Especialistas explicam se é eficaz usar máscara se você for o único no ambiente

Nesta semana, os Estados Unidos mudaram as regras do uso do item em aviões e outros meios de transporte

Passageiros com máscara em voo da JetBlue
Passageiros com máscara em voo da JetBlue Reuters

Jacqueline Howardda CNN*

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A obrigatoriedade do uso de máscaras adotadas nos Estados Unidos em aviões e outros meios de transporte de massa não estão mais em vigor após a decisão de um juiz federal da Flórida que derrubou a exigência. Alguns viajantes elogiaram a decisão, tomada na segunda-feira (18), mas outros decidiram manter suas máscaras.

Os equipamentos oferecem a maior proteção contra a propagação de partículas portadoras de vírus no ar quando todos as usam. Mas uma pesquisa sugere que as máscaras podem proteger o usuário sozinho, agindo como uma barreira entre as partículas e o nariz e a boca.

“Eu estava viajando de avião quando a exigência de máscara no transporte foi removida. Mas eu mantive minha máscara durante todo o meu voo”, disse Chris Cappa, professor de engenharia civil e ambiental da Universidade da Califórnia, Davis, que estuda partículas de aerossol e máscaras.

Enquanto viajava de Sacramento para San Diego, ele observou que o número de outros passageiros que mantinham suas máscaras caía constantemente.

“Vou continuar usando minha N95 [tipo de máscara] enquanto viajo por um tempo. Pessoalmente, tenho mais preocupação quando estou em espaços pequenos e lotados, como em aviões, em comparação com quando estou em espaços grandes e relativamente abertos”, disse Cappa.

Quando uma pessoa está usando máscaras e outras não, isso é chamado de proteção unidirecional.

“O nível de eficácia com proteção unidirecional depende em grande parte de dois fatores: quão bem sua máscara se encaixa e com que eficácia o material da máscara filtra partículas que podem transportar vírus. Máscaras como N95s e KN95s geralmente são mais protetoras do que máscaras cirúrgicas ou de pano máscaras porque podem fazer uma vedação mais apertada contra o seu rosto. E as máscaras cirúrgicas tendem a fazer um trabalho melhor na filtragem do que as máscaras de pano para um ajuste semelhante”, escreveu Cappa.

“No entanto, máscaras diferentes se encaixam melhor ou pior em rostos diferentes, e por isso é importante encontrar uma que se encaixe bem em você. Por exemplo, você pode ajustar os ganchos de orelha para que a máscara se encaixe mais firmemente”, disse ele.

“A máscara fica melhor à medida que há melhor ajuste. Uma N95 bem ajustada pode reduzir a quantidade de partículas potencialmente infecciosas que você inala em mais de 20 vezes.”

Mesmo que todos ao seu redor estejam sem máscara, Cappa observou que usar uma máscara N95 bem ajustada pode reduzir a quantidade de partículas infecciosas que você pode respirar.

Máscaras de pano, que foram incentivadas no início da pandemia, enquanto outros equipamentos de proteção eram escassos, podem filtrar grandes gotículas.

Pessoas usam máscaras em meio à pandemia de Covid-19 em Los Angeles / REUTERS/Mario Anzuoni/File Photo

As máscaras N95 aprovadas pelo Instituto Nacional de Segurança e Saúde Ocupacional dos EUA podem filtrar pelo menos 95% das partículas no ar quando usadas adequadamente, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). As máscaras cirúrgicas ou descartáveis ​​são cerca de 5% a 10% menos eficazes do que a N95.

Um estudo do CDC publicado em fevereiro descobriu que as pessoas que relataram sempre usar uma máscara em ambientes fechados quando em público eram menos propensas a testar positivo para Covid-19 do que as pessoas que não usavam máscaras entre fevereiro e dezembro de 2021.

Entre mais de 500 pessoas que relataram o tipo de máscara que usam, a ação “reduziu as chances de testar positivo” para Covid-19 em 56% entre aqueles que usavam máscaras de pano, 66% entre aqueles que usavam máscaras cirúrgicas e 83% entre aqueles que usavam N95 ou KN95, em comparação com pessoas que não usavam máscara, de acordo com o CDC.

“Se todos os outros estiveram desprotegidos, essas porcentagens podem cair”, disse Cappa à CNN.

Preeti Malani, diretora de saúde da Divisão de Doenças Infecciosas da Universidade de Michigan em Ann Arbor, trata pessoas com Covid-19 há mais de dois anos. Seus pacientes muitas vezes não usam máscara, mas ela sim.

“Que eu saiba, não tive Covid”, disse Malani. “Portanto, a proteção individual das máscaras funciona muito bem, especialmente quando em camadas de vacinação e boa ventilação”.

Malani acrescentou que sente que é seguro viajar, mesmo para aqueles que podem estar em maior risco de Covid-19 mais grave, especialmente se seguirem medidas de proteção, como vacinar-se, testar-se e usar máscaras bem ajustadas e de alta qualidade, mesmo que aqueles ao seu redor não estejam usando.

“Isso não significa que você não pode usar o transporte público. Significa que você precisa ser cuidadoso com isso”, disse ela, acrescentando que está mais preocupada com a propagação do Covid-19 em um bar lotado do que em um avião, onde o ventilação do ar é de alta qualidade.

Vivek Cherian, médico de medicina interna de Chicago e pai de três filhos pequenos, acha que é muito cedo para reverter a obrigatoriedade de máscaras para viagens.

“Na minha opinião, não devemos suspender o uso até que todos que desejam uma vacina tenham acesso e a oportunidade de obtê-la, incluindo crianças menores de cinco anos”, escreveu Cherian em um e-mail na terça-feira.

“Se você é um indivíduo imunocomprometido ou tem familiares imunocomprometidos ou não vacinados, o mascaramento unidirecional ainda pode ser eficaz. A chave é usar a melhor máscara disponível, de preferência a N95, pois oferece um alto grau de proteção,” ele disse. “Continuo a usar porque todos os meus três filhos têm menos de 5 anos e não são elegíveis para vacinas neste momento”.

*Com informações de Kristen Rogers, da CNN

 

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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