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    Jornalista autista escreve livro e ensina como sociedade pode ser mais inclusiva

    Abril é o Mês de Aceitação do Autismo, e a CNN conversou recentemente com Eric Garcia sobre questões da comunidade autista

    Autismo
    Autismo Tara Winstead/Pexels

    Matt Villanoda CNN

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    Escreva sobre o que você sabe. É por isso que Eric Garcia escreveu seu livro de 2021, “Nós não estamos quebrados: mudando a conversa sobre o autismo“.

    Como um indivíduo autista reportando sobre política como correspondente sênior de Washington para o The Independent, Garcia, de 31 anos, ficou frustrado com a falta de compreensão do autismo como um distúrbio e alguns dos estereótipos de pessoas “no espectro”.

    Ele começou a humanizar o autismo explicando sua história, catalogando a falta de apoio para indivíduos neurodivergentes (pessoa cujo desenvolvimento e estado neurológico são vistos como anomais) e destacando pessoas autistas de todos os tipos.

    Garcia destaca o que é ser autista e apresenta uma forte declaração de autodefesa, um movimento crescente entre indivíduos autistas para articular suas próprias necessidades em vez de pessoas neurotípicas (que não possuem problemas de desenvolvimento neurológico) falarem por eles.

    Abril é o Mês da Aceitação do Autismo, e a CNN conversou recentemente com Garcia sobre o estado atual da comunidade do autismo e como a sociedade pode se tornar ainda mais inclusiva.

    CNN: Como é ser autista?

    Eric Garcia: Fui diagnosticado quando tinha oito ou nove anos, então o autismo fez parte da minha identidade durante a maior parte da minha vida. Não sei se isso me torna melhor ou pior no meu trabalho. Isso me torna um jornalista diferente. Eu sou um saco de nervos quando se trata de me preparar para pegar o telefone e ligar para alguém. É assustador.

    A ideia de ligar para alguém no telefone me apavora. Outras vezes, estar em uma situação em que estou cobrindo um rali — estar em uma situação barulhenta — às vezes pode ser esmagador do ponto de vista sensorial. Eu não dirijo, então isso é um impedimento.

    Ao mesmo tempo, acho que da mesma forma que pode ser um inferno sensorial para que eu possa entrevistar alguém porque não consigo ler suas expressões faciais, porque sou autista, posso dizer quando alguém está mentindo ou não está sendo sincero comigo.

    Estou mais inclinado a fazer perguntas de acompanhamento até obter a verdade. Acho que não seria capaz de me concentrar tão intensamente na minha batida ou em interesses especiais se não fosse autista. Também não acho que colocaria todo o cuidado, foco e pesquisa que faço em cada peça se não fosse autista.

    Certamente existem impedimentos que o autismo cria para mim. Não quero apagá-los. O autismo é uma deficiência que vem com deficiências. Acho que as pessoas neurotípicas também têm certas deficiências que precisam superar: polidez, querer ser amado, coisas assim. Acho que não seria o mesmo jornalista que sou hoje se não fosse autista.

    CNN: Por que você escreveu um livro sobre autismo?

    Garcia: O livro foi uma resposta a uma experiência que tive em 2015. Eu estava em uma festa e alguém me perguntou se eu queria uma bebida. Eu disse que não bebia porque tenho espectro do autismo e tomo uma droga que não se mistura com álcool. Alguém disse que eu deveria escrever sobre isso.

    Comecei a pensar em autismo na época. Naquela época, as pessoas diziam que as vacinas estavam causando autismo. Cerca de um ano depois, Donald Trump estava dizendo isso, e muitas pessoas acreditaram no que ele disse.

    Em outros lugares da política, havia apenas políticas ruins sobre o autismo. As premissas gerais eram evitar o autismo e evitar pessoas autistas em vez de tornar as coisas mais fáceis para todos. Eu tive que fazer a minha parte para mudar isso e acertar as contas.

    CNN: O que você aprendeu no processo de reportar o livro?

    Garcia: Eu sabia sobre Jenny McCarthy e Jim Carrey e o que eles diziam sobre vacinas há anos, mas não sabia o quão profundamente enraizada essa filosofia estava.

    Ao pesquisar este livro, aprendi tudo sobre a história do autismo, quem financiou os estudos originais e como chegamos a entender um pouco mais sobre o que é o autismo e como pessoas diferentes o experimentam de maneira diferente.

    Aprender tudo isso foi interessante para mim. Eu realmente não sabia muito sobre a comunidade. Eu realmente não me entendia muito bem. Ao relatar esta história, aprendi mais sobre mim.

    Eu também tive que lançar muito do meu capacitismo para pessoas autistas que têm dificuldade em falar e reconhecem que são tão importantes quanto qualquer outra pessoa. Este projeto me forçou a abandonar meu próprio preconceito sobre eles.

    Também aprendi a abandonar a ideia de autista de alto e baixo funcionamento. Pessoas de alto funcionamento têm deficiências e precisam de acomodações, e pessoas de baixo funcionamento podem fazer coisas incríveis.

    CNN: Por que a autodefesa é tão importante para indivíduos autistas?

    Garcia: Por muito tempo, das décadas de 1940 a 1970, as discussões sobre o autismo foram conduzidas principalmente por médicos e psicólogos – não por pessoas autistas.

    Então os pais conduziram as discussões — na maioria dos casos, os pais de crianças autistas são neurotípicos, então, novamente, eram pessoas de fora da comunidade.

    A realidade, eu acho, é que as pessoas autistas devem sempre ser incluídas em qualquer tipo de tomada de decisão. Muitos membros da comunidade autista sentem o mesmo grau de ceticismo sobre a Análise do Comportamento Aplicada (um tipo de terapia individual para pessoas com autismo que foi concebida e muitas vezes administrada por indivíduos neurotípicos).

    CNN: Como o impulso em direção à neurodiversidade no mundo corporativo pode ajudar a comunidade autista?

    Garcia: Acho ótimo que as grandes empresas estejam priorizando a contratação de autistas. Incluir pessoas autistas na construção desses locais de trabalho é uma boa política porque, no mínimo, abre as portas para uma maior escuta das pessoas autistas. Eu também acho que esse esforço está cheio de problemas.

    Qualquer pessoa pode ser neurodivergente. Não se trata de ser uma “versão” diferente do normal. Devemos construir empresas em torno da noção de que todos merecem a oportunidade de ter um emprego.

    Se uma empresa está fazendo certo, antes de começar a contratar pessoas com autismo, ela se concentrará nos recursos que já possui e os tornará acessíveis a todas as pessoas neurodivergentes, não apenas aos autistas.

    CNN: Como uma pessoa neurotípica pode criar mais espaço para incluir seus amigos ou familiares autistas?

    Garcia: Não é difícil. Você apenas ouve pessoas autistas e eleva suas vozes. Essas são as mesmas coisas que todos os grupos de minoria nos Estados Unidos exigiram. Merecemos ser tratados com dignidade.

    Com autismo é importante ouvir aqueles que podem falar, mas também aqueles que não podem falar — literalmente aqueles autistas que não são verbais. Eu quero enfatizar isso. Cabe a autistas como eu amplificar as vozes de autistas que não falam. Assim como exijo que pessoas neurotípicas ouçam autistas, preciso exigir que também ouçam autistas que não falam.

    CNN: Como você se sente sobre o Mês de Aceitação do Autismo?

    Garcia: Esse assunto é algo que a comunidade autista tem sentimentos contraditórios. É importante reconhecer que toda a ideia de um mês para reconhecer o autismo não foi criada por pessoas autistas – foi criada por pessoas neurotípicas. Carter Woodson (que era um homem negro) criou o que ficou conhecido como Mês da História Afro-Americana. As mulheres promoveram o que se tornou o Mês da História da Mulher. A comunidade LGBT criou o que ficou conhecido como Orgulho. Para a comunidade autista nunca foi assim.

    Originalmente, o mês era conhecido como Mês da Conscientização do Autismo. Foi criado por pessoas sem autismo, e a ideia era garantir que as pessoas soubessem que o autismo existia. Era como se dissesse: “Fique atento!” Pelo menos o nome Aceitação do Autismo é mais inclusivo. É sobre nos abraçar e nos acolher e nos incluir.

    CNN: Qual é o próximo grande obstáculo para a comunidade do autismo?

    Garcia: A partir daqui, é preciso mudar as prioridades de pesquisa e diagnóstico. No momento, você vê muitas pesquisas voltadas para a biologia e não para o tempo de vida. Isso deve mudar. Não sabemos muito sobre autismo e envelhecimento. Não sabemos como o autismo se manifesta ao longo de linhas raciais ou de gênero. Também não somos tão bons em diagnosticar autismo em meninas quanto em meninos.

    Em uma escala mais ampla, precisamos ver como nossas respostas às crises incorporam a comunidade autista. A Covid matou desproporcionalmente pessoas com deficiência. Hoje estamos vendo um movimento para reabrir o mundo acontecendo muito rapidamente, e é algo que prejudicará as pessoas autistas.

    No futuro, gostaria de ver mais pessoas autistas tendo a oportunidade de falar por si mesmas e mais e mais pessoas neurotípicas ouvindo pessoas autistas. As pessoas neurotípicas só precisam fazer um esforço para ouvir.

     

     

     

     

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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