiti oferece mais de 1.700 quilômetros de costa, uma distância desafiadora para patrulhar de forma abrangente a guarda costeira do Haiti.

    O sul do Haiti, em particular, emergiu como um local estratégico para os contrabandistas, informou o UNODC em abril, oferecendo pontos de entrada para cocaína da América do Sul, maconha da Jamaica e armas de fogo de toda a região.

    “Um método popular de transporte de produtos ilegais envolve “banana boats”, embarcações rápidas que chegam à noite, encalham nas plantações costeiras de banana e são posteriormente destruídas após descarregarem a sua carga”, detalha o relatório do UNODC.

    Armas e munições que chegam ao sul são frequentemente enviadas para Porto Príncipe através da Rota Nacional 3, controlada por gangues, disse também, identificando a gangue Mariani, a gangue Grand Ravine e a gangue 5 Segond como “grandes atores na organização e distribuição de armas, munições e drogas”.

    Em 2022, o grupo 5 Segond atacou o maior moinho de farinha do Haiti. Teria sido um alvo incongruente se não fosse pela sua localização, posicionada ao lado da baía de Porto Príncipe, com um grande cais para receber entregas.

    A cerca de um quilômetro e meio para o interior fica uma importante rodovia, e entre as duas há um enorme armazém; uma configuração de distribuição perfeita para qualquer empresário de importação.

    Hoje, toda a área é controlada pela 5 Segond, com fontes de segurança afirmando à CNN que acreditam que a fábrica foi assumida e já não funciona mais.

    “Izo tem o cais, então ele tem acesso ao mar. E os barcos continuam entrando e saindo daquela área, que novamente é completamente controlada por sua gangue… e é mantida sob rígido controle, com barricadas nos arredores”, disse o mesmo especialista em segurança, referindo-se ao rapper Andre Johnson, do 5 Segond, que costuma postar vídeos de membros de gangues exibindo armas e equipamentos paramilitares com música nas redes sociais.

    Porto Príncipe visto de helicóptero em 15 de março de 2024 / Evelio Contreras/CNN

    Contêineres e corrupção

    O contrabando que chega através de pequenos barcos e aviões secretos é apenas parte do cenário. No mês passado, agentes da Polícia Nacional e da Alfândega do Haiti apreenderam mais de duas dúzias de armas de fogo, incluindo 12 rifles de assalto, e quase mil cartuchos de um contentor que tinha chegado à cidade de Cap Haitien, no norte do Haiti.

    O contrabando de drogas e armas tem uma longa história no Haiti, grande parte dela facilitada através de canais oficiais por agentes do governo e até mesmo, em um caso de 2022, por um funcionário desonesto da Igreja Episcopal que supostamente escondeu armas e milhares de cartuchos em um contêiner rotulado como doações da igreja, antes de ser apreendido por despachantes alfandegários em Porto Príncipe.

    Os funcionários aduaneiros que tentam fazer o seu trabalho na linha da frente no Haiti podem enfrentar ameaças às suas vidas. Em 2018, a imprensa local noticiou que vários agentes alfandegários na passagem fronteiriça de Malpasse, entre a República Dominicana e o Haiti, foram queimados vivos após o início de uma discussão durante uma inspeção de carga.

    Alegações de contrabando e filiações a gangues também foram feitas nos mais altos níveis do governo do Haiti. Quatro ex-senadores haitianos foram sancionados pelos EUA por alegado tráfico de drogas, assim como vários ex-presidentes e primeiros-ministros do Haiti por alegadamente financiarem as gangues do país.

    Eles fazem parte do que o líder de gangue Innocent chama de “oligarcas” do país, que historicamente criaram e armaram gangues locais para se tornarem seus executores de aluguel enquanto lucravam com esquemas de crimes de colarinho branco.

    “Como defensor dos direitos humanos no Haiti, não posso dizer que toda a responsabilidade por essas armas recaia sobre os EUA – penso que é também sobre o governo haitiano. Eles precisam recuperar o controle do porto, precisam controlar a alfândega. O problema é a corrupção”, diz Esperance, defensor dos direitos humanos.

    Membro da gangue Kraze Baryé em Porto Príncipe, Haiti, em 18 de abril de 2024 / Evelio Contreras/CNN

    É por isso que, diz ele, o planejado envio de uma força policial internacional para restaurar a calma no Haiti está destinado ao fracasso, a menos que os EUA e a comunidade global também se comprometam a combater a corrupção, a construir estruturas para a boa governança e fechar as lacunas legais exploradas pela elite do país.

    “Agora, é claro, o governo está completamente desestabilizado, é fácil para as gangues contrabandearem armas. Mas como eles começaram? Há apenas dois anos, o contrabando passava pelos canais oficiais e acontecia assim porque todos eram corruptos”, disse Esperance.

    Bertrand, o representante do UNODC, também enfatizou a importância de construir as instituições do Haiti à medida que o seu novo governo toma forma. A sua agência está trabalhando para fortalecer a autoridade alfandegária e a guarda costeira do país, por exemplo, incluindo o fornecimento de equipamento muito necessário, desde dispositivos de proteção a scanners de carga.

    “É hora das pessoas no Haiti viverem em paz – dos seus filhos voltarem à escola, de poderem comer todos os dias”. E isso significa, diz ela, garantir que “as autoridades nacionais estejam bem treinadas, bem equipadas e prontas para enfrentar e reduzir o nível de violência”.

    A CNN entrou em contato com a Homeland Security Investigations, parte do Departamento de Segurança Interna dos EUA; com o Escritório de Fiscalização de Exportações do Departamento de Comércio dos EUA, a Polícia Nacional do Haiti e a Administração Geral das Alfândegas do Haiti para comentarem.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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