Fóssil ‘extremamente raro’ de réptil voador é descoberto em ilha escocesa

Pesquisadores dizem que o fóssil é bem preservado, muito além de qualquer pterossauro já encontrado na Escócia

Pesquisadores removem o esqueleto bem preservado de um pterossauro até então desconhecido, descoberto na Ilha de Skye, na costa oeste da Escócia
Pesquisadores removem o esqueleto bem preservado de um pterossauro até então desconhecido, descoberto na Ilha de Skye, na costa oeste da Escócia Reprodução / Universidade de Edimburgo

Katie Huntda CNN*

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Répteis alados conhecidos como pterossauros — criaturas do tamanho de um avião, que voavam pelos céus enquanto os dinossauros caminhavam pela Terra — foram os primeiros animais vertebrados a desenvolver o voo motorizado.

Um fóssil espetacular tridimensional de um pterossauro até então desconhecido foi descoberto na costa da Ilha de Skye, na costa oeste da Escócia.

Com uma envergadura de mais de 2,5 metros, é o maior pterossauro já descoberto do período Jurássico e bateu as asas pela última vez há 170 milhões de anos. Seus dentes afiados, que teriam abocanhado peixes, ainda mantêm o esmalte brilhante.

No período Cretáceo, imediatamente antes do ataque do asteroide que eliminou os dinossauros há 66 milhões de anos, pterossauros como Quetzalcoatlus atingiram o tamanho de caça, com uma envergadura de 12 metros.

No entanto, essa descoberta fóssil confirma que os pterossauros, às vezes conhecidos popularmente como pterodáctilos, já eram muito grandes muito antes de sua história evolutiva.

“Pterossauros preservados em tal qualidade são extremamente raros e geralmente são reservados para selecionar formações rochosas no Brasil e na China. E, no entanto, um enorme pterossauro muito preservado emergiu de uma plataforma de maré na Escócia”, disse Natalia Jagielska, estudante de doutorado na Universidade de Edimburgo. Ela foi a principal autora de um artigo sobre o fóssil publicado nesta terça-feira (22) na revista Current Biology.

Zoom na garra do pterossauro / Gregory Funston / Universidade de Edimburgo

O fóssil foi descoberto durante uma viagem de campo em 2017, depois que uma estudante de doutorado da Universidade de Edimburgo, Amelia Penny, viu uma mandíbula saindo da rocha em uma área de Skye conhecida em gaélico como Rubha nam Brathairean, ou Brothers’ Point.

O pterossauro recebeu o nome gaélico Dearc sgiathanach (pronuncia-se jark ski-an-ach), que se traduz em “réptil alado”.

“Este é um fóssil escocês de qualidade muito elevada. A preservação é incrível, muito além de qualquer pterossauro já encontrado na Escócia e provavelmente o melhor esqueleto britânico encontrado desde os dias de Mary Anning no início de 1800“, disse Steve Brusatte, professor e presidente pessoal de paleontologia e Evolução na Escola de Geociências da Universidade de Edimburgo.

O fóssil de pterossauro é o maior conhecido do período Jurássico, disse Steve Brusatte, professor de paleontologia e evolução da Universidade de Edimburgo / Universidade de Edimburgo

“Dearc é o maior pterossauro que conhecemos do período jurássico, e isso nos diz que os pterossauros ficaram maiores muito antes do que pensávamos, muito antes do período Cretáceo, quando competiam com pássaros, e isso é extremamente significativo”.

Anning, um pioneiro desconhecido da paleontologia, descobriu o Plesiosaurus de três metros de comprimento em Dorset, sul da Inglaterra, em 1823. O incrível fóssil, primeiro da espécie a ser encontrado intacto com seu pescoço de cobra, impressionou o mundo, colocando em movimento uma ‘dinomania’ que tomou conta da Inglaterra vitoriana e continua até hoje.

ma ilustração mostra o pterossauro, que tinha uma envergadura de mais de 2,5 metros / Natalia Jagielska / Universidade de Edimburgo

Uma série de descobertas surpreendentes foram feitas nesta área de Skye nos últimos anos, incluindo as pegadas de estegossauro e outros dinossauros. Os paleontólogos acreditam que a região já foi uma lagoa subtropical e lar de uma próspera comunidade de dinossauros.

Jagielska continuará estudando o esqueleto para entender como a antiga criatura vivia e voava.

“Para conseguir voar, os pterossauros tinham os ossos ocos com paredes ósseas finas, tornando seus restos incrivelmente frágeis e impróprios para (preservar) por milhões de anos”, disse ela.

“E, no entanto, nosso esqueleto, 160 milhões de anos depois de sua morte, permanece em condições quase primitivas, articulado e quase completo… como se estivesse vivo há poucas semanas.”

 

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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