Queda de jato em porta-aviões dos EUA no Mar da China deixa 7 feridos

Acidente foi o primeiro a ocorrer com uma aeronave de modelo F-35C

O acidente é o primeiro a acontecer com um F-35C, uma variante do caça furtivo monomotor da Marinha dos EUA projetado para operações em porta-aviões
O acidente é o primeiro a acontecer com um F-35C, uma variante do caça furtivo monomotor da Marinha dos EUA projetado para operações em porta-aviões Foto: Marinha dos EUA

Oren LiebermannBrad Lendonda CNN

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O piloto de um jato F-35 dos Estados Unidos foi ejetado de seu assento quando a aeronave caiu no convés do porta-aviões USS Carl Vinson no Mar da China Meridional, deixando sete pessoas feridas. As informações foram divulgadas pela Frota do Pacífico dos EUA em um comunicado nesta segunda-feira (24).

O piloto estava realizando operações de voo de rotina quando o acidente aconteceu. Ele foi ejetado com segurança e resgatado por um helicóptero militar. O piloto está em condição estável.

Outras seis pessoas ficaram feridas no convés do porta-aviões. Três precisaram ser levadas para uma instalação médica em Manila, nas Filipinas, onde estão em condições estáveis. Os outros três marinheiros foram atendidos no porta-aviões e já foram liberados.

A causa do que o comunicado chamou de “acidente a bordo” está sob investigação.

O acidente é o primeiro a acontecer com um F-35C, uma variante do caça furtivo monomotor da Marinha dos EUA projetado para operações em porta-aviões.

O F-35A, pilotado pela Força Aérea, decola e pousa em pistas convencionais, e o F-35B, versão utilizada pelo Corpo de Fuzileiros Navais, é uma aeronave de pouso vertical de decolagem curta que pode operar nos navios de assalto anfíbio da Marinha.

Versões do F-35 também são utilizadas por aliados e parceiros dos EUA, incluindo Japão, Coreia do Sul, Reino Unido, Austrália, Itália, Noruega, Holanda e Israel. Além desses países, outras nações têm pedido por versões da aeronave.

A versão usada pela Marinha dos EUA “apresenta um trem de pouso mais robusto para lidar com decolagens e aterrissagens em porta-aviões, asas dobráveis para caber em um convés de voo lotado, asas maiores, uma carga útil um pouco maior e um alcance operacional um pouco maior”, diz a empresa fabricante da aeronave, Lockheed Martinho.

O F-35C foi a última das três versões a entrar em operação, começando a voar em 2019.

Já o porta-aviões Carl Vinson foi o primeiro dos 11 modelos da Marinha dos EUA a ser implantado com o F-35C quando deixou San Diego em agosto do ano passado.

“Esta implantação marca a primeira vez na história da aviação naval dos EUA que um caça furtivo foi implantado operacionalmente em um porta-aviões”, disse a Lockheed Martin à época.

O acidente de segunda-feira no Mar da China Meridional foi o segundo de um F-35 este ano.

Em 4 de janeiro, o piloto de um F-35 sul-coreano fez um “pouso de barriga” de emergência em uma base aérea depois que seu trem de pouso falhou devido a problemas eletrônicos, conforme informado pela Força Aérea Sul-Coreana.

Nos anos anteriores, os F-35 estiveram envolvidos em pelo menos oito outros incidentes, de acordo com registros mantidos pelo site F-16.net.

Em novembro do ano passado, um F-35B britânico caiu no Mar Mediterrâneo perto do porta-aviões HMS Queen Elizabeth. O piloto foi ejetado com segurança.

Em maio de 2020, um piloto ejetou com segurança quando um F-35 da Força Aérea dos EUA caiu ao pousar na Base Aérea de Eglin, na Flórida. A Força Aérea atribuiu o acidente a uma variedade de fatores envolvendo o piloto e os sistemas do avião.

Em abril de 2019, um F-35 japonês caiu no Oceano Pacífico no norte do Japão, matando seu piloto. Os militares japoneses atribuíram o acidente à desorientação espacial, “uma situação em que um piloto não consegue sentir corretamente a posição, atitude, altitude ou movimento de um avião”, segundo a revista Military Medicine.

Quando o último acidente ocorreu, o porta-aviões Carl Vinson estava operando no Mar da China Meridional junto com o USS Abraham Lincoln Strike Group em operações de duas transportadoras que começaram no domingo, de acordo com informações publicadas nas redes sociais da Marinha norte-americana.

O Mar da China Meridional tem sido um local de atividade naval frequente nos últimos anos, após a China ter reivindicado quase toda a área construindo e militarizando ilhas e recifes.

Os militares norte-americanos afirmam ter direito de operar livremente em águas internacionais.

Dois grupos de ataque, junto com um destróier de helicópteros japonês, realizaram um grande exercício naval no último sábado (22) no Mar das Filipinas, a parte do Oceano Pacífico entre Taiwan e os territórios insulares norte-americanos de Guam e as Ilhas Marianas do Norte.

Um dia depois desse exercício, a China enviou 39 aviões de guerra para a autodeclarada zona de identificação de defesa aérea de Taiwan, a maior incursão de aviões de guerra chineses nessa zona este ano.

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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