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    Você pode combater cólicas menstruais com comida, dizem estudos

    Adquirir um estilo de vida anti-inflamatório pode ajudar a combater as dores abdominais

    Você pode combater cólicas menstruais com comida, dizem estudos
    Você pode combater cólicas menstruais com comida, dizem estudos Getty Images

    Sandee LaMotteda CNN

    Cerca de 85% das mulheres sofrem de inchaço doloroso, cólicas e dores abdominais durante a menstruação – e para algumas os problemas podem durar anos.

    “Como a dor menstrual é a principal causa de ausência escolar para meninas adolescentes, é importante explorar opções que possam minimizar a dor”, disse Stephanie Faubion, diretora do Centro de Saúde da Mulher da Clínica Mayo em Jacksonville, Flórida, em um comunicado. 

    Há ajustes comportamentais que jovens mulheres podem fazer para reduzir a dor, de acordo com uma nova análise de estudos. “A modificação da dieta pode ser uma solução relativamente simples que pode proporcionar alívio substancial para eles”, disse Faubion, que também é diretora médica da The North American Menopausal Society, sobre os resultados da pesquisa.

    O estudo explorou a conexão entre dieta e dismenorreia, o termo médico para períodos dolorosos. A principal autora, Serah Sannoh, disse à CNN que se interessou pelo assunto devido à sua própria dor menstrual, que a atormenta desde a adolescência.

    “Descobri que dietas ricas em alimentos inflamatórios, como carnes animais, óleo, açúcares, sais e café contribuem para um risco aumentado de dor durante o período menstrual da mulher”, disse Sannoh, que conduziu a pesquisa como estagiária na Rutgers Robert Wood Johnson Medical School em Nova Jersey. Atualmente é estudante de medicina na Escola de Medicina Lewis Katz da Temple University, na Filadélfia.

    “Muitas das coisas que os jovens gostam de comer são altamente inflamatórias… carnes de almoço, alimentos cheios de açúcares e gorduras trans. Mas se você fizer uma dieta anti-inflamatória – frutas, vegetais, azeite de oliva, como a dieta mediterrânea – terá menos cólicas”, disse Monica Christmas, membro do conselho do NAMS, professora associada de obstetrícia e ginecologia da Universidade de Chicago, que não participou do estudo.

    A evidência científica mostrou que comer uma dieta saudável, dormir bem e se exercitar são medidas eficazes para reduzir a duração e a gravidade das cãibras, disse Christmas. Mas ela observou que é importante que as mulheres consultem um profissional de saúde: “Certifique-se de que não haja outra condição médica que também possa estar contribuindo para os sintomas”.

    À medida que seu corpo se prepara para menstruar, as células endometriais que construíram um revestimento no útero para receber um óvulo fertilizado começam a se decompor. Ao fazê-lo, essas células liberam grandes quantidades de ácidos graxos chamados prostaglandinas para fazer a camada uterina se contrair e expelir o tecido não utilizado. O corpo também libera prostaglandinas naturalmente durante o trabalho de parto para abrir o colo do útero para o nascimento.

    O que causa a dor?

    As prostaglandinas agem como hormônios, fazendo com que os vasos sanguíneos e os músculos lisos se contraiam, resultando em cãibras e dor.

    Pesquisadores descobriram que os níveis de prostaglandina são mais altos e as contrações uterinas são mais fortes e mais frequentes em mulheres com dor menstrual do que mulheres que têm pouca ou nenhuma dor, de acordo com a Associação Americana de Médicos de Família.

    Comer alimentos inflamatórios só aumenta o desconforto, descobriram estudos. Alimentos altamente processados ​​e com alto teor de açúcar e alimentos gordurosos e gordurosos são culpados comuns – um estudo de 2018 descobriu que estudantes universitários que comiam mais lanches tinham mais dor durante seus períodos.

    Outro estudo de 2018 com estudantes universitários espanhóis descobriu que as mulheres que bebiam coca cola e comiam carne eram mais propensas a sofrer dores durante o ciclo do que as mulheres que comiam mais vegetais e frutas. De fato, um estudo de 2020 descobriu que mulheres que comiam menos de duas porções de frutas por dia eram mais propensas a sofrer dores durante o ciclo menstrual.

    Parte do problema é um desequilíbrio entre os ácidos graxos ômega-3 e ômega-6, descobriu Sannoh. Os ácidos graxos ômega-3 – encontrados em alimentos como salmão, atum, sardinha, ostras, nozes, chia e linhaça – são anti-inflamatórios. Estudos os associaram a uma redução no risco de muitas doenças crônicas desencadeadas por inflamação.

    Os ácidos graxos ômega-6 mantêm a pele, o cabelo e os ossos saudáveis ​​e ajudam a regular o metabolismo, além de seu papel no sistema reprodutivo. Mas muitos desses ácidos graxos podem causar inflamação quando o corpo os decompõe em ácido araquidônico, o que reduz o limiar de dor do corpo.

    “A partir de minhas pesquisas, descobri que pessoas com dietas ricas em ácidos graxos ômega-6, especificamente aquelas derivadas de produtos de origem animal, têm maior presença de ácido araquidônico no organismo, o que aumenta a quantidade de prostaglandinas pró-inflamatórias que ajudar o útero a se contrair”, disse Sannoh. “Quando você tem uma dieta que equilibra os ácidos graxos ômega-3 e ômega-6 e diminui a quantidade de alimentos inflamatórios que ingere, isso diminui a experiência menstrual dolorosa”, acrescentou.

    Dois estudos separados de 2011 e 2012 revelaram que mulheres que tomaram suplementos de ácidos graxos ômega-3 reduziram a intensidade do desconforto menstrual o suficiente para diminuir o uso de ibuprofeno para alívio da dor. E um estudo de 1996 encontrou uma relação altamente significativa entre os ácidos graxos ômega-3 e sintomas menstruais mais leves em adolescentes.

    Outras soluções

    Mudar sua dieta não é a única maneira de combater a dor menstrual. Os anti-inflamatórios não esteróides, ou AINEs, reduzem a produção de prostaglandinas, razão pela qual são a base do tratamento para cãibras, disse Christmas. No entanto, esses medicamentos para a dor também têm efeitos colaterais.

    De acordo com uma revisão de evidências da Biblioteca Cochrane de 2015, os AINEs estão ligados a inchaço, diarreia, tontura, indigestão, dores de cabeça, azia, pressão alta, náusea, vômito e, em raras ocasiões, aumento das enzimas hepáticas.

    Certas pílulas anticoncepcionais orais também reduzem a produção de prostaglandinas no revestimento uterino, o que reduz o fluxo sanguíneo e as cólicas. Doses de menos de 35 microgramas foram “eficazes e devem ser a preparação de escolha”, de acordo com uma revisão de 2009 da Cochrane Library.

    Mas se você não estiver interessado em usar esses métodos – ou quiser um alívio extra – experimente uma dieta anti-inflamatória. Sannoh colocou sua pesquisa em prática diminuindo a ingestão de carne vermelha e outros alimentos inflamatórios, como açúcar e café, e disse à CNN que isso diminuiu sua dor menstrual.

    Há um benefício adicional em adotar um estilo de vida anti-inflamatório, disse Christmas. “Essas dietas também estão associadas a menos pressão alta, menos doenças cardiovasculares, menos diabetes, menos problemas de artrite, diminuição da morbidade e mortalidade, especialmente após a menopausa”, disse Christmas. “Então, se você conseguir que as pessoas jovens comam melhor, se exercitem e tenham um estilo de vida mais saudável, elas se sairão melhor à medida que envelhecem.”

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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