Reino Unido e França intensificam guerra diplomática após tragédia em travessia

Ao menos 31 pessoas morreram após bote virar durante jornada no Canal da Mancha

Ministros de ambos os lados do Canal da Mancha culparam seus colegas depois que dezenas de pessoas se afogaram em águas do Canal da Mancha
Ministros de ambos os lados do Canal da Mancha culparam seus colegas depois que dezenas de pessoas se afogaram em águas do Canal da Mancha Reuters

Sheena McKenzieHelen ReganXiaofei XuNiamh Kennedyda CNN*

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Os líderes britânicos e franceses intensificaram a guerra de palavras sobre travessias perigosas no Canal da Mancha depois que pelo menos 31 pessoas morreram na jornada marítima na quarta-feira, levando à tona as tensões latentes na crise de migração.

Na quinta-feira, ministros de ambos os lados do Canal da Mancha culparam seus colegas depois que dezenas de pessoas – incluindo uma mulher grávida – se afogaram em águas extremamente frias na costa francesa quando o navio inflável em que estavam com destino à Grã-Bretanha naufragou. É uma das maiores perdas de vidas humanas no Canal da Mancha nos últimos anos.

Entre os mortos estão 17 homens, sete mulheres e três jovens que “podem ser adolescentes”, segundo a promotoria francesa. Uma das primeiras pessoas das equipes de resgate a chegar ao local, Charles Devos, da Société Nationale de Sauvetage en Mer (SNSM), disse que encontrou o cadáver de uma mulher grávida.

A maioria das vítimas eram cidadãos iraquianos, disse o diretor do porto francês de Calais, Jean-Marc Puissesseau, à CNN. Da mesma forma, os curdos iraquianos parecem estar entre as vítimas, disse o primeiro-ministro do governo regional curdo no Iraque na quinta-feira. As autoridades estão trabalhando para estabelecer suas identidades, postou Masrour Barzani no Twitter, acrescentando que “nossos pensamentos estão com suas famílias”.

O presidente francês Emmanuel Macron e o primeiro-ministro britânico Boris Johnson expressaram horror com a tragédia, com Macron dizendo que seu país não deixaria o Canal da Mancha se tornar um cemitério. Os líderes concordaram em intensificar os esforços conjuntos para evitar as travessias de migrantes – que aumentaram dramaticamente este ano – mas também se acusaram de não fazer o suficiente.

Em um telefonema na noite de quarta-feira, Macron foi mais longe e pediu a Johnson que parasse de politizar a crise dos migrantes para ganhos políticos domésticos, de acordo com uma leitura francesa de sua conversa.

Na manhã de quinta-feira, as acusações continuaram entre os políticos.

O Membro do Parlamento de Dover, Inglaterra, onde muitos migrantes chegam da França, disse à CNN que as mortes no Canal da Mancha eram “totalmente previsíveis” e lançou o problema como uma questão de policiamento de fronteira cuja solução estava na França.

“Foi uma tragédia totalmente previsível que mais cedo ou mais tarde um desses barcos viraria e pessoas morreriam”, disse Natalie Elphike à CNN perto do porto de Dover na quinta-feira.

“As pessoas estão seguras na França, e a melhor maneira de mantê-las seguras é mantê-las na costa, não nas mãos de contrabandistas no meio do Canal da Mancha”, acrescentou ela.

A política britânica acrescentou que os franceses “estão onde as pessoas entram nos barcos e não as impedem. É aí que a política precisa mudar, do lado francês”.

Enquanto isso, o ministro do Interior francês, Gerald Darmanin, pediu mais apoio dos vizinhos europeus, dizendo à estação de rádio RTL na quinta-feira que a França não pode ser a “única pessoa a lutar contra os contrabandistas”.

“Dizemos isto aos nossos amigos belgas… Dizemos isto aos nossos amigos alemães… E dizemos aos nossos amigos ingleses, que devem nos ajudar a lutar contra os contrabandistas que são internacionais, que jogam com as fronteiras”, disse Darmanin.

Questionado sobre porque o Reino Unido atrai tantos imigrantes ilegais, Darmanin apontou para os métodos britânicos de gestão da migração e seu próspero mercado de trabalho. “Obviamente, há má gestão da imigração na Grã-Bretanha”, disse ele.

Nos próximos dias, Darmanin realizará reuniões para melhor prevenir “chegadas em solo francês” provenientes das rotas de migração do sul, norte e leste, disse o presidente Macron a repórteres na quinta-feira. No momento em que esses migrantes alcançam o Canal da Mancha, “já é tarde demais”, disse ele sobre a travessia mortal.

Macron disse que a França continuará a usar drones e reservistas em resposta à situação – e buscará mobilização extra das forças do Reino Unido. A França e o Reino Unido devem trabalhar juntos para desmantelar as redes de contrabandistas, disse ele.

Enquanto isso, o ministro da Imigração do Reino Unido, Kevin Foster, disse à BBC na quinta-feira que seu governo também está determinado a “destruir” o “modelo de negócios realmente perverso” do contrabando de pessoas.

Isso incluiu aumentar as penas para o contrabando para a prisão perpétua e melhorar as rotas de imigração “seguras” diretamente de zonas de conflito ou campos de refugiados, disse ele. Foster acrescentou que o Reino Unido começou a pagar à França US $ 72 milhões em prestações para enfrentar a crise.

Uma travessia mortal

Cinco contrabandistas de pessoas já foram presos em conexão com a travessia marítima mortal de quarta-feira, Darmanin disse à RTL na quinta-feira. Ele acrescentou que um dos contrabandistas presos na noite de quarta-feira tinha “placas alemãs” e “comprou esses barcos na Alemanha”.

Darmanin disse que os dois sobreviventes da tragédia são cidadãos somalis e iraquianos que sofreram “hipotermia grave” e foram transferidos para um hospital em Calais, no norte da França. Entre os 31 mortos estão cinco mulheres, com uma pessoa ainda desaparecida, de acordo com Darmanin.

A estreita via navegável entre a Grã-Bretanha e a França é uma das rotas marítimas mais movimentadas do mundo. Refugiados e migrantes que fogem de conflitos, perseguições e pobreza nos países mais pobres ou devastados pela guerra correm o risco de uma travessia perigosa, muitas vezes em botes impróprios para a viagem e à mercê de contrabandistas, na esperança de pedir asilo ou oportunidades econômicas na Grã-Bretanha.

Darmanin disse que o bote dos migrantes virou e, quando as equipes de resgate chegaram, ele foi “esvaziado como uma piscina inflável de jardim”, de acordo com a Reuters.

Apesar da tragédia de quarta-feira, pessoas desesperadas continuam a fazer a perigosa jornada através do Canal da Mancha. Um grupo com coletes salva-vidas e cobertores foi visto amontoado a bordo de um barco salva-vidas chegando a Dover na manhã de quinta-feira, informou a Press Association do Reino Unido.

Antigamente, os migrantes procuravam entrar clandestinamente nos caminhões que regularmente cruzavam o Canal da Mancha em balsas ou de trem vindos da França. Mas nos últimos anos essa rota tornou-se mais cara, com contrabandistas cobrando milhares de euros por cada tentativa.

Neste ano, mais de 25.700 pessoas cruzaram o Canal da Mancha para a Grã-Bretanha em pequenos barcos, segundo dados compilados pela agência de notícias PA Media – três vezes o total de todo o ano de 2020. Somente na quarta-feira, as autoridades francesas resgataram 106 pessoas à deriva em vários barcos no Canal da Mancha, e mais de 200 pessoas fizeram a travessia.

No início deste mês, a varejista esportiva francesa Decathlon anunciou que iria parar de vender caiaques em algumas lojas no norte da França, em uma tentativa de evitar que as pessoas os usassem para fazer a perigosa travessia marítima para a Inglaterra.

Com colaboração de: Mia Alberti, Mick Krever, Nic Robertson, Mohammed Tawfeeq, Meredith Ruleman e Lindsay Isaac

* (Texto traduzido. Clique aqui para ler o original).

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