Experimento nos EUA liberará 750 milhões de mosquitos geneticamente modificados

Projeto-piloto visa testar se um mosquito geneticamente modificado é uma alternativa viável à pulverização de inseticidas para controlar o Aedes aegypti

Sandee LaMotte, da CNN
20 de agosto de 2020 às 03:32 | Atualizado 20 de agosto de 2020 às 04:38
Aedes aegypti, mosquito que transmite dengue, será combatido por mosquitos geneticamente modificados em arquipélago americano
Foto: Raul Santana/ Reprodução Fiocruz

Um plano para liberar mais de 750 milhões de mosquitos geneticamente modificados no arquipélago de Florida Keys - no sul da Flórida - entre 2021 e 2022 recebeu a aprovação final das autoridades locais nesta semana, contra a objeção de muitos residentes locais e uma coalizão de grupos de defesa do meio ambiente. A proposta já obteve aprovação estadual e federal.

"Com todas as crises urgentes que nossa nação e o Estado da Flórida enfrentam - a pandemia de Covid-19, injustiça racial, mudança climática - o governo usou dinheiro de impostos e seus recursos para um experimento de Jurassic Park", disse Jaydee Hanson, diretor de políticas da o Centro Internacional de Avaliação de Tecnologia e Centro de Segurança Alimentar, em um comunicado divulgado quarta-feira.

Leia também:

Cientista encontra parasita comedor de língua em peixe

Estrutura óssea única ajudava dinossauros a aguentarem grande peso

"Agora o distrito de controle de mosquitos do condado de Monroe deu a permissão final necessária. O que poderia dar errado? Não sabemos, porque a EPA se recusou ilegalmente a analisar seriamente os riscos ambientais, agora, sem uma análise mais aprofundada dos riscos, o experimento pode prosseguir, " ela adicionou.

Aprovado pela Agência de Proteção Ambiental em maio, o projeto-piloto visa testar se um mosquito geneticamente modificado é uma alternativa viável à pulverização de inseticidas para controlar o Aedes aegypti, mosquito transmissor de várias doenças mortais, como zika, dengue, chikungunya e febre amarela.

O mosquito, denominado OX5034, foi alterado para produzir filhotes fêmeas que morrem na fase larval, bem antes de eclodir e crescer o suficiente para picar e espalhar doenças. Apenas a fêmea do mosquito pica para buscar sangue, de que ela precisa para amadurecer seus ovos. Os machos se alimentam apenas de néctar e, portanto, não são portadores de doenças.

O mosquito também está aprovado para ser liberado no condado de Harris, Texas, a partir de 2021, de acordo com a Oxitec, a empresa britânica de propriedade americana que desenvolveu o organismo geneticamente modificado (OGM).

A Agência de Proteção Ambiental atendeu ao pedido da Oxitec após anos investigando o impacto do mosquito geneticamente modificado na saúde humana e ambiental.

"Este é um desenvolvimento empolgante porque representa o trabalho inovador de centenas de pessoas apaixonadas por mais de uma década em vários países, todos os quais desejam proteger as comunidades contra dengue, Zika, febre amarela e outras doenças transmitidas por vetores", disse o CEO da Oxitec, Gray Frandsen.

 

Uma longa discussão na Flórida


Em junho, o estado da Flórida emitiu uma Permissão de Uso Experimental depois que sete agências estaduais aprovaram o projeto por unanimidade. Mas levou mais de uma década para obter essa aprovação.

Em 2009 e 2010, surtos locais de dengue, disseminado pelo Aedes aegypti, deixaram o Distrito de Controle de Mosquitos de Florida Keys desesperado por novas opções. Apesar de uma avalanche de esforços - da pulverização aérea, em caminhões e mochilas ao uso de peixes comedores de mosquitos - os esforços locais de controle para conter o Aedes aegypti com larvicida e pesticida foram ineficazes.

E caros também. Embora o Aedes aegypti represente apenas 1% de sua população de mosquitos, o Controle de Mosquitos de Florida Keys costuma orçamentar mais de US$ 1 milhão por ano, um décimo de seu financiamento total, para combatê-lo.

Em 2012, o distrito procurou a Oxitec para obter ajuda. A empresa desenvolveu um mosquito macho chamado OX513A, programado para morrer antes da idade adulta, a menos que tenha sido cultivado em água que contivesse o antibiótico tetraciclina.

Lotes do OX513A estéril seriam autorizados a viver e acasalar com fêmeas; entretanto, seus descendentes machos e fêmeas herdariam a programação "matar" e morreriam, limitando assim o crescimento populacional.

 

Teste no Brasil

O OX513A foi testado em campo nas Ilhas Cayman, Panamá e Brasil, com a Oxitec relatando uma grande taxa de sucesso a cada lançamento. Por exemplo, um ensaio em uma área urbana do Brasil reduziu o Aedes aegypti em 95%.

Mas quando se espalhou a notícia em Florida Keys de que o mosquito estava a caminho, a reação pública foi rápida: mais de 240.000 pessoas assinaram uma petição contra a proposta.

Campanhas lembrando aos floridenses que o mosquito OGM não pica porque é homem não resolveram completamente o problema. Reportagens da mídia citaram residentes furiosos que se recusaram a ser tratados como "cobaias" pelo mosquito "superbactéria" ou "Robo-Frankenstein".

A EPA passou anos investigando o impacto do mosquito na saúde humana e no meio ambiente, dando tempo para a opinião pública. Mas, no meio da avaliação, a Oxitec desenvolveu uma tecnologia de "Mosquito Amigo" de segunda geração e retirou o requerimento da primeira.

O novo mosquito macho, OX5034, está programado para matar apenas mosquitos fêmeas, com os machos sobrevivendo por várias gerações e passando os genes modificados para a prole masculina subsequente.

A licença da EPA exige que a Oxitec notifique as autoridades estaduais 72 horas antes de liberar os mosquitos e conduza testes contínuos por pelo menos 10 semanas para garantir que nenhuma fêmea do mosquito atinja a idade adulta.

No entanto, grupos ambientalistas temem que a disseminação dos genes masculinos geneticamente modificados na população selvagem possa potencialmente prejudicar espécies ameaçadas e em perigo de extinção de pássaros, insetos e mamíferos que se alimentam dos mosquitos.

"A liberação de mosquitos geneticamente modificados colocará os habitantes da Flórida, o meio ambiente e as espécies ameaçadas em risco desnecessariamente no meio de uma pandemia", disse Dana Perls, gerente do programa de alimentos e tecnologia da Friends of the Earth, em comunicado na quarta-feira.