Rota da Seda do Azerbaijão: refazendo a maior rede comercial da história

Pequena cidade mágica do Patrimônio Mundial da Unesco está escondida no sopé das montanhas do Grande Cáucaso

o final de 2022, grande parte do fotogênico núcleo antigo da cidade foi inundado por reformas de edifícios históricos e museus com o objetivo de trazer mais à tona a história da Rota da Seda
o final de 2022, grande parte do fotogênico núcleo antigo da cidade foi inundado por reformas de edifícios históricos e museus com o objetivo de trazer mais à tona a história da Rota da Seda Mark Eliot

Da CNNda CNN

Estamos em Sheki, uma pequena cidade mágica do Patrimônio Mundial da Unesco escondida no sopé densamente arborizado das montanhas do Grande Cáucaso do Azerbaijão, em um raro passeio pela fábrica de seda que há décadas tem sido o esteio econômico da região.

Recebemos uma tigela cheia de bolas brancas em forma, cada uma do tamanho de um doce cozido. Eles parecem ser feitos de algodão seco e comprimido e fazem barulho quando agitados.

“Estes são os casulos. Eles já foram separados e assados ​​e sim – temo que a pupa dentro não tenha sobrevivido. Esse é o chocalho que você pode ouvir. Mas se tivesse mordido e se tornado uma mariposa, teria morrido alguns dias depois de qualquer maneira”, revela nosso afável guia Ilqar Aghayevm.

Ilqar está claramente mais ciente do que muitos no Cáucaso das sensibilidades ocidentais ao bem-estar animal, mas não há como evitar o fato desconfortável de que fazer seda requer o sacrifício de milhões de pupas de seda antes que o quase milagroso processo de criação da tecido de seda possa sequer começar.

Os casulos cozidos devem ser amaciados, seus revestimentos externos removidos por fantásticas escovas macias, depois desfeitos, enrolados em bobinas, fiados novamente e finalmente tecidos. O processo emprega um verdadeiro exército de agentes de dedos ágeis – a maioria mulheres mais velhas em aventais florais coloridos – para manter as máquinas funcionando.

Depois de tanto trabalho, seguido de tingimento e estampagem à mão, é bastante surpreendente que os arquetípicos kelaghayi (lenços de seda estampados à mão) do Azerbaijão custem apenas US$ 30 (R$ 159) – pelo menos na elegante butique da fábrica.

Rota da Seda, Rotas da Seda, Rotas da Seda?

Bem no centro da cidade fica um caravançará do século XVII, quase tão grandioso quanto o Sheki’s, que foi recentemente transformado em um hotel econômico, o Karvansaray Sah Abbas / Mark Elliot/CNNi

É com alguma surpresa que descobrimos que, em séculos anteriores, este bonito e rústico remanso foi uma das principais paragens de um ramo caucasiano da clássica Rota da Seda. E o trabalho que está sendo feito aqui hoje faz parte de um ressurgimento muito mais amplo do comércio Leste-Oeste em toda a região.

A Grande Rota da Seda, ou Rota da Seda, foi a lendária cadeia de abastecimento terrestre que permitiu que o fornecimento de produtos chineses chegasse à Roma antiga a partir do século 2 aC.

Em um mundo antigo sem trens ou aviões, o transporte de mercadorias valiosas por vastas áreas inóspitas da Eurásia exigia equipes bem equipadas de animais de carga – tipicamente camelos viajando em grupos conhecidos como caravanas.

Eles normalmente buscavam segurança durante a noite em recintos murados robustos onde os comerciantes pudessem encontrar alojamento e sustento. Isso se desenvolveu em caravanserais (literalmente “sarays”, ou palácios, para caravanas) ao longo das rotas comerciais: precursores de pousadas de viajantes, mas para uma era pré-motorizada.

Apesar do nome, a Rota da Seda sempre foi uma rede difusa em vez de uma única “rota” e esse comércio era muito mais do que apenas seda. Pimenta e especiarias também eram procuradas na Europa pré-medieval, enquanto tanta prata e ouro fluíam para o leste para pagar por esses luxos que Roma enfrentou uma crise na balança de pagamentos no século III d.C. grandes dívidas com a China.

Oportunidade geopolítica

Nos arredores arborizados da vila de Basqal, o novo e vasto Basqal Resort & Spa foi inaugurado neste verão, projetado como um “refúgio na rota da seda” / Mark Eliot

As seções mais conhecidas da Rota da Seda cruzavam os desertos da Ásia Central e do Irã, mas houve muitos pontos na história em que a desordem, a insegurança ou a política internacional serviram para interromper as rotas mais importantes.

Normalmente, as rotas transcaucasianas tendiam a se tornar populares quando as condições eram menos propícias ao comércio através do mundo persa.

Os problemas geopolíticos de hoje no Irã e na Rússia podem ser vistos como outra fase nos ciclos periódicos que ocasionalmente estimulam o comércio asiático a se canalizar através do Mar Cáspio, Azerbaijão e Geórgia.

Esta “rota da seda” do século 21 é mais claramente simbolizada pela recém-inaugurada ligação ferroviária entre Istambul e Baku – apelidada de “Rota da Seda de Ferro” – que é paralela ao ainda mais importante oleoduto Baku-Tbilisi-Ceyhan para grande parte da sua rota.

E, assim como nos tempos antigos, com os crescentes volumes de comércio vem toda uma série de benefícios associados – não menos importante, uma redescoberta de camadas mais antigas da história da Rota da Seda da região, como um estímulo para mais comércio e turismo.

Sorteio

De volta à fábrica de seda de Sheki, Ilqar relata como, menos de uma década atrás, a histórica indústria de seda da cidade havia entrado em colapso quando a fábrica foi à falência.

No entanto, o último boom econômico do Azerbaijão ajudou a financiar um ressurgimento maciço da popularidade local dos kelaghayi: usar esses lenços tradicionais ganhou uma aura quase patriótica desde que foram adicionados à lista de Patrimônio Cultural Imaterial da Unesco em 2014.

A seda de Sheki, assim como sua herança na Rota da Seda, agora está sendo conscientemente aproveitada como atração turística.

No final de 2022, grande parte do antigo centro fotogênico da cidade foi inundado por reformas de edifícios históricos e museus com o objetivo de trazer mais da história.

O hotel mais arquetípico de Sheki, o Karvansary, fica dentro de um gigantesco e antigo caravanserai. Corredores envolventes levam a quartos modestos situados atrás de arcos repetidos que emolduram um pátio central fechado que agora protege uma pequena piscina com fonte em vez de um caos de animais de carga. Este hotel também deve passar por uma reforma no próximo ano.

O rejuvenescimento do Basqal

Para que a rede de rotas da seda do Azerbaijão seja totalmente restaurada, uma última reconexão aguarda – a da rota comercial historicamente vibrante ao longo do Rio Araz / CNNi

Embora Sheki seja o centro das atenções, não é o único “centro da seda” do Azerbaijão.

A extensa vila de Basqal ganhou elogios por seus produtos de seda na feira internacional de 1862 em Londres. No século 20, o centro histórico de Basqal tornou-se muito degradado, deixando sua única oficina sobrevivente de design de lenços totalmente antiquada, contentando-se com velhas banheiras manchadas para os múltiplos processos de tingimento.

Também aqui as coisas estão se movendo rapidamente. Uma nova oficina está em construção e em agosto de 2022 foi inaugurada uma bela restauração do antigo centro.

Os paralelepípedos das ruas foram estabilizados, as casas antigas em ketil típico resistente a terremotos (madeira e pedra em camadas) foram parcialmente remendadas, enquanto os edifícios mais novos receberam um disfarce de novas cantarias e lâmpadas de lanterna.

Mais significativamente, nos arredores arborizados, o vasto novo Basqal Resort & Spa foi inaugurado neste verão, projetado como um “refúgio na rota da seda” para viajantes exigentes, uma empresa social para empregos locais e uma inspiração artística com aulas de demonstração de impressão em seda kelaghayi.

E a rodovia recém-alargada, que agora percorre a maior parte do caminho até aqui a partir da chamativa capital do Azerbaijão, Baku, torna a condução neste caminho muito mais rápida do que nunca.

Outros legados da Rota da Seda

Uma das razões pelas quais Sheki se transformou em um centro de seda foi a destruição da antiga capital regional Shamakhi por cerco militar (1742) e terremotos (especialmente 1859). No entanto, outros remanescentes da Rota da Seda permanecem em outro lugar.

Hoje, Baku é de longe a maior e mais rica cidade do Azerbaijão, mas era comparativamente sem importância antes do “boom do petróleo” do final do século 19.

Seu único período anterior de brilho foi entre os séculos 12 e 15, e quatro pequenos caravanserais de pedra daquela época sobreviveram notavelmente bem.

No final de 2022, o Multani Caravanserai do século 14 e o Bukhara Caravanserai do século 15 estão recebendo facelifts como parte da “redescoberta” do Azerbaijão de sua herança da rota da seda.

A principal rota comercial ferroviária e petrolífera do século 21 passa pela segunda maior cidade do centro do Azerbaijão, Ganja, cujas credenciais da rota da seda são menos divulgadas. No entanto, este também foi um centro regional historicamente importante.

Bem no centro da cidade fica um caravançarai do século 17 quase tão grandioso quanto o Sheki’s que foi recentemente transformado em um hotel de bom custo-benefício, o Karvansaray Shah Abbas, acrescentando muito caráter aos visitantes que ficam nesta parte do país.

Para que a rede de rotas da seda do Azerbaijão seja totalmente restaurada, uma última reconexão aguarda – a da rota comercial historicamente vibrante ao longo do rio Araz, que atravessa o país fronteiriço entre a Turquia, Armênia, Irã e Azerbaijão.

Outrora um dos fios mais importantes da matriz comercial medieval da região, as disputas internacionais deixaram qualquer transporte por aqui paralisado por décadas.

Mas se no futuro a rota se tornar viável, a viagem mágica para a Turquia pela antiga cidade de Nakhchivan (em um enclave desconectado do Azerbaijão) deve voltar a ser um importante corredor comercial e turístico.

Com ou sem seu precioso kelaghayi em mãos, essa é mais uma jornada atemporal que realmente despertará o grande espírito da Rota da Seda.